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El Teniente: En ajustes para enfrentar las nuevas metas

En plena fase de reformulación del proyecto Nuevo Nivel Mina (NNM), el gerente general de esta División de Codelco, Mauricio Larraín, plantea que el rumbo definitivo de la iniciativa se conocería a fines de año. Paralelamente, en la operación se alistan a cumplir el desafío de alcanzar un costo C1 de US$0,99 por libra.

“Éste es un desafío permanente, una carrera que se corre todos los días. Puedes estar bien o tener algún desvío, lo importante es ser capaces de enfrentar una dificultad, resolverla y avanzar”. Con esas palabras el gerente general de El Teniente, Mauricio Larraín, repasa lo que ha sido su gestión al mando de esta división de Codelco desde fines de 2014.

Con 27 años de trayectoria profesional en la industria, el ingeniero civil de Minas de la Universidad de Chile y MSc in Minerals Economics de Curtin University of Technology (WASM, Australia) manifiesta que este momento es crucial para repensar los negocios, innovar, rediseñar procesos y hacerlos más eficientes. Ese énfasis le ha valido a El Teniente el puesto de “niña bonita” de Codelco y recibir reconocimientos de parte del Directorio de la estatal, por lograr un récord de producción de 471.000 toneladas y por superar el plan de reducción de costos en 2015, ámbito donde se sitúa en el primer cuartil.

Y para 2016, luego de tres periodos consecutivos de mejoramiento sostenido en seguridad, producción y costos, las metas siguen siendo desafiantes: “Nos comprometimos con la Corporación a mantener nuestra producción en torno a las 466.000 toneladas de cobre fino y ejecutar otra fase del programa de reducción de costos, incluyendo las mejoras logradas en 2015, para llegar a un costo C1 de US$,099 por libra”, sostiene Larraín.

¿Cuál es la estrategia para alcanzar esa meta en materia de costos?

En esta industria, y ahora más que nunca, lo más importante es defender los márgenes y mejorar siempre. No hay otra opción. En 2015 como división superamos la meta de reducción de costos de US$43 millones, alcanzando un ahorro total de US$87 millones.

En cuanto a la estrategia, agregamos un fuerte foco en la excelencia de la gestión operacional, donde está gran parte de nuestro esfuerzo, pero también en el mantenimiento, donde hemos habilitado mayor continuidad de marcha, así como rediseño y optimización de contratos de servicios.

¿Cómo esperan aumentar la productividad en un 18% antes de 2019?

En los últimos cinco años hemos aumentado la productividad sobre un 30% y eso ha sido una combinación entre mejoramiento de producción con los mismos activos, porque no hemos tenido ampliaciones de planta, y a la vez optimizando los recursos requeridos. Nuestro desafío es seguir en esa senda: cómo hacemos rediseños de procesos y de organización que nos permitan una mejor combinación entre producción y uso de recursos.

Estamos cambiando la forma de hacer las cosas para que las optimizaciones y las rebajas de costos sean sustentables en el tiempo y mejoremos en forma continua, adoptando mejores prácticas operacionales y de gestión. Estos avances también tienen que ver con el proceso de renovación en el ámbito de las personas.

Nuevo Nivel Mina

En relación al proyecto Nuevo Nivel Mina, ¿qué obras, entre las principales, se han desarrollado a la fecha?

Las principales obras que se ejecutan actualmente tienen que ver con el desarrollo de la infraestructura de accesos y ventilación, y el desarrollo del área mineralizada.

También existen obras vinculadas a la línea eléctrica principal y ampliación de la capacidad de transmisión y distribución, manejo de aguas y servicios para la construcción, además de los saneamientos y obras en superficie para los sistemas de transporte principal.

Estamos en una fase de validación de aspectos de la constructibilidad, que tiene que ver con la verificación de tecnologías específicas que estamos aplicando para el desarrollo de los túneles, que minimicen la exposición de personal, como el uso de mayor mecanización en la instalación de los sistemas de fortificación.

¿Qué tipo de tecnologías?

Principalmente lo vinculado al desarrollo de túneles y control del riesgo sísmico. Estamos operando con equipos que realizan la instalación mecanizada de mallas en los túneles, a futuro de los cables, y obviamente los pernos también. Adicionalmente estamos impulsando una prueba de hidrofracturamiento para el desarrollo de zonas de mayores esfuerzos en túneles. Nuestra experiencia ha sido exitosa en la explotación minera, lo que ha significado reducir los eventos sísmicos máximos y los daños en la labores.

¿Cuál es el porcentaje de avance de NNM?

El proyecto se encuentra en un 36% de avance.

¿Qué cambios implica la reformulación que están realizando y cuándo se conocerán?

Los detalles se darán a conocer una vez que la reformulación sea validada por la alta administración y posteriormente aprobada por el Directorio de Codelco. Esperamos que esto ocurra hacia fines de año.

Mauricio Larraín acompañando al presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, en una visita a la mina.

Mauricio Larraín acompañando al presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, en una visita a la mina.

Proyectos de enlace

¿En qué estado se encuentran los proyectos de enlace?

Los proyectos de enlace con el NNM son Dacita, que ya se encuentra en operación; Pacífico Superior, que tiene que entrar en funcionamiento este año; y Recursos Norte, cuyo inicio está proyectado para 2020.

Dacita tiene una vida útil hasta 2026 y permitirá sumar 39 millones de toneladas de reservas con una ley de cobre de 1,17%, y un aporte de 17.000 ton/día. La inversión total del proyecto, considerando la mina, la excavación de la caverna del chancador y su montaje fue de US$244 millones. Estos trabajos se iniciaron en noviembre de 2013 y tuvieron una ejecución impecable por un equipo de la División, sin accidentes incapacitantes y en el tiempo y costos presupuestados.

Explotación Pacífico Superior contempla una inversión de US$223 millones y se encuentra ubicado cerca de los sectores Pipa Norte y Diablo Regimiento. Cuenta con reservas extraíbles de 23 millones de ton con una ley de 0,87% de cobre total. En su etapa de régimen aportará una producción de 15.000 tpd. Actualmente avanza de acuerdo a lo planificado y se encuentra en pleno desarrollo y construcción. Esperamos que su puesta en marcha y posterior entrega a producción se concrete durante los próximos meses.

El proyecto Explotación Recursos Norte tiene su permiso ambiental aprobado y terminó su etapa de prefactibilidad. Su inversión proyectada es de US$485 millones para incorporar 150 millones de ton, con el procesamiento de hasta 35.000 tpd. Su puesta en marcha está presupuestada hacia 2020.

Centro Integrado de Operaciones (CIO)

Uno de los avances más importantes en materia de innovación implementados por la División El Teniente es el Centro Integrado de Operaciones (CIO), que se ubica en Rancagua y desde donde es operado el 90% de los procesos principales de la mina subterránea, a 50 km de distancia.

Además, desde el CIO se controla el sistema principal de transporte de mineral mina-planta, la operación de plantas de chancado interior mina, el manejo de martillos rompe rocas, el despacho de trenes de sistemas de transporte intermedio, el control de tráfico de vehículos y los sistemas de emergencia y localización de personas al interior de la mina.

El desafío a futuro es que sus funciones se amplíen a la planta y fundición.

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