Los temas pendientes de Codelco en la era Keller

May 28, 2012

El conflicto con Anglo American no es la única tarea que heredará la nueva administración. Profundizar la internacionalización, contener los costos, mejorar la productividad y enfrentar las negociaciones colectivas también estarán a su cargo.

(La Tercera) Resolver el conflicto con Anglo American será, en lo inmediato, el principal desafío que enfrentará el nuevo presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller. Pero no será su único objetivo. El nuevo timonel de la minera, además, heredará del período de Diego Hernández otras tareas, tan relevantes como la anterior: dejar a la principal empresa de Chile en una posición sólida, con presencia mundial y viabilidad de largo plazo. “No podemos darnos el lujo de dejar de ser la mayor minera de cobre del mundo”, apunta un director. Pero tampoco, agrega otro integrante de la mesa, debe conservarse ese sitial a cualquier costo. “No hay que poner en riesgo la salud financiera de la compañía; hay que cuidar su endeudamiento”, dice.

1. Capitalización:
Un punto central para la nueva administración será definir cómo financiar el programa de inversión que espera ejecutar entre 2012 y 2016, que considera inversiones por US$ 27 mil millones. Sólo para concretar las inversiones por US$ 4.300 millones para 2012, la cuprera solicitó a los ministerios de Hacienda y Minería una capitalización de US$ 1.300 millones. La respuesta la tendrá, a más tardar, a fines de junio. Esa será una negociación clave para Keller.
“Codelco requiere una capitalización permanente, independiente de los recursos que pueda obtener en los mercados internacionales de deuda”, estima un integrante de la mesa. Sobre todo, añade otro director, en un escenario de precios del cobre más moderados. “Para mantener el grado de inversión, la compañía no puede sobreendeudarse”, indica.

2. Internacionalización:
El gran objetivo de Diego Hernández era traspasar las fronteras locales. En esa misma línea, sostiene un personero de gobierno, una de las tareas pendientes para la nueva administración será avanzar en esos planes de internacionalización.

El directorio de la estatal espera que la “era Keller” diseñe un vehículo o plataforma que le permita a Codelco transformarse en un actor relevante con presencia global, comenta un director. En las próximas semanas, el gobierno corporativo espera que la presidencia ejecutiva le presente una estrategia internacional “más agresiva que la implementada hasta ahora”, dicen en la mesa. Parte de ella debería contemplar profundizar la exploración que hoy tiene en Brasil, Ecuador y Colombia. El punto es cómo se financia ese proceso.

“No podemos distraer recursos de los proyectos que hay que hacer en Chile. Hay que estudiar un financiamiento independiente del resto de los negocios de Codelco”, advierte un ejecutivo de la minera. La meta es que hacia 2025 el aporte productivo de la filial internacional alcance a unas 300 mil toneladas anuales de cobre; esto es, 14% del volumen proyectado a esa fecha, de 2,2 millones de toneladas por año.

3. Proyectos estructurales:
Un desafío mayor que en la actualidad enfrenta Codelco es mantener su nivel de producción en los próximos años. Hoy alcanza a 1,735 millón de toneladas. En ese sentido, clave para la compañía es desarrollar su cartera de proyectos estructurales, iniciativas que están en distintas fases y que le permitirán compensar la menor producción por efecto del envejecimiento de las minas y la caída en las leyes del mineral. El portafolio incluye la expansión de El Teniente, la ampliación de Andina, la transformación de Chuquicamata en mina subterránea y la Mina Ministro Hales.

Si no se llevan adelante dichos planes, hacia 2020 la producción descendería a menos de la mitad, con el consiguiente efecto en los excedentes que aporta al Estado, advierten en la minera. “Se trata de inversiones vitales, que permitirán darle continuidad de largo plazo a la empresa y asegurar un flujo de aportes relevantes para el Fisco”, afirma un ejecutivo de la cuprera.

4. Productividad y contención de costos:
Otro objetivo estratégico para Codelco es mejorar los índices de productividad y eficiencia. A inicios de año, Diego Hernández reveló al Congreso dos cifras preocupantes: la productividad por trabajador que tiene la empresa estatal alcanza las 103 toneladas, mientras que Los Pelambres, la más eficiente del país, llega a 500 toneladas por trabajador. En contraposición, mientras el promedio salarial de la minería alcanza a $ 1,6 millón al mes, en Codelco supera los $ 2 millones.

En esa misma dirección, un desafío relevante para el futuro de la estatal es contener sus costos. “En el escenario actual es muy difícil reducirlos, pero sí debe ser una tarea prioritaria evitar que suban”, subraya un ejecutivo de la minera.

El costo neto a cátodo, que incluye cargos de tratamiento y refinación y créditos por subproductos como el molibdeno, tendrá un alza progresiva en los próximos años. Pasará de US$ 1,7 por libra en 2011 a US$ 1,9 la libra en 2012, estiman consultores del mercado. Incluso, algunos calculan que podría superar los US$ 2 en años posteriores. La meta de Codelco es que, en 2016, ese costo baje a US$ 1,6 y llegue a US$ 1,3 hacia 2025.

“En los últimos años hemos vivido severas alzas de costos causadas, principalmente, por la caída de las leyes de los minerales y por el envejecimiento de nuestros yacimientos”, señala un director de la empresa. También, agrega, ha influido el aumento de los precios de la energía y de la mayoría de los insumos importantes para la actividad.

5. Las negociaciones colectivas que se vienen:
Complejo se viene el panorama sindical para el nuevo timonel de Codelco. Varias son las negociaciones colectivas que deberá enfrentar este año y el próximo, y que pueden convertirse en foco de conflictos. Ya se inició, anticipadamente, la discusión de la división Ventanas. En noviembre comenzará la negociación en Andina y, en enero de 2013, será el turno de los sindicatos de Codelco Norte.
En todas las negociaciones, un tema central será el beneficio de salud. La administración que dirigía Hernández quería implementar un nuevo modelo para separar de Codelco la administración y mantención de hospitales e isapres. La idea de la cuprera era externalizar el servicio de salud, cambio que ha sido resistido mayoritariamente en el mundo sindical. Ahora, Keller deberá definir el rumbo que tomarán ese y otros temas que preocupan a los trabajadores. “Relevante será conjugar esas nuevas demandas con las necesidades de la empresa”, dice un ejecutivo.

6. Recambio generacional:
Un tema relevante es modernizar la empresa. Y como parte de ese desafío, clave es el proceso de recambio generacional, “en el que presentamos un rezago importante en relación con otras compañías”, reconoce un director de la minera. En ese ámbito, añade, una prioridad es continuar el trabajo iniciado por Hernández. Para enfrentar el problema del envejecimiento de la organización, durante 2010 impulsó planes de egreso. Alrededor de 2.200 personas, equivalente al 11% de la dotación, se acogieron a ese beneficio. Según fuentes de la minera, la idea es seguir profundizando en ese proceso.

Fuente / La Tercera

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