Setenta trabajadores despedidos por ajuste en Michilla

Ene 15, 2009

Minera se mantendrá operando sólo su mina subterránea por caída en precio del cobre

Antofagasta Minerals -el brazo minero del Grupo Luksic- confirmó el cierre de uno de los dos yacimientos de Minera Michilla. Los altos costos de producción y la abrupta caída de la cotización internacional del cobre se conjugaron para hacer inviable económicamente su explotación a cielo abierto, lo que significará una reducción del 16% de su producción de cobre fino.

La noticia trascendió durante las primeras horas de ayer gracias al reporte de la minera a la Bolsa de Metales de Londres donde transa sus títulos. «Antofagasta PLC anuncia que su subsidiaria Minera Michilla S.A. espera continuar con la explotación de su mina subterránea durante 2009, pero cesará las operaciones de su costosa mina Lince, a rajo abierto, la cual no es rentable con los actuales precios del cobre», explicaba el documento.

Lince, que opera continuamente desde al menos 15 años, experimentó un severo retroceso en su ley promedio lo que dispara sus costos productivos. A septiembre Michilla operaba con costos cercanos a los US$ 2 por libra, mucho más que los US$ 1,4 en que se transa el cobre en estos días.

DESPIDOS
En horas de la tarde, Ramón Jorquera, gerente general de Minera Michilla, confirmó la noticia, asegurando que el objetivo era darle viabilidad en el corto y mediano plazo a Minera Michilla. Según él, esta readecuación de sus operaciones, significará disminuir la producción en 8 mil toneladas de cobre fino en 2009, cifra que equivale al 16% del total.

El ajuste obliga a reducir aproximadamente 70 puestos de trabajo en Minera Michilla, manteniendo 440 plazas propias y aproximadamente mil trabajadores de contratistas.

Jorquera aseguró que la mina se «encuentra en una situación sensible luego que el precio del cobre cayera más del 60% en solo tres meses. Hemos venido estudiando la opción más responsable con nuestros accionistas y con nuestros trabajadores. Por ello comenzaremos a implementar los ajustes necesarios, a fin de tener una seguridad operacional en 2009», dijo.

CONTINUIDAD
El ejecutivo agregó que «en las condiciones actuales, se dificultaba la continuidad de la operación, por lo que nos hemos concentrado en la revisión de todos los procesos, contratos y el modelo de gestión de Michilla, lo que nos permitirá mantener la compañía en funcionamiento y preservarla como importante fuente laboral en la Segunda Región, elemento que es central en nuestros esfuerzos».

Jorquera informó además que durante los próximos meses se evaluará el rediseño de la minera, considerando el nuevo escenario de precios y los intereses que el grupo Antofagasta Minerals tiene en el distrito, incluyendo el proyecto Antucoya como una fuente abastecedora para Michilla.
ANTUCOYA
Respecto de este último yacimiento, el presidente del sindicato de Michilla, Jorge Mandaleris, aseguró hace unos días que la empresa habría descartado el proyecto de reposición Antucoya, con lo que pretendía prolongar su vida. «Con los estudios no se obtuvieron los resultados que se esperaban», dijo el dirigente.

La iniciativa implicaba una inversión de US$ 200 millones y explotar los yacimientos de Antucoya y Buey Muerto, situados al Este de Antofagasta y al sur de las plantas salitreras de SQM.

Fuente / El Mercurio de Antofagasta

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