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Comisión de Minería y Energía del Senado aprueba proyecto de royalty

Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero, calificó como «lamentable» el avance de la iniciativa, haciendo hincapié en que «cuatro de los cinco Senadores expusieron su preocupación por los efectos del nuevo royalty en las inversiones».

La Comisión de Minería y Energía del Senado aprobó este miércoles el proyecto que establece en favor del Estado una compensación, denominada royalty minero, por la explotación de la minería del cobre y el litio.

Con esto, la iniciativa quedó en condiciones de ser revisada por la Comisión de Hacienda de la Cámara Alta.

Cabe recordar que las primeras indicaciones al proyecto fueron presentadas en julio de 2022, como una de las materias que contempla la Reforma Tributaria del gobierno del Presidente Gabriel Boric, y en octubre pasado se ingresó otro paquete, producto de conversaciones con el sector privado y los parlamentarios de la instancia especializada.

Entre otros aspectos, se modifica la escala de tasas para aplicar el impuesto en función del margen operacional de las empresas mineras que produzcan cobre en una cantidad mayor a 50.000 toneladas métricas de cobre fino, las que fluctuarán entre un 8% y un 26%.

Para el cálculo de margen operacional se permite descontar los gastos propios de la faena productiva, insumos y la depreciación.

Además, se propuso establecer un impuesto ad valorem de tasa plana de 1% para la gran minería del cobre cuya explotación supere las 50 mil toneladas métricas de cobre fino, excluyendo de esta forma a la mediana minería. En caso de que el margen operacional sea negativo, no procederá el pago de este gravamen.

Recursos para las regiones

Previo a la votación en la Comisión, el Ejecutivo presentó una serie de indicaciones que modificaban la distribución de los recursos recaudados por el Royalty a regiones.

En total, se inyectarán US$450 millones a comunas y regiones del país, con foco en las zonas mineras, cifra por sobre los US$420 millones contemplados en octubre pasado. Este nuevo monto representa un 36% de la estimación de recaudación del Royalty, y eleva en un 17% los recursos propios de gobiernos regionales y municipios, y cuadruplica los aportes fiscales a municipios.

La distribución se realizará a través de tres fondos:

  • El Fondo de compensación de externalidades para las Comunas Mineras recibirá una inyección de US$55 millones anuales (800.000 UTM), lo que representa un aumento de US$35 millones respecto a las indicaciones de octubre. Además, se amplía la definición de comunas beneficiarias a aquéllas que posean faenas distintas a un yacimiento, pero relacionadas directamente con la actividad minera.
  • El Fondo de Apoyo para la Equidad Territorial contará con recursos por US$170 millones anuales (2.500.000 UTM), lo que implica un incremento de US$100 millones respecto a las indicaciones de octubre. Además, se perfecciona la redacción respecto de las reglas de distribución, se establece que los ingresos del año anterior se considerarán en el cálculo, y que el pago se efectuará en cuatro cuotas anuales en vez de dos.
  • El Fondo Regional para la Productividad y el Desarrollo recibirá un aporte anual de US$225 millones, y se distribuirá de acuerdo con las reglas del Fondo Nacional por el Desarrollo Regional.

Adicional a estos incrementos, se explicita que los fondos a beneficio municipal serán de libre disposición y podrán utilizarse sin límites temporales, pudiendo acumularse de un año a otro. Además, se agrega una norma de publicidad y control del uso de los recursos, debiendo el Congreso ser informado al respecto.

Reacciones

A través de Twitter, la ministra de Minería, Marcela Hernando, comentó que «el royalty minero ha ido generando los consensos necesarios para su avance, tomando sugerencias de autoridades, gremios y la sociedad civil. Avanzamos hacia una retribución justa de la explotación de recursos naturales sin perder competitividad en los mercados internacionales«.

Sin embargo, el avance de la iniciativa no fue bien evaluado en el sector minero.

«Lo ocurrido en la Comisión de Minería y Energía del Senado es lamentable«, señaló Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero, quien hizo hincapié en que «cuatro de los cinco Senadores expusieron su preocupación por los efectos del nuevo royalty en las inversiones, más aún, manifestaron dudas sobre la carga tributaria efectiva y las cifras entregadas por el ministro Marcel, pero igualmente deciden aprobar el proyecto, endosándole la responsabilidad de solucionar esos problemas a la Comisión de Hacienda».

«Es evidente que surtió efecto la táctica del Gobierno de enfocarse en el destino regional y comunal de la mayor recaudación, aun cuando sea una promesa que difícilmente podrá cumplirse si la actividad minera decae por efecto de la mayor carga tributaria, y si las futuras leyes de presupuesto disponen prioridades distintas», añadió el líder gremial.

«Esperamos que en la Comisión de Hacienda exista una mayor reflexión y se pueda lograr un aumento del royalty que no perjudique la competitividad de la minería«, recalcó Villarino.

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