Superávit comercial cae 57% en 2008 por baja del cobre y aumento de importaciones

Ene 8, 2009

Empresas Iansa, en tanto, acordó vender su participación de 23,5% en Anagra a la controladora Mitsui, en US$10,5 millones. Si Mitsui no ejerce esta opción, Iansa entrará a la propiedad de Soquicom.

Los envíos crecieron sólo 0,2% durante el ejercicio pasado, lo que se explica por el fuerte descenso en el precio del cobre durante los últimos cuatro meses del año. Para 2009 se espera una caída cercana al 20% en las exportaciones.

Un fuerte frenazo tuvo el comercio exterior chileno durante el año pasado.

De acuerdo a los datos entregados ayer por el Banco Central, la balanza comercial del país terminó 2008 con un superávit de US$ 10.160 millones, 57% menor al del año anterior.

La cifra se explica por el estancamiento que tuvieron las exportaciones durante el ejercicio que acaba de terminar y el fuerte crecimiento de las importaciones.

Los envíos durante 2008 llegaron a US$ 67.788,5 millones, que aunque es la cifra más alta de la historia, sólo es 0,2% mayor que el año anterior, muy lejos de la expansión de 15,7% de 2007 o el 41,7% de 2006.

Por su parte, las importaciones crecieron 31%, la mayor alza desde 2005. Esto, a pesar de las caídas registradas durante los últimos meses del año, producto del menor precio del petróleo y la menor demanda por productos importados.

Esto, en un año que para el
comercio exterior se puede separar claramente en dos momentos: pre y post crisis.

Fin del boom

El año pasado quedará registrado como el término de la histórica bonanza del cobre.

El 3 de julio de 2008 el metal rojo llegó a US$ 4,07 la libra en la Bolsa de Metales de Londres, su mayor precio de la historia, lo que auguraba un nuevo año de récords.

De hecho, hasta agosto era común ver cifras de crecimiento mensual de las exportaciones de cobre, salvo mayo, cuando los conflictos de los trabajadores contratistas de Codelco perjudicaron la producción del mineral.

Sin embargo, a partir de septiembre todo cambió. La profundización de la crisis financiera mundial impactó con fuerza en los precios de los commodities, entre ellos el cobre. El metal comenzó una trayectoria de descenso durante todo el resto de 2008 -con altibajos-, haciendo retroceder los montos de los envíos.

El metal rojo cerró el año con un precio promedio de US$ 3,15 la libra, inferior al US$ 3,23 del año anterior.

De esta forma, se vieron en forma consecutivas caídas en las exportaciones de cobre de 37%, 28,6% y 31,2% durante septiembre, octubre y noviembre. Entre el 1 y el 23 de diciembre -último dato conocido- la caída era de 46,7%.

En este escenario, las exportaciones totales del país durante diciembre llegaron a US$ 3.625,5 millones, 24,4% menos que en el mismo mes de 2007, la mayor caída para un mes registrada por la nueva serie del Banco Central, que se inicia en 1996.

De acuerdo a economistas del mercado, las caídas continuarán en 2009, particularmente, durante el primer semestre, por la mayor base de comparación.

El economista de Celfin Capital, Cristián Gardeweg, “las cifras reflejan el todavía fuerte impulso de los altos precios del cobre y gran dinamismo de la demanda interna durante el año pasado, situación que cambiará radicalmente en 2009 tras los efectos de la crisis
internacional en los commodities, la menor demanda interna y el fuerte aumento del tipo de cambio”.

Por su parte, el economista del Instituto Libertad y Desarrollo, Tomás Flores, sostiene que lo peor son los últimos meses del año, que reflejaron el fuerte impacto de la crisis mundial en el comercio exterior del país.

El experto proyecta que este año las exportaciones totales del país mostrarán un retroceso, llegando a unos US$ 54.000 millones, es decir, un 19% menos que en 2008.

Sin embargo, agrega que aunque las exportaciones de cobre van a verse fuertemente afectadas por el menor precio del metal, el resto de los envíos podrían mostrar una leve alza, particularmente gracias al aumento del precio del dólar, que ha dado más competitividad al sector exportador.

Fuente / Diario Financiero

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