Antofagasta: retorno por la exportación regional es marginal

Feb 16, 2007

De los US$18 mil millones que salieron el 2006, sólo vuelve a Antofagasta una ínfima suma.

El retorno a la región por concepto de sus exportaciones es absolutamente marginal. Así lo aseguró Patricio Aroca, economista y director del Instituto de Economía Aplicada (Idear) de la Universidad Católica del Norte (UCN), quien sostuvo que de los históricos US$ 18 mil 948 millones obtenidos por envíos al exterior el 2006, a la Segunda Región sólo llegará una suma ínfima.

Efectivamente, el récord histórico que lograran el año pasado las exportaciones regionales, empujadas por los altos precios del metal rojo, reavivaron un viejo anhelo regional que reclama retornos justos para la zona que genera las mayores riquezas al país. Hay que recordar que sólo la región de Antofagasta representó un tercio del total de los envíos chilenos al exterior.

Según Aroca, éste es un problema que comenzó a discutirse en 1995 cuando surgieron las primeras inquietudes respecto de la legislación en materia de inversiones mineras. «En esos momentos había claridad respecto de que la ley era muy beneficiosa para las mineras. Y surgieron un par de iniciativas para dejar más ingresos en la región y el país».

Fue entonces cuando chocaron las posturas que pedían un royalty a los nuevos proyectos de hasta un 6% y quienes no querían cambiar las reglas del juego a los grandes inversionistas. «Allí algunas mineras propusieron crear un fondo de desarrollo sustentable para la región al cual aportarían entre US$ 350 a 450 millones anuales. Pero tuvieron que pasar 10 años -entre medio salió la idea de crear un cluster minero- y no hubo nada de legislación, por lo que todos los grandes proyectos que nacieron en ese lapso se rigen con la misma ley».

De acuerdo al análisis de Aroca, con una normativa adecuada la bonanza actual del cobre hubiera permitido a la región y al país, recuperar un mayor porcentaje de la renta que la minería está produciendo. «Desde la perspectiva del país estamos haciendo un mal negocio».
Sin embargo, reconoce que el llamado Royalty II que comenzó a funcionar al año pasado en algo mejora la situación. «Pero al mismo tiempo dijimos que durante los próximos 15 años no haríamos más cambios. Este impuesto va a generar algunos ingresos, pero son bastante inferiores a la propuesta original que fue rechazada debido al interés de algunos grupos», sostuvo.

Beneficios

Consultado respecto de los posibles beneficios que estos niveles récord de exportaciones pueden traer a la Segunda Región, Aroca fue claro: Son marginales. «Si me preguntas si estos tremendos ingresos por exportaciones van a generar mayores beneficios para la región de los que se generarían con un precio del cobre de US$ 1,3, la respuesta es que los beneficios serían sólo marginales, quienes se llevan los mayores beneficios son las empresas, no los trabajadores, algunas localizadas en el extranjero y otras en Santiago», comentó.

En el caso de Codelco, sus excedentes van a parar a las arcas fiscales, por lo que parte de éstos llegan a la región mediante la distribución del Estado. «Pero en esa distribución también vamos perdiendo porque nuestros indicadores de productividad son muy altos, y ese es uno de los criterios para definir la distribución, los mayores recursos van a regiones con niveles de productividad más bajo».

Cambios

Para revertir esta realidad Aroca propone dos líneas de acción, primero convencer mediante estudios al nivel central de la necesidad de mayores retornos a la región, y por otro, un mayor compromiso de la empresas de la zona.

«Hay que mostrar que la compensación que obtenemos por nuestra producción es muy baja y eso hay que hacerlo con estudios serios y financiarlos. Un segundo punto es cómo hacemos para que las empresas locales se comprometan efectivamente con la región. En 1995 fue el fondo sustentable, luego el apoyo al cluster y ahora nos venden la Responsabilidad Social, pero si miramos lo hechos concretos, estas políticas no han tenido prácticamente ningún impacto».

Fuente / El Mercurio de Antofagasta

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