Costos de construcción de Pascua Lama se elevan a un estimado de entre US$2.300 millones y US$2.400 millones

Feb 22, 2007

Progreso del proyecto depende de permisos sectoriales y resolución de temas tributarios binacionales aún pendientes.

Barrick Gold Corporation anunció hoy una actualización de sus proyectos a nivel mundial, incluido Pascua Lama, y reportó resultados financieros de sus operaciones para el año 2006.

Dentro de los aspectos más relevantes se encuentra la actualización del costo de construcción para su proyecto Pascua Lama, en la cordillera de la Región de Atacama en Chile y la provincia de San Juan, en Argentina. La nueva inversión estimada es de entre US$2.300 y US$2.400 millones, un incremento de la inversión estimada en 2004 de entre US$1.400 y US$1.500 millones, que refleja la incorporación de mejoras al diseño del proyecto, como también presiones inflacionarias que afectan a toda la industria. Sin embargo, aunque el capital requerido es mayor, los costos operativos para la mina propuesta son relativamente bajos comparados con los de la industria.

Aunque Pascua Lama recibió autorizaciones ambientales, tanto en Chile (febrero de 2006) como en Argentina (diciembre de 2006), una serie de temas aún pendientes relacionados con permisos y temas tributarios binacionales quedan por resolverse antes de que su desarrollo pueda proceder.

Como parte de un esfuerzo para mejorar el modelo económico de este proyecto intensivo en capital, Barrick está también considerando un número de sinergias entre Pascua Lama y su mina Veladero en Argentina, la que entró en operaciones en 2005.

Pascua Lama cuenta con reservas probadas y probables de 17 millones de onzas de oro –una baja de 1,3 millones de onzas -; 689 millones de onzas de plata, y 565 millones de libras de cobre, contenidas dentro de las reservas de oro. Tiene una vida útil estimada de 23 años y se espera que la producción anual promedio sea de aproximadamente 600.000 onzas de oro y 23 millones de onzas de plata durante esta vida útil, con costos totales de caja de US$130-160 por onza de oro. Se espera que el desarrollo de Pascua Lama sea a rajo abierto con una capacidad de producción de 45.000 toneladas por día.

El presidente de Barrick para Sudamérica, Igor Gonzales, destacó que “Barrick cumplirá fielmente con la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) y protegerá los cuerpos de hielo Toro 1, Toro 2 y Esperanza. Como resultado de esto, las reservas de oro del proyecto han sido reducidas en aproximadamente un millón de onzas de los niveles estimados en 2005”.

El ejecutivo añadió que “estamos completando los procesos de obtención de permisos sectoriales y a la espera de que se resuelvan temas tributarios binacionales clave aún pendientes”.

El ejecutivo aseguró que más de 68 mil personas han manifestado su interés en trabajar en el proyecto y se han inscrito en la base de datos que tiene Barrick en Internet. “Además, más de 5.000 personas han participado en diferentes instancias de capacitación, ya sea en disciplina industrial o destrezas técnicas necesarias para participar en la etapa de construcción,” aseguró Gonzales.

Resultados financieros

La producción total de oro de Barrick a nivel mundial durante 2006, fue de 8,64 millones de onzas de oro a un costo de caja total de US$282 la onza y 367 millones de libras de cobre a un costo de $0,79 la libra.1 La región Sudamérica de Barrick contribuyó de manera importante al logro de estas metas, destacando principalmente el aporte de la mina Lagunas Norte en Perú, la que produjo 1,1 millón de onzas de oro en su primer año de operaciones.

En 2006, los ingresos netos de la compañía a nivel mundial ascendieron a US$ 1.510 millones, mientras que el flujo operacional de caja llegó a US$ 2.120 millones. En tanto, en el último trimestre de 2006, la minera tuvo ganancias de US$418 millones comparados con US$175 millones obtenidos en el mismo período del año anterior. Las ganancias de este trimestre fueron reducidas en US$ 28 millones por ítemes especiales. Por su parte, el flujo de caja durante los últimos tres meses del año recién pasado fue de US$ 337 millones, los que se comparan con los US$ 269 millones del cuarto trimestre de 2005. Para 2006, los resultados mundiales se vieron beneficiados por el 58% de aumento en la producción de oro, un precio 23% mayor al estimado y los robustos resultados de sus minas de cobre.

Al respecto, Gonzales expresó que, “en la región nuestras operaciones Veladero, Pierina y Lagunas Norte contribuyeron en forma importante a la producción anual de oro. Cabe destacar también el aporte de nuestra mina Zaldívar en Chile a los resultados de cobre anuales de la empresa, ya que la producción total para el año superó las expectativas originales de la compañía. Este es el resultado del trabajo y dedicación de todos los hombres y mujeres tanto de Zaldívar como de todas la otras operaciones de Barrick Sudamérica que contribuyeron a una buena integración luego de la adquisición de Placer Dome en marzo de 2006.”

A nivel mundial, la compañía espera para 2007 una producción de oro de entre 8,1 y 8,4 millones de onzas y una producción de cobre de aproximadamente 400 millones de libras. Los costos de caja totales se esperan que estén en los rangos de US$335 y US$350 la onza de oro y aproximadamente $0,90 la libra de cobre.

Fuente / Barrick

Lo último
Te recomendamos

REVISTA DIGITAL

Temas relacionados

Suscríbase al Newsletter Minería Chilena