Placer Dome pospone nuevamente desarrollo de Cerro Casale

Sep 27, 2005

La decisión desató la molestia de su socio Bema Gold.

Placer Dome informó hoy martes 27 de septiembre que el proyecto Cerro Casale en la Tercera Región de Chile no es financieramente viable por el momento. La compañía indicó también que ha presentado a sus socios, Bema Gold (24%) y Arizona Star (25%) una propuesta para evaluar escenarios alternativos de desarrollo para el proyecto y que las discusiones con ellos continúan.
Por su parte, Bema Gold emitió también un comunicado donde manifesta su desacuerdo con Placer Dome ya que estima que Cerro Casale es financieramente viable bajo el actual escenario de mercado, bajo los términos del acuerdo de accionistas, que establece que si el proyecto es financiable, Placer debe preparar el project financing o devolver su participación a Bema y Arizona.
En opinión de Bema, Placer nuevamente ha fallado en el cumplimiento del acuerdo con sus socios y no ha completado las actualizaciones requeridas del estudio de factibilidad para evaluar el proyecto y procurar el financiamiento. Añade que, arbitrariamente, Placer ha optado por no completar estos estudios de optimización que han sido identificados como potenciales mejoramientos al proyecto.
Bema dice que compañías mineras senior han expresado su interés en desarrollar Cerro Casale en el actual escenario de altos precios. Bema manifiesta su intención de utilizar todos los recursos legales con miras a reclamar los intereses de Placer para sí y para Arizona.
Bema Gold agrega que el análisis económico de Cerro Casale realizado por Placer tiene un error fundamental puesto que utiliza costos actualizados, más altos, y precios conservadores de 350 US$/oz de oro y 95 c/lb de cobre. Esto da como resultado un incremento en la ley de corte y cambios en el proceso que llevan a una disminución de 4,3 millones de onzas de oro y 1.100 millones de libras de cobre para la vida útil de la mina.
Bema ha desarrollado un modelo para Cerro Casale utilizando las 1.000 millones de toneladas de reservas ya definidas en el estudio de factibilidad de Placer del año 2000 y actualizado en marzo de 2004. Bema incluyó todos los mayores costos de operación y de capital de Placer, asumiendo 375 US$/oz de oro para todas las onzas un-hedged, 1 US$/lb de cobre, y un programa de hedging para el oro según lo requerido en el acuerdo de accionistas y que Bema estima que sería el hedging usual que un banco requeriría para financiar un proyecto de esta naturaleza. El modelo de Bema para Cerro Casale muestra que se trata de un proyecto viable que puede soportar un crédito de US$ 1.000 millones.

Fuente: Placer Dome /Bema Gold

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