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Académico UAI participa en estudio que corrobora el uso de mercurio en la minería artesanal de oro

La investigación se realizó en 39 países junto a otros expertos del Instituto Nacional de Estudios Ambientales en Japón, Universidad de Kyoto de Japón y de la Universidad de British Columbia de Canadá.

El investigador Jacopo Seccatore, académico de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Universidad Adolfo Ibáñez (UAI), participó en un estudio internacional que desarrolló un modelo matemático que detectó inconsistencias en el flujo real de mercurio en la minería artesanal de oro en el mundo.

Desde la UAI indicaron que el estudio contó con la participación de expertos medioambientales y minería de Chile, Japón y Canadá, y fue publicado en las revistas internacionales Resources, Conservation & Recycling y en Science Daily.

La casa de estudios señaló que un total de 137 países firmaron el Convenio de Minimata (año 2017) que busca limitar el comercio de mercurio, un compuesto altamente contaminante, y si bien la mayoría de los países involucrados en minería de oro artesanal y en pequeña escala, han regulado este aspecto, los países suscritos al convenio siguen con altas tasas de uso del mercurio.

Precisamente, por esta razón, los investigadores desarrollaron este modelo para precisar y contrastar las cifras reportadas versus las reales. El convenio exige que los países firmantes detengan la producción nacional de mercurio al año 2032. Este estudio se realizó en 39 países, según explicaron desde la UAI.

Irregularidades en el mercado del Mercurio

Al respecto, Seccatore precisó que «existen inconsistencias en los datos de comercio de mercurio. El mercurio es utilizado para amalgamar oro, siendo una práctica frecuente en mercados informales de América Central, Sudamérica, África y algunos países de Asia. En un mercado de mercurio informal, los números reales dependen de fuentes de flujo informales e ilegales, no consideradas oficialmente. Es una gran contribución crear este modelo para ayudar a cuantificar el verdadero flujo de mercurio asociado a la minería artesanal en el mundo».

La universidad indicó que el estudio fue dirigido por el Dr. Yingchao Cheng, del Instituto Nacional de Estudios Ambientales en Japón; con el apoyo del Dr. Kenichi Nakajima y el Dr. Keisuke Nansai, del mismo instituto; el profesor Jacopo Seccatore, de la Universidad Adolfo Ibáñez de Chile; el profesor Marcello Veiga, de la Universidad de British Columbia de Canadá, internacionalmente reconocido como el mayor experto en mercurio en minería artesanal del mundo; y el profesor Masaki Takaoka, de la Universidad de Kyoto de Japón.

 

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