Escondida Norte se prepara para iniciar operación en octubre

Ago 31, 2005

El vicepresidente de asuntos corporativos, Mauro Valdés, explicó que a la fecha el proyecto presenta un 95% de avance

La compañía Minera Escondida -controlada por la angloaustraliana BHP Billiton- ya está ad portas de poner en funcionamiento su proyecto Escondida Norte, que significó una inversión de US$ 400 millones y que le permitirá mantener el ritmo total de producción anual en aproximadamente 1,2 millones de toneladas de cobre hasta 2008.

De acuerdo a lo informado por fuentes de la empresa, dentro de un mes se iniciará la marcha definitiva de entrega de mineral a las dos plantas concentradoras que posee el yacimiento en la actualidad, cumpliéndose así el plazo establecido en los lineamientos generales de la iniciativa.

El vicepresidente de asuntos corporativos, Mauro Valdés, explicó que a la fecha el proyecto presenta un 95% de avance y ya se han realizado varias pruebas para determinar el flujo de mineral hacia las faenas productivas. Como ejemplo, sostuvo que en algunas pruebas realizadas hace algunas semanas se estableció que podría entregar una cantidad de 55 mil toneladas al día de mineral a las plantas concentradoras. Esto en el inicio, porque de acuerdo a información precedente, la cantidad podría incluso empinarse sobre 80 mil toneladas de mineral diario.

El proyecto Escondida Norte fue aprobado a mediados de 2003 y consiste básicamente en una mina a rajo abierto distante 5 kilómetros del yacimiento principal, ubicado en la Segunda Región. Su ventaja es que provee de minerales de mejor ley que la mina principal. De acuerdo a datos del proyecto original, la nueva operación posee reservas para 17 años.

Como dato anexo, los 24 meses que tomó el “pre-stripping” (trabajo de remoción de tierra) de Escondida Norte se deben al gran volumen de lastre que tuvo que retirarse, el que fue calculado previamente en alrededor de 250 millones de toneladas. En el proyecto original de Escondida la sobrecarga fue de 180 millones de toneladas.

El plan involucró la construcción de un chancador primario, el que según Valdés ya está en etapa de pruebas. Desde ahí, el mineral se enviará en una correa transportadora de aproximadamente 6,5 km de largo para llevar el material al sistema actual de correas que alimenta las plantas concentradoras de Los Colorados y Laguna Seca.

Otros proyectos

Con anterioridad -fines de 2003- Escondida puso en marcha su Fase IV, donde invirtió poco más de US$ 1.000 millones para ampliar su capacidad de producción de 800 mil toneladas anuales a 1,25 millón de toneladas de metal rojo.

A Escondida Norte se sumará en 2006 el inicio de la producción a partir de procesos de lixiviación (proceso químico para extraer los minerales de baja ley), pues Valdés dijo que para mediados de año está previsto el inicio de las operaciones de la planta de lixiviación de sulfuros de baja ley, donde se están usando recursos por cerca de US$ 900 millones.

Escondida es controlada por la angloaustraliana BHP Billiton (57,5%), y también participan Rio Tinto Limited (30%), Japan Escondida Corporation (10%) -integrada por Mitsubishi Corporation, Mitsubishi Materials Corporation y Nippon Mining & Metals Company Limited- y la Corporación Financiera Internacional (2,5%).

Fuente/El Diario

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