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Fernando Cortez, AIA: “Se aprecian nuevas y mejores expectativas”

El gerente general de la Asociación de Industriales de Antofagasta subraya la necesidad de priorizar la inversión y el crecimiento regional. También adelanta las novedades de Exponor 2019, destacando que “se ven proyecciones más positivas”.

“Con mucho optimismo”, es la respuesta de Fernando Cortez, gerente general de la Asociación de Industriales de Antofagasta, AIA, ante la consulta de MINERÍA CHILENA sobre cómo percibe las señales en materia de reactivación de la actividad, especialmente en la principal zona minera del país.

“En los últimos años la Región de Antofagasta sufrió con rigor la caída en el precio del cobre y sus necesarios ajustes, sin embargo -agrega-, la parte baja del ciclo ha dado paso a un periodo de recuperación y a todos los impactos positivos que se generan en la familia de encadenamientos en torno a esta industria”. En este sentido, el ejecutivo hace hincapié que hoy esa zona del país lidera la cartera de proyectos de inversión: de los US$60.500 millones estimados para iniciativas mineras, Antofagasta concentra un 47%.

“Bajo este nuevo escenario se aprecian nuevas y mejores expectativas, lo que repercute directamente en el ánimo de atreverse a más inversiones”, acota.

Actualmente la AIA cuenta con 212 empresas socias. De ellas, un 40% corresponde a grandes compañías mineras, servicios y contratistas; un 30% son medianas industrias y servicios, y el resto lo conforman pequeños actores.

¿El inicio de proyectos como la expansión de Spence (Spence Growth Option) ha tenido un impacto en la actividad y el ánimo del sector?

¡Sin duda! Es una muy buena noticia que llega justamente en un escenario nacional y regional en donde hemos realizado llamados a priorizar la inversión y el crecimiento, para así recuperar el empleo de calidad. Inversiones de esta magnitud generan nuevas expectativas en nuestra región y ofrecen un abanico muy amplio de oportunidades para las empresas proveedoras directas, de servicios indirectos, el comercio, la construcción y universidades de la región (la iniciativa contempla una inversión de US$2.460 millones y la generación en su etapa de construcción de unos 5.000 puestos de trabajo, según BHP).

¿A qué atribuyen el alto nivel de desempleo que sigue existiendo en esa zona, el más alto del país?

El ajuste económico nos golpeó fuerte, teniendo como consecuencia los bajos índices de actividad económica y también la alta tasa de desempleo. Como AIA estamos comprometidos y trabajando para modificar este escenario cuanto antes. Hemos hecho un llamado a las grandes empresas presentes en la región a que privilegien la mano de obra local, lo que consideramos fundamental para palear estas cifras, ya que esos nuevos salarios potencian la demanda global sobre los distintos sectores de la actividad económica, produciéndose el círculo virtuoso del crecimiento y desarrollo.

Exponor 2019

Por los contactos que ya han mantenido, ¿cómo ven el ambiente para la próxima Exponor?

El entorno ha mejorado en este año y se ven proyecciones más positivas. Las empresas están teniendo mayor confianza en el mercado; en especial las delegaciones extranjeras han mostrado mucho interés.

¿Qué expectativas tienen en cuanto al tamaño y número de participantes?

Aspiramos a superar las mil empresas proveedoras participantes y aumentar entre un 5% y 10% la superficie de la feria.

¿Cuáles serán las principales novedades?

Cada versión de Exponor tiene algo distintivo y estamos convencidos de que en esta oportunidad hay que seguir trabajando y potenciando los temas de tecnología e innovación de acuerdo a lo que requiere nuestra industria, incorporando el concepto de energía. A diferencia de otros países, en Chile y especialmente en nuestra región, la energía está muy entrelazada con la minería, ya que es parte fundamental de sus procesos.

¿Cómo están preparando la agenda de eventos paralelos?

Estamos iniciando el contacto con nuestros socios estratégicos para definir las visitas a terreno, el trabajo para el desarrollo de las delegaciones técnicas y, en cuanto a los seminarios, estamos evaluando los temas a considerar.

¿Qué mejoras impulsarán en materias como hospedaje, traslados, infraestructura, entre otras?

Siendo que, efectivamente, es un tema complejo, hace varias versiones que dejó de significar un obstáculo para la organización de la feria. Hemos gestionado planes de contingencia en los diversos sectores en los cuales repercute un evento del tamaño de Exponor. Respecto del hospedaje, en la última versión no tuvimos falta de alojamiento. Esto,porque junto a la llegada de nuevos hoteles, tenemos sistematizado los alojamientos “alternativos”, que son las casas y departamentos, que por cierto son de una muy buena calidad, y que se arriendan a través de corredoras de propiedades. Por otra parte, hoy Antofagasta cuenta con una gran gama de hoteles de menor tamaño, infraestructuras construidas recientemente que ofrecen un servicio de gran calidad y que tienen un valor más accesible.

En cuanto al traslado, con la construcción de la autopista se solucionaron los problemas de atochamiento que se generaban anteriormente, sin embargo, no nos hemos quedado con eso e impulsamos un plan que promueve compartir los vehículos. Asimismo, dispondremos de buses de acercamiento para los expositores. Además, nos reunimos con las distintas entidades a cargo para identificar puntos críticos y acciones de mitigación.

Sobre la infraestructura, contamos con un recinto ferial que entrega todas las garantías para realizar un evento de la magnitud de Exponor.

¿Cuál es la importancia de Exponor para la región?

Exponor, sin duda, tiene un impacto sumamente positivo. Lo pudimos ver en la versión pasada, que se desarrolló en medio de un ciclo del cobre que estaba a la baja, pero que igualmente dejó negocios proyectados por más de US$800 millones. La importancia de este evento se refleja en varios puntos importantes: el fortalecimiento a nivel nacional e internacional de la imagen de la región a través de su potencial industrial, minero y turístico; el intercambio de conocimiento, innovación y tecnologías de punta; potencia los encadenamientos productivos horizontales y verticales entre las empresas proveedoras; fomenta la inversión y el empleo; acerca la investigación científica a la actividad productiva; promueve la internacionalización de las empresas regionales y nacionales; y dinamiza nuestro comercio, el sector turístico, inmobiliario y de servicios personales.

Foto 3 Antofagasta

Una feria con fuerte presencia internacional

El gerente general de la AIA destaca la importante presencia internacional que esperan tener en Exponor 2019. “Estamos convencidos y apostamos a estrechar las relaciones entre nuestros socios proveedores con empresas extranjeras, con el objetivo de posibilitar la transferencia de conocimientos y tecnologías que permitan satisfacer las nuevas demandas de la industria y sus principales desafíos operacionales, contribuyendo a incrementar la competitividad”, sostiene.

Respecto de la participación de China como País Invitado, señala que por todos es conocida la importancia que tiene el gigante asiático para la economía nacional, considerando que es el principal consumidor de cobre chileno. “En ese sentido, nuestras expectativas pasan por generar una relación estrecha entre ambos países, que se mantenga en el tiempo, que propicie la construcción y el fortalecimiento de alianzas y redes entre nuestros proveedores socios y gremios chinos”, puntualiza.

Respecto a la feria en sí, adelanta que China apuesta por un pabellón mayor para mostrar sus tecnologías. En su condición de país invitado, realizarán una ceremonia de lanzamiento en Santiago durante julio. “Por otra parte, tenemos una importante misión en China con el objetivo de promocionar la Región de Antofagasta. Nos reuniremos, a través de una rueda de negocios, con CCCME (China Chamber of Commerce for Import and Export) y visitaremos China Mining, exponiendo las oportunidades que ofrece nuestra región para fomentar la atracción de inversiones”, concluye.

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