Codelco impulsará estudios para planta de GNL en el Norte Grande

Ene 24, 2007

Hoy mil 300 hombres realizan las obras de movimiento de tierra y en septiembre cinco mil debieran de conformar el peak de las contrataciones.

El Directorio de Codelco autorizó a la Corporación a constituir una sociedad que impulse estudios para la instalación de una Planta de Gas Natural Licuado (GNL) en el Norte Grande, decisión que fue informada mediante un Hecho Esencial a la Superintendencia de Valores y Seguros. De esta forma, Codelco participa en la búsqueda de alternativas energéticas para reemplazar el gas natural o el petróleo que emplean las centrales termoeléctricas Sistema Interconectado del Norte Grande (SING), con lo cual se asegura además el abastecimiento de energía eléctrica en las regiones de Tarapacá y Antofagasta.

Durante 2006 se encomendó a Codelco la tarea de impulsar la evaluación de la posibilidad de instalar en la zona una Planta de GNL, que permitiera abastecer a las centrales generadoras del SING, regasificando gas licuado importado por vía marítima. Se trata de una planta similar a la que se construye actualmente en Quinteros para proveer al Sistema Interconectado Central (SIC), iniciativa que lidera ENAP.

“Codelco está realizando estudios que permitan ver la posibilidad de crear una planta de regasificación en conjunto con otras empresas y generadoras que participan del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING)” explicó Mario Espinoza, vicepresidente de Finanzas y Gestión de Riesgo.

Con este fin, la Corporación se encuentra en conversaciones con otras grandes mineras del sector, ya que un proyecto de esta envergadura exige el compromiso de los mayores demandantes de energía del sistema. En efecto, Codelco representa cerca del 30% del consumo de energía eléctrica en el SING, lo que llega a un 80% si se suma a las grandes mineras privadas. “Es fundamental el apoyo de las otras mineras, ya que este es el sector que más consume energía en la región”, explicó Espinoza.

Para llevar adelante la iniciativa, Codelco fue autorizado a crear una sociedad a la que aportará un capital de hasta US$ 5.200.000, con el objeto de financiar parte de los gastos necesarios para adelantar la eventual puesta en marcha del Proyecto de Gas Natural Licuado en el Norte Grande del país.

Participaciones

Fuentes de las generadoras involucradas en la iniciativa explicaron que ya están en marcha los estudios de ingeniería de detalle del proyecto. Esta etapa requiere de desembolsos que bordean los US$ 16 millones, recursos que están destinados a la ejecución de dichos estudios y para adelantar las órdenes de compra de “insumos críticos” que requerirá el proyecto, que por su alta demanda a nivel internacional podrían retrasar en, al menos, seis meses la ejecución del proyecto.

Para ello, plantean que en la sociedad, que acaba de conformar Codelco, las mineras tengan el 75% de participación, y Suez y GasAtacama el 25% restante, dividido en partes iguales. Sin embargo, las eléctricas esperan que los aportes de capital para estos estudios se repartan en las mismas proporciones.

Fast track

Las fuentes consultadas, explicaron que los estudios de ingeniería de detalles deberían estar listos entre abril y junio de este año. Una vez conocidos los resultados, la sociedad deberá tomar la decisión de seguir o no adelante con el proyecto. No obstante, las eléctricas no ven riesgos en esta decisión, ya que de acuerdo a sus estimaciones en un escenario de cero gas, las mineras deben gastar en combustibles alternativos cerca de US$ 500 millones anuales.

Con todo, sostiene una fuente ligada al proceso, el cronograma apunta a que la planta entre en operación a comienzos de 2009, en su modelo fast track que considera la construcción de un terminal de recepción marítimo y unidades de regasificación en tierra.

El costo de la iniciativa alcanza los US$ 300 millones, de los cuales, US$ 200 millones están destinados a la compra de equipos y US$ 100 millones en arrendamientos de barcos regasificadores.

¿Cómo se distribuirán estos montos entre las eléctricas y las mineras? Es una materia que se discutirá una vez que finalicen los estudios de ingeniería, dijo la misma fuente. De momento esa decisión y la de convertir la opción de GNL en un solución permanente, mediante la construcción de estanques de almacenamiento del combustible en tierra, aún están pendientes.

Fuente / Codelco Diario Financiero

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