Pese a caídas, analistas confían en un positivo panorama para el cobre

Ene 31, 2007

“Es demasiado temprano para abandonar nuestros pronósticos optimistas. Esperamos que el nivel de resistencia sea de US$ 3”, dice Andy Cole, de la inglesa Metal Bulletin.

Un desalentador enero está terminando el precio del cobren en el mercado internacional. Y pese a que en la jornada de ayer el metal rojo repuntó a US$ 2,538 gracias a un retroceso en los inventarios -de 3.275 toneladas-, en lo que va del año ya acumula una caída de 10,81%.

No obstante, los analistas concuerdan en que este desempeño más bien responde a un ajuste, dado los niveles anormalmente altos cercanos a los US$ 4 observados en 2006. De hecho, en el exterior existe coincidencia respecto a que el descenso no será tan violento como se esperaba a comienzos de año. Las estimaciones apuntan a una fluctuación entre US$ 2,50 y US$ 3 la libra.

Deutsche Bank, por ejemplo, estima que el cobre está entrando en un proceso de consolidación, impulsado principalmente por una fuerte demanda China.

Las positivas noticias de que el crecimiento económico del gigante asiático fue de 10,7% en 2006, en un escenario de escasas reservas de cobre, avalan las perspectivas de que retomará su demanda. Esta cayó 5% el año pasado respecto a 2005.

Otros analistas internacionales comparten esta postura, pero agregan otros factores que también influirán en el precio del commodity. Las cifras azules que ha entregado la economía de Estados Unidos, tras una ola de especulaciones de desaceleración en la actividad, hacen pensar que el proceso de retroceso ya concluyó. A esto se le añade cierta inestabilidad en centros mineros como Cerro Colorado, donde en los próximos días se esperan negociaciones laborales.

Además, como dice Andy Cole, integrante de la empresa londinense Metal Bulletin, un elemento adicional es la tendencia mundial de bajos inventarios. “Hasta que no se alcancen niveles más altos, siempre habrá riesgo de puntos altos en el precio”, declaró.

Pese a este comienzo de año, los especialistas creen que esto no es suficiente para determinar que durante el resto del período el precio irá a la baja. “Es demasiado temprano para abandonar nuestros pronósticos optimistas. Por los factores (anteriores), esperamos que el nivel de resistencia sea de US$ 3, pero puede ser vencido por las tendencias alcistas que podría generar el mercado. Nosotros estimamos que el precio para el año será de US$ 3,17 la libra”, afirmó Cole.

Sin embargo, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) asegura que el cobre podría mantener las especulaciones alcistas sólo si la demanda China se mantiene fuerte después del año nuevo (18 de febrero). De ser así, será una señal clara de que el resto de año presentará una fuerte demanda por el commodity.

Pero el sentir alcista es global. El director general de Phelps Dodge Corp, tercer productor mundial del metal, Stephen Higgins declaró que espera que el consumo mundial de cobre aumente en un 3,5% como resultado del constante crecimiento económico y especificó que el consumo de China crecerá 7% ó más durante 2007.

El metal, usado en autos, casas y electrónica, tendrá un “moderado superávit” este año, dijo el ejecutivo. “Sin embargo, si seguimos viendo interrupciones similares a las de los últimos dos años, entonces, el mercado estará más cerca del equilibrio, ejerciendo probablemente una presión alcista en los precios”, dijo a Bloomberg.

Fuente / Diario Financiero

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