Los costos son y seguirán siendo una gran preocupación para Codelco

Feb 20, 2007

El máximo ejecutivo de la minera estatal, José Pablo Arellano, señaló que los principales desafíos de la firma en 2007 serán la reducción de costos y la ejecución “impecable” de los proyectos.

A casi 11 meses de tomar las riendas de la compañía José Pablo Arellano, se encuentra satisfecho con los logros alcanzados: éxito en las negociaciones colectivas de 2006, una rápida recuperación en la producción de Codelco Norte tras el accidente en la caverna de transferencia en Chuquicamata; el envío del proyecto de gobierno corporativo; la aprobación del ministerio de Hacienda para utilizar US$ 713,5 millones en financiar los proyectos y los más de US$ 9.000 millones que espera entregar en excedentes al Estado.

Sin embargo, señala que este año enfrentará uno de los desafíos que le impuso el gobierno en su nombramiento: frenar los costos de la estatal antes que el precio del cobre caiga de los US$ 2 la libra y conseguir que la ejecución de los proyectos “sea impecable, en los plazos presupuestos y con los presupuesto establecidos”.

-Hacienda dijo cuando cedió los fondos para financiar los proyectos de 2007 que estaban ligados a temas de gestión ¿Recibieron el mandato de rebajar los costos?

-Este es un fondo de reserva que ayudará a financiar inversiones y en el éxito de las inversiones es muy importante la gestión de la empresa. Y en los nuevos proyectos que vengan es fundamental que tengamos una muy buena gestión para que tengamos la máxima rentabilidad. A eso se refiere, a viabilizar los otros proyectos de inversión.

-¿Es decir que habrá una vigilancia distinta de Hacienda sobre la administración de Codelco?

-No, Hacienda siempre se preocupa por los resultados de la empresa, por lo menos esa es mi experiencia, y los resultados están dados por la situación de mercado, los niveles de producción y por sus costos, son una variable.

-Cuando llegó a Codelco, dijo que contener costos sería una meta importante para la empresa y sin embargo subieron a US$ 1,13 la libra a septiembre…

-Desde el primer día hemos planteado que uno de los desafíos más importantes que tenemos es la contención de costos y eso es así. Los costos son y seguirán siendo una preocupación para Codelco, porque si bien hoy tenemos buenos resultados, en el futuro, cuando los precios vuelvan a niveles más normales, estos costos serán un motivo de preocupación importante.

-¿Cree el gobierno que el valor del cobre puede bajar más rápido que el costo de producirlo?

-Si, es una preocupación de todos, de Codelco, de la industria minera y por supuesto de las autoridades económicas, porque cuando los precios desciendan los márgenes de utilidades van a reducirse si los costos no se contienen cómo se espera.

– El año pasado los costos se elevaron y esa meta no se cumplió ¿Qué se espera para 2007?

-No creo que podamos decir que la meta no se cumplió, porque yo he hablado de contención, que significa que no suban más allá de lo estrictamente indispensable y el año pasado vimos tres razones importantes que influyeron en nuestros costos y en toda la minería. Debemos preguntarnos qué habría pasado si no se hubiese hecho el esfuerzo que se hizo por contenerlos. Además hubo imponderables, como el derrumbe de la caverna en Chuquicamata.

-¿Y este año abordarán con un programa más conciso la contención?

-En la medida que las condiciones de mercado van normalizándose, se vuelve más importante el énfasis que pongámonos en ese objetivo. Vamos a trabajar en la contención de costos, y como dije en la medida que las condiciones de mercado van cambiando, con precios como los que hemos visto en estos dos meses (US$ 2,4 la libra) esos temas adquieren más importancia.

-¿Ya han definido las áreas que son susceptibles de reducir?

-Hay una serie de factores sobre los cuales tenemos que actuar, pero prefiero ir informándolos en la medida que vamos avanzando en ellos.

-¿Se habla de la plana ejecutiva, asesorías, contratos con terceros, entre otros no ligadas a los insumos productivos?

-Vamos a actuar sobre todos los ámbitos en los que haya espacio y que sean compatibles para generar el máximo de excedentes.

Bonos ejecutivos

-Codelco modificó las metas para el pago de los bonos desempeño de los ejecutivos…

-Se alinearon a los parámetros necesarios para cumplir con las metas y objetivos que Codelco definió hacia adelante. Los parámetros tienen que estar alineados con los objetivos de la corporación que van cambiando de un momento a otro.

-¿Y esos objetivos son?

-Tienen que ver con las inversiones, porque tenemos un gran monto de inversiones y tenemos que hacerlas en los términos planteados: que son cumplir con los presupuestos asignados y los plazos establecidos. También se alineó con los objetivos de contener costos y con los resultados que es lo que ha todos los chilenos nos importa. Antes no había un objetivo específico asociado a esas metas de manera tan precisa.

-¿Le dieron la razón entonces a los reparos de la Contraloría?

-No, sólo acogimos aspectos de procedimiento, no la manera en que se plantean las metas, sino la forma en qué se podían mejorar.

Fuente / Diario Financiero

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