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Las inversiones mineras que se dieron a conocer en Exponor 2022

En el marco del evento internacional, las compañías participantes expusieron sus objetivos operacionales e iniciativas en desarrollo.

Entregar información respecto de proyectos de inversión y las oportunidades de negocios para las empresas proveedoras y, de esta manera, poder transmitir información relevante de desafíos operacionales, lo qué se espera de las empresas colaboradoras y orientar sobre futuras políticas de como hacer negocios, es uno de los objetivos que posee el Seminario “Proyectos de Inversión y Desafíos en Minería”, que se desarrolla en el marco de Exponor 2022.

Su primera jornada se inició con las palabras de la ministra de Minería, Marcela Hernando, quien indico que su cartera dispone de un catastro de proyectos mineros, para los próximos años, que considera 51 iniciativas, y un monto total de US$69.000 millones.  La autoridad destacó que la Región de Antofagasta representa el 29,5% de las inversiones mineras, principalmente del sector cuprífero.

Junto con ello, expuso que recibió el mandato del Presidente Gabriel Boric de impulsar una minería que concilie el desarrollo sectorial, con la mitigación de los impactos en los territorios y el combate del cambio climático.

A continuación fue el turno de Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, quien manifestó que el interés de la compañía es seguir avanzando hacia una minería más moderna y sostenible, haciendo hincapié en que el cobre es fundamental para el desarrollo y masificación de tecnologías bajas en emisiones de carbono, como los vehículos eléctricos o las fuentes de energías renovables.

Entre los desafíos que presenta la minera, el ejecutivo detalló:

  • Robotización de tareas de mayor riesgo
  • 30% de mujeres en roles de liderazgo a 2023
  • equipos de trabajo con capacidades digitales
  • Menos del 10% de uso de agua continental en 2025
  • 30% de reducción de emisiones a 2025
  • Compromiso con el desarrollo del hidrógeno verde en Chile

En su presentación, Iván Arriagada detalló que se ha invertido en exploración en Chile y otros países US$835 millones en el período 2010-2021; además destacó que entre 2000 y 2021 han invertido US$23.200 millones, la mayor parte en Chile; haciendo hincapié en que la inversión promedio anual en los últimos cinco años ha sido de unos US$900 millones aproximadamente; y que la inversión de los últimos cinco años fue para compensar baja en las leyes, sustentabilidad e innovación.

Junto con ello, recalcó que las inversiones en minería requieren normas conocidas, destacando que la inestabilidad en las normas afecta la evaluación de los riesgos.

Es clave considerar que el aporte de la minería es mucho más que impuestos“, aseveró, además, de señalar que “el desarrollo del sector minero exige que trabajemos juntos”.

Incremento de la producción

La instancia contó además con la presentación de James Whittaker, presidente de Escondida | BHP, quien expresó que “aspiramos a seguir siendo líderes en la producción de cobre por los próximos 30 años“, destacando la mayor demanda de metal rojo para satisfacer los requerimientos de la transición energética.

El ejecutivo destacó que consideran una inversión de US$10.000 millones en Chile, con miras a cumplir la cartera de proyectos en análisis y validación.

En ese contexto, destacó que en materia de innovación y desarrollo tecnológico, trabajan en la incorporación de 52 camiones autónomos en Escondida Norte, a 2025.

Además, aseguró que para llevar a cabo estas inversiones se requiere estabilidad tributaria, certeza jurídica y claridad en los procesos.

A ello se suma la necesidad de un trabajo conjunto con los diversos actores del ecosistema minero, con el fin de alcanzar los objetivos que la compañía ha definido para los años venideros.

Mientras que Miroslaw Kidon, gerente general de Sierra Gorda SCM, abordó los desafíos operaciones que experimenta esta faena minera, destacando que se trata de un yacimiento que tiene una ley de mineral muy baja, de 0,389% CuT. Indicó que para cargar un camión de mineral, es necesario remover cuatro de estéril.

En esa línea, destacó la importancia de la automatización para incrementar la productividad de la faena, llegándose a duplicar la producción en el período 2018-2021.

Además, se refirió a las diversas innovaciones que han ido incorporando en la operación, como la utilización de un sistema de transporte de agua (STA), el que recupera agua de mar proveniente del proceso de enfriamiento de una planta termoeléctrica de Mejillones, llegando a valores esperados de bombeo sobre los 5.000 m3/hr.; junto con los molinos High Pressure Grinding Roller (HPGR), una tecnología de trituración que minimiza el gasto de energía y asegura la competitividad de la industria del cobre; y las gestiones para avanzar en la automatización de las perforadoras.

De igual forma, expuso los alcances del proyecto Debottlenecking (DBN), que tiene como objetivo aumentar la capacidad de la planta a 140ktpd constante y lograr 86% de recuperación de cobre desde Q3 2023. Indicó que durante 2021 se invirtieron US$120 millones, y se proyecta invertir US$200 millones durante el año en curso.

Relacionadas a este proyecto, hay iniciativas como la mejora de los hidrociclones y de las bombas, como de los niveles de recuperación de molibdeno, de un 56%.

Junto con ello, resaltó que a inicios de 2022, Sierra Gorda decidió preparar un plan de expansión, que considere lograr al menos 160 mil toneladas por día, partiendo desde 2025. Esto será posible por medio de la construcción una nueva línea de chancado, molienda y flotación.

Detalló que el proyecto considera un gasto de capital de alrededor de US$300 millones para el proyecto central en los años 2022-2025, y alrededor de US$150 millones para nuevos equipos de mina debido al mayor rendimiento.

A lo que se sumará una planta de óxido, con una capacidad de 30 ktpa. La presentación de este proyecto para su aprobación se realizaría el tercer trimestre de este año, con miras a la construcción, precomisionamiento y comisionamiento en 2025.

Inversiones en litio

La minería no metálica también tuvo cabida en Exponor 2022.

Es así como José Miguel Berguño, vicepresidente senior de Asuntos Corporativos de SQM, expuso las diversas líneas de negocios de la compañía, como el litio, yodo, potasio, químicos industriales, y nutrición vegetal de especialidad.

Destacó que buscan multiplicar por cuatro la producción de litio, pero reduciendo a la mitad la extracción de salmuera a 2030.

Al respecto, detalló los diversos proyectos en desarrollo para el período 2022-2024:

  • Proyecto Mt. Holland, Capex total de alrededor de US$700 millones.
  • Ampliaciones de la planta de litio Carmen, para alcanzar 210.000 TM y 40.000 TM de capacidad de carbonato de litio e hidróxido de litio, respectivamente, Capex total de alrededor de US$250 millones.
  • Proyecto Pampa Orcoma agregará 2.500 TM de capacidad de yodo y 320.00 TM de sales de nitrato.
  • Apertura Operación Pampa Blanca, con producción de yodo y sales de nitratos.
  • Proyecto agua de mar para TEA, en operaciones de yodo en Nueva Victoria.
  • Ampliaciones de capacidades productivas de las plantas de nitrato.
  • Capex total 2022: alrededor de US$900 millones.

 

 

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