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Minera Centinela: en la vía de seguir creciendo

Andrés Hevia, gerente general de esta operación de Antofagasta Minerals, aborda los buenos resultados obtenidos en el año en términos de producción y productividad, y los planes que tienen para seguir desarrollando el potencial de este distrito.

Un aumento de producción del 37% registró en el primer semestre de este año Minera Centinela, contribuyendo en forma importante a la producción récord que en el periodo anotó el grupo Antofagasta Minerals. De 103.700 tcf producidas en la primera mitad de 2018, la faena -ubicada en la localidad de Sierra Gorda, Región de Antofagasta- aumentó a 141.900 tcf entre enero y junio últimos; las mejores leyes del mineral -que en esta operación se caracterizan por su variabilidad- impulsaron esta avance.

Pero el camino no ha sido fácil, reconoce en esta entrevista su gerente general, Andrés Hevia.

Andrés Hevia, gerente general de Minera Centinela

 

Mirando al futuro, están avanzando en los estudios de factibilidad para la expansión de la faena, iniciativa que contempla unos US$3.000 millones; de resultar satisfactorios, a fines del próximo año el directorio del grupo debería tomar la decisión inversional.

El proyecto finalmente se decantó por la alternativa de una nueva concentradora de 150.000 tpd en dos etapas, la primera para ir a 90.000 tpd, junto con otras importantes obras anexas.

¿Cómo ha marchado Minera Centinela y sus diversas unidades operativas este año?

Centinela es una operación que tiene dos procesos: sulfuros y óxidos. En ambos hemos tenido desafíos para llegar a nuestra capacidad de diseño, pero gracias al equipo de trabajo con que contamos, vamos a lograr nuevamente cumplir nuestro presupuesto de producción de cobre y costos.

¿Cuánto esperan producir?

Este año esperamos incrementar la producción alcanzada por la compañía en 2018, que fue de 248.000 toneladas de cobre fino (tcf), para así contribuir a lograr la mayor producción en la historia del grupo Antofagasta Minerals -de entre 750.000 y 790.000 tcf- que se prevé alcanzar este 2019.

 

Proyectaban mejores leyes para Centinela, ¿se ha dado así efectivamente? ¿Qué perspectiva manejan para el mediano plazo?

Efectivamente, de acuerdo con lo que habíamos presupuestado, este 2019 hemos tenido una buena ley que, como ya lo mencioné, nos permitirá superar la producción de 2018. No obstante, como es la tendencia en la mayoría de los yacimientos del país, es esperable que en los próximos años se registre una baja en nuestra ley de cobre.

Productividad

 

¿Qué políticas han implementado en materia de productividad y control de costos?

Estamos con varias políticas y proyectos para incrementar la productividad. En materia de proyectos estamos avanzando en la factibilidad de un Centro Integrado de Operaciones. Además, este año abriremos un nuevo rajo que esperamos operar con camiones autónomos (Esperanza Sur) y que nos permitirá palear el impacto en la producción que tendrá la baja de leyes que se proyecta a futuro.

También tenemos un Programa de Competitividad y Costos, que para este año proyecta un ahorro de aproximadamente US$60 millones.

¿Qué evaluación hace de Óxidos Encuentro? ¿Cuánto está aportando a la producción?

El proyecto Óxidos Encuentro comenzó a operar a fines de 2017 y ya estamos en la fase final de su puesta en marcha. Alcanzamos la capacidad de diseño, y su nivel de producción es del orden de las 27.500 toneladas. El proyecto ha cumplido con el objetivo de alimentar la planta de electro-winning y estamos satisfechos por su desarrollo en el tiempo.

A casi un año de su puesta en marcha, ¿qué resultados arroja la planta de molibdeno? ¿Cuánto ha favorecido en los costos?

La planta de molibdeno de Centinela, cuya inversión alcanzó los US$125 millones aproximadamente, es positiva para el negocio porque nos permite una reducción de costos de 10 centavos la libra en promedio. Esto se debe al efecto del descuento de crédito por subproductos que aporta la producción de molibdeno.

Desarrollo de Centinela

 

Para el desarrollo futuro de Centinela se habría determinado que la mejor opción es una nueva planta concentradora, ¿qué los llevó a inclinarse por esta alternativa?

Considerando nuestras reservas de cobre y las particularidades geológicas de nuestros yacimientos, el proceso más competitivo para la operación es una planta concentradora para sulfuros, con una capacidad de procesar 150.000 tpd de mineral.

La capacidad de nuestra planta actual es de 105.000 tpd. Por eso estamos realizando un estudio de factibilidad para construir una de 150.000 tpd, en dos etapas: la primera de ellas con una capacidad de 90.000 tpd y, la segunda con 60.000 tpd. A fines de este año deberíamos terminar los estudios de factibilidad y, de ser promisorio, estaríamos tomando la decisión inversional a fines de 2020.

Actual planta concentradora, en Centinela.

 

¿Qué otras obras comprendería el proyecto, además de la planta concentradora?

Hay obras adicionales muy importantes. Tenemos que construir un nuevo depósito de relaves espesados, un nuevo sistema de captación de agua de mar, un nuevo concentraducto para poder bajar nuestro concentrado, y ampliar las capacidades de almacenamiento de nuestro muelle.

¿A cuánto ascendería la inversión estimada?

Tenemos una inversión estimada de US$3.000 millones para la primera etapa, de 90.000 tpd.

¿Están contemplando incorporar innovaciones como equipos autónomos y centros remotos de control?

Efectivamente.

Capital humano

 

¿Cuál es la dotación actual de la faena?

Minera Centinela tiene una dotación total de 7.120 trabajadores, que incluye 2.052 trabajadores propios y 5.068 personas que laboran en empresas colaboradoras. El 41% de los trabajadores de nuestra compañía son de la Región de Antofagasta.

¿Qué iniciativas están impulsando en materia de inclusión y equidad de género?

Como operación del grupo Antofagasta Minerals, somos parte de su estrategia de diversidad e inclusión, que tiene como focos la incorporación de más mujeres, de personas con discapacidad y de perfiles globales, que incluye a personas extranjeras o con formación profesional en el extranjero. Queremos duplicar la participación de mujeres a 2022 respecto de la línea base definida en 2017, como también ir más allá del 1% de trabajadores discapacitados, obligatorio según la ley en Chile.

¿Qué políticas de diálogo y acercamiento mantienen con la comunidad Sierra Gorda y la región?

En Centinela buscamos potenciar un relacionamiento de largo plazo con la localidad de Sierra Gorda y otras áreas cercanas a nuestras operaciones. Este relacionamiento se basa en pilares claros y definidos, como son la colaboración, el diálogo, la asociatividad, la excelencia y la transparencia.

Sobre la base de estos pilares buscamos construir una visión y agenda de desarrollo común con todos los actores presentes en el territorio, la que esperamos permita que el crecimiento de nuestra compañía se genere de la mano del desarrollo de largo plazo con las localidades vecinas a nuestra operación.

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