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Producción de Los Bronces cierra el primer semestre con una caída de 21%

Baja en la producción se debió a menores leyes previstas, un menor procesamiento de planta, como resultado de la menor disponibilidad de agua y menor recuperación de cobre esperadas.

Anglo American dio a conocer su informe de producción corresponde al primer semestre de 2022, destacando los hitos que afrontaron sus operaciones.

Al respecto, Duncan Wanblad, presidente ejecutivo de Anglo American, afirmó: “La combinación diferenciada de las opciones de crecimiento y calidad de la cartera de Anglo American, respaldada por nuestro Modelo de Operación y trayectoria de innovación, continúa posicionándonos firmemente frente a la actual volatilidad del mercado y ciclo de más largo plazo. Nuestro foco permanente está puesto en conseguir un desempeño constante en todas nuestras operaciones, lo que parte por la seguridad y la salud de nuestros trabajadores y sigue con el avance en el rango completo de nuestras metas de sustentabilidad. Junto con nuestro progreso durante el primer semestre, comenzamos a recuperar nuestro impulso operacional al tiempo de adaptarnos a los importantes obstáculos impuestos por la pandemia del Covid-19 en materia de ausentismo laboral, interrupción de las cadenas de suministro y rutas logísticas, fenómenos meteorológicos extremos y volatilidad económica de origen geopolítico.

En este contexto, la minera generó un Ebitda subyacente de US$8.700 millones durante el primer semestre del año, el segundo más alto producido durante un semestre, si bien representa una baja de 28% respecto del primer semestre récord de 2021. El flujo de caja atribuible de US$1.600 millones fue impulsado, en gran medida, por los fuertes precios registrados en el primer trimestre, los cuales disminuyeron hacia el final del período, en paralelo con el aumento de la inflación de costos. Pese a dichas tendencias desfavorables y a los desafíos operacionales, en materia de carbón metalúrgico y mineral de hierro, que redujeron la producción prevista, la rentabilidad sobre el capital empleado de 36% se mantuvo muy por encima de su objetivo de rentabilidad de 15% a lo largo del ciclo, y el margen de Ebitda minero se mantuvo en un 52%.

A fines de junio, la deuda neta de US$4.900 millones, o 0,3 x EBITDA subyacente anualizado, reflejó la generación de efectivo del negocio, parcialmente compensada por las inversiones en los activos de la compañía y futuro crecimiento. Su dividendo provisional de US$1.500 millones de US$1,24 por acción se encuentra alineado con nuestra política de reparto de dividendos de 40%.

«De cara al futuro, aumentar el valor de nuestro negocio mediante el avance de las opciones de desarrollo de activos constituye la base de nuestro potencial de crecimiento orgánico de volumen de 30%, con mejora del margen, durante la próxima década. Más de un tercio de este crecimiento proviene de nuestra operación de cobre Quellaveco, recién puesta en servicio. Gracias a nuestra propuesta a los clientes, orientada casi por completo hacia los metales y minerales para el futuro, nos encontramos bien posicionados para desempeñar un papel esencial en la descarbonización de los sistemas mundiales de energía y transporte, además de haber logrado un buen avance en el logro de nuestros propios objetivos ambiciosos en materia de emisiones, aportando así un mayor valor a nuestros accionistas y grupos de interés de la sociedad en su conjunto”, agregó el ejecutivo.

Desempeño operacional

La minera informó que la producción de cobre de 273.400 toneladas fue un 17% menor a la del período anterior (30 junio 2021: 330.000 toneladas).

En Los Bronces, la producción disminuyó en 21% a 129.700 toneladas (30 junio 2021: 163.200 toneladas), debido a las menores leyes previstas (0,59 % vs. 0,70 %), un menor procesamiento de planta (23,1 Mt vs. 24,7 Mt), como resultado de la menor disponibilidad de agua y menor recuperación de cobre esperadas (80,9 % vs. 83,2 %).

El impacto de la menor disponibilidad hídrica, luego de registrarse bajos niveles récord de precipitaciones a fines de 2021 y durante el primer semestre de 2022, fue en parte compensado por iniciativas tendientes a maximizar la eficiencia hídrica, incluido el suministro de agua industrial externa.

En ese contexto, los costos unitarios C1 se incrementaron en 41% a 219 c/lb (30 junio 2021: 155 c/lb), lo que se explica por la menor producción prevista, los niveles récord de inflación y el aumento de los costos asociados a la gestión del agua, contrarrestado en parte por los mayores aportes de subproductos y el debilitamiento del peso chileno.

En Collahuasi, la producción de cobre atribuible a Anglo American registró una baja de 12% a 127.800 toneladas (30 junio 2021: 145.900 toneladas) debido a las menores leyes previstas (1,14% vs. 1,27%) conforme al plan de mina.

Los costos unitarios C1 se vieron incrementados en 47% a 85 c/lb (30 junio 2021: 58 c/lb), por causa de la menor producción prevista y el efecto de la inflación, parcialmente compensado por el debilitamiento del peso chileno y los mayores aportes de subproductos.

Mientras que la producción de El Soldado se redujo en 24% a 15.900 toneladas (30 junio 2021: 20.900 toneladas), lo que se explica por las menores leyes previstas (0,54% vs. 0,73%) conforme al plan de mina. Los costos unitarios C1 registraron un alza de 43% a 304 c/lb (30 junio 2021: 213 c/lb) por causa de la menor producción y de la inflación, lo que se contrarrestó en parte por el debilitamiento del peso chileno.

La compañía destacó que la zona central de Chile continúa siendo afectada por una severa sequía; los dos últimos años hasta junio de 2022 han sido los más secos desde que hay registro y el pronóstico sigue siendo muy seco.

Panorama operacional

Desde Anglo American señalaron que la guía de producción de Chile correspondiente al año completo 2022 se sitúa entre 560.000–600.000 toneladas y depende de la disponibilidad hídrica y la magnitud de las eventuales disrupciones relacionadas con el Covid-19.

El pronóstico de año completo 2022 respecto de los costos unitarios C1 de Chile es de c.150c/lb, sujeto al efecto de la disponibilidad hídrica en los volúmenes de producción.

Por otra parte, existe un impacto limitado de corto plazo producto del reciente rechazo del permiso ambiental del proyecto Los Bronces Integrado. Anglo American indicó que continúa colaborando con las autoridades reguladoras para poner a disposición cualquier información adicional o clarificación que se requiera.

Agregó que solicitó una revisión por parte del Comité de Ministros para evaluar toda la amplitud de méritos del proyecto.

En esa línea, Anglo American expresó que continúa confiada en que se reconocerá el impacto positivo que tendrá el proyecto a nivel local, por ejemplo, en términos de mejora de la calidad del aire y de una importante inversión en el largo plazo.

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