Expertos discrepan sobre rumbo del precio del cobre ante fuerte alza de última semana

Abr 16, 2009

En lo que va del año el metal rojo da cuenta de un aumento de 64%, ante una demanda china en ascenso.

(LaTercera.com) ¿Veranito de San Juan o signo de recuperación económica? Es por estos días la interrogante que resulta tras la fuerte escalada en la cotización del cobre, que sólo en abril, anota un aumento de 18% en la Bolsa de Metales de Londres, tras un 2008 para el olvido por la menor demanda originada de la crisis económica.

Es así como en el transcurso del año, el principal envío chileno al exterior, da cuenta de un avance de 64%, cotizándose hoy en US$2,16 la libra en la plaza londinense.

Todo esto, ante leves señales de recuperación, pero que por ahora sólo permiten hablar de cifras menos malas a las esperadas.

De acuerdo a un alto ejecutivo de la industria, “el cobre es en general un indicador bastante prematuro de recuperación económica, porque como es un metal que está muy vinculado a la producción industrial y a la construcción, generalmente reacciona primero”.

En este sentido, insistió en que “hasta hace dos semanas hubiese pensado que era una cosa más pasajera y que probablemente el mercado aflojaría una vez que los chinos dejaran de acumular inventarios. Ahora hay indicios incipientes de que hay también una demanda nueva que está aumentando”.

Una opinión distinta tiene el director del Centro de Minería de la Universidad Católica, Gustavo Lagos, para quien el alza en la cotización se trata sólo de “un veranito de San Juan”. A su juicio, “hay signos esperanzadores de que haya cierta recuperación, pero esto ha pasado en otras instancias y la verdad es que la crisis ha sido demasiado profunda como para pensar de que vamos a salir rápidamente de esto”.

De hecho, Lagos prevé una baja en la cotización. Sin embargo, reconoce que dicho valor será más alto de lo que se contemplaba inicialmente. A modo de ejemplo, a principios de año el Banco Central proyectó un precio promedio de US$1,5 la libra.

Por el lado de la autoridad, hay un mayor optimismo. Según declaró el martes el ministro de Minería, Santiago González, «estamos muy contentos como Gobierno y país, porque el precio de cobre es muy relevante para nuestra economía y al observar hoy día un precio del cobre sobre dos dólares es una buena noticia para Chile».

A reglón seguido, aseguró que los precios del metal rojo seguirán la tendencia alcista en lo que queda del año, lo que permitiría aumentar los ingresos de Codelco.

Factor China

La demanda china -principal comprador mundial- es la explicación ante este aumento del cobre. Puntualmente el gigante asiático está reponiendo inventarios. El mismo ejecutivo dice que posiblemente pueden haber expectativas de mayor consumo de metal rojo en oriente, dada la necesidad para obras en infraestructura.

Asimismo, en los últimos días se ha extendido la especulación acerca de que China podría anunciar un nuevo paquete focalizado en impulsar el gasto de los consumidores, añadiéndose al plan de US$585 mil millones que apunta a reforzar el gasto en infraestructura.

Fuente / LaTercera.com

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