Antofagasta Minerals apuesta por proyectos en Latinoamérica

Nov 19, 2007

Marcelo Awad, vicepresidente ejecutivo de la compañía, también señaló que el precio del cobre y el molibdeno se mantendrán fuertes.

Antofagasta Minerals, el brazo minero del grupo Luksic, única empresa chilena que se transa en la Bolsa de Londres, proyecta para fin de año utilidades similares a las de 2006, las que sumaron US$1.350 millones. Así lo manifestó Marcelo Awad, vicepresidente ejecutivo de la firma, quien destacó que el desafío más importante para la empresa es sacar adelante el proyecto de exploraciones de cobre y oro en Reko Diq, Pakistán. “Estamos demostrando nuestra capacidad de gestión para hacer un proyecto como chilenos. Y en un lugar, que si bien nos parece remoto, está junto a los principales centros de consumo del cobre”.

—¿Cómo vislumbra los resultados de la empresa para fin de año?
—Este año los resultados podrían ser similares a los de 2006. Durante el primer semestre registramos utilidades netas por más de US$ 728 millones, monto que representó una alza de 11,6% comparado con el mismo periodo del año anterior, pero hemos tenido presente una condición de menores leyes y mayor dureza del mineral en nuestro principal yacimiento, Los Pelambres.

Por eso ha sido fundamental para nosotros, en este periodo, la solidez observada en los mercados del cobre y molibdeno. A pesar de algunos inconvenientes -como la creciente incertidumbre en Estados Unidos-, esperamos que los precios de los commodities permanezcan sólidos en lo que resta del año y también durante 2008.

—¿Qué inversiones tienen contempladas para 2008?
—Una de nuestras principales iniciativas es el proyecto de cobre y oro Esperanza, ubicado en la comuna de Sierra Gorda en la II Región. Estamos hablando de una inversión cercana a los US$1.500 millones. Esta será la primera vez en este país se utilizará 100% agua de mar en todos los procesos mineros en una operación de gran escala y eso no es menor para la II Región de Antofagasta, donde el agua es un recurso escaso. Llevaremos agua de mar a 2.300 metros de altura por tuberías de acero de 145 kilómetros de longitud.

—¿Qué proyectos desarrollan en los yacimientos El Tesoro, Los Pelambres, Michilla?
—Con Michilla tenemos metas de negocios hasta el 2009, y al mismo tiempo estamos estudiando un nuevo caso base para seguir operando en el período 2010-2012. Además el grupo está evaluando el proyecto Antucoya-Buey Muerto, ubicado en las cercanías de Michilla, como otra posibilidad para extender la vida útil del yacimiento.

Además, en Sierra Gorda el año pasado completamos el 100% de la propiedad de El Tesoro y con ello accedimos a otros recursos. Esta compañía acaba de recibir la autorización ambiental para explotar los depósitos El Llano y Tesoro NE, asegurando su vida útil hasta 2020. Igualmente hemos presentado un DIA para realizar trabajos de prospección en Telégrafo, en el mismo sector.

Explorando el Mundo

—¿Tienen proyectos de exploración? ¿Cuánto invierten anualmente en exploración?
—Actualmente estamos buscando nuevos recursos mineros, siempre atentos para reconocer buenas oportunidades en Chile y cualquier parte del mundo. Nos interesan, tanto aquellos proyectos que podamos desarrollar, como también, aquellas operaciones que tengan un buen futuro. Este año se invirtieron US$27 millones en exploraciones.

Nuestros profesionales están en un constante ir y venir, han visitado Asia y Africa, por ejemplo. También hemos trabajado en Ecuador y Colombia, hemos mirado Perú. América Latina es un destino privilegiado de nuestros intereses por su cercanía física y cultural.

Lo importante también es que hemos avanzado en consolidar nuestra organización minera, a través de Antofagasta Minerals y en las distintas operaciones y proyectos, a objeto de tener nuestro sello donde estemos.

—¿Como en Pakistán?
—Eso es un excelente ejemplo. Durante la primera parte de este año Tethyan -50% Antofagasta PLC, la matriz minera con sede en Londres-, continuó progresando con las exploraciones en Reko Diq. Se trata de un proyecto con leyes de cobre interesantes, con presencia de oro, y esperamos decidir avanzar en su prefactibilidad en 2008 y en 2009 en su factibilidad. Sin duda sacar adelante este proyecto es un desafío no sólo para el grupo minero Antofagasta sino para Chile.

—¿Cómo visualiza el precio del cobre para el próximo año?
—Esperamos que los precios del cobre y el molibdeno permanezcan sólidos en lo que resta del año y también durante 2008. Si China e India siguen creciendo a las tasas en que lo han estado haciendo, creo que el precio seguirá fuerte.

—¿El buen precio del cobre ha incentivado a la realización de nuevas inversiones?
—Los precios positivos sin duda son un aliciente para generar nuevos negocios y continuar con nuestro crecimiento, pero hay que considerar que iniciar un proyecto exige un tiempo importante en estudio y factibilidad. Como ya comenté, nuestra vocación está en la exploración, desarrollo y operación de los proyectos mineros.

—¿Qué impacto tiene la crisis energética y qué proyectos tienen en generación eléctrica?
—La disponibilidad energética y de agua son los dos aspectos centrales al momento de estudiar la factibilidad de un proyecto, en un contexto donde las empresas deben estar cada vez más conscientes de que comparten estos recursos con otros usuarios, comunidades o industrias. Esperamos que los planes en curso para contar con nueva capacidad de generación en el país al año 2010 permitan aliviar la situación energética. Por de pronto, hemos tomado las precauciones para asegurar la provisión a nuestra operaciones durante los próximos años.

Fuente / Estrategia

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