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Proponen Hoja de Ruta para alcanzar la gestión de relaves con cero daños para 2040

La compañía Amira Global publicó un informe donde entregan lineamientos para que la industria contribuya a mitigar este problema.

Para enfrentar el desafío de la gestión de relaves mineros, Amira Global -organización sin fines de lucro que ofrece investigación e innovación para la industria de los minerales-, publicó un informe que propone un camino hacia la gestión de relaves con cero daños para 2040 y volúmenes de relaves limitados para 2050, además de entregar lineamientos para que la industria contribuya a mitigar este desafío.

Dado que los relaves mineros se han transformado en uno de los retos más importantes del sector en los últimos años, especialmente en materia de seguridad y medio ambiente, la compañía propuso una hoja de ruta para alcanzar esta meta.

Según el informe entregado, se estima que la reutilización, la re-minería y la reutilización en múltiples formas reduzcan aún más los volúmenes de relaves en aproximadamente un 8%.

Además sugiere que, si bien las oportunidades para reutilizar los relaves a través de la recuperación de minas o la creación de nuevos productos, es probable que el mayor impacto en la reutilización provenga del relleno de los vacíos de la mina (hasta un 50 %).

En este contexto, la compañía implementó cinco programas de acción:

El primer programa, “Tecnologías de relaves”, está diseñado para preparar caminos para el despliegue de tecnología:

  • Permitir la integración y la interoperabilidad en toda la cadena de valor de la mina.
  • Pruebas, ampliación, pilotaje e implementación, incluido el desarrollo de una red activa de instalaciones de prueba.
  • Desafíos de integración que incluyen análisis de modelos comerciales, gestión de cambios y optimización de sistemas.

El segundo programa, “Reduce Agua”, busca reducir y, en lo posible eliminar el uso de agua a través de:

  • Filtración (mecánica, biomecánica).
  • Floculación/espesante mejorados.
  • Procesamiento en seco y pila en seco.
  • Optimización de los sistemas operativos de agua y energía.

Las tecnologías de filtración y deshidratación son fundamentales para eliminar la humedad de los relaves. A 50% de absorción de filtración (o procesamiento en seco) se prevé una absorción del 45 % de la filtración mejorada para permitir una reducción del 14% en los relaves anuales producción para 2050 (Accenture 2022). 

El tercer programa, “Reduce Waste”, examina el desafío técnico de una selectividad más precisa en toda la cadena de valor de la mina, que incluye:

  • Geociencia y estimación de minerales.
  • Minería de precisión, clasificación y movimiento.
  • Procesamiento de minerales y extracción metalúrgica.
  • Eliminación y preparación para valorización de residuos.
  • Caracterización y re-minado.
  • Reutilización y valorización.

El cuarto programa, “Gestión segura de relaves”, aborda los desafíos que rodean a las propias instalaciones de relaves, entre ellos:

  • Supervisión y anticipación.
  • Diseño novedoso.
  • Estabilidad de relaves: monitoreo, mejora y respuesta.
  • Descaracterización y rehabilitación.

Un quinto programa es un programa general y transversal que proporciona una base para los otros cuatro programas.

Las consideraciones incluyen:

  • Monitoreo de tendencias, consolidación e informes de la industria.
  • Agregación y difusión de conocimientos.
  • Desarrollo de capacidades: capacidad de liderazgo, operativa y de investigación de acuerdo con los requisitos jurisdiccionales.
  • Regulación y sistemas de gobierno (incluyendo estándares y benchmarking).
  • Enlace con el gobierno y desarrollo de políticas.

 

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