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Las acciones de SQM para impulsar el desarrollo innovativo en torno al yodo

“Tenemos un equipo dedicado a la búsqueda de desarrollos asociados al uso del yodo, lo que demuestra el interés de SQM en materias de innovación. En el caso particular de Expande y el proyecto Genius, la inversión está en torno a US$250.000”, destaca Juan Pablo Bellolio, gerente comercial Yodo de la minera no metálica.

Junto con el litio y el cobre, otro mineral de relevancia en el ámbito de la energías limpias, es el yodo, elemento de interés en para los procesos de manufactura de baterías y paneles solares.

En esa línea, cada vez más empresas están impulsando el desarrollo tecnológico en esas áreas, como es el caso de SQM, a través de “Genius Challenge”, y bajo un modelo de innovación abierta, apoyado por Expande,

En entrevista con MINERÍA CHILENA, Juan Pablo Bellolio, gerente comercial Yodo de la minera no metálica, destaca los esfuerzos que se están realizando en materia de I+D+i.

¿Cuál es el nivel de inversiones de SQM en materia de innovación para buscar nuevas aplicaciones en el yodo, particularmente con el apoyo de Expande?

En SQM, tenemos un fuerte compromiso por contribuir a una industria más sostenible y hacer del mundo un mejor lugar para vivir; estamos en constante búsqueda de innovación tanto en nuestros procesos de mejorías, como en el uso de nuestros productos, por lo que estaremos atentos al desarrollo de los mercados y buscaremos estar activos en la participación de proyectos futuros. En el caso de nuevas aplicaciones de yodo, tenemos un equipo dedicado a la búsqueda de desarrollos asociados al uso del yodo, lo que demuestra el interés de SQM en materias de innovación. En el caso particular de Expande y el proyecto Genius, la inversión está en torno a US$250.000.

Además de iniciativas como Genius Challenge, ¿tienen otras medidas para abrir el campo de innovación en su producción?

La capacidad de innovación y desarrollo son el sello de nuestra compañía. La decisión y habilidad de reinventarnos una y otra vez, adaptándonos al mercado y a las diferentes necesidades de nuestros clientes, es una característica que sustenta cada una de nuestras líneas de negocios. Es por eso que hoy a través de “Genius Challenge”, y bajo un modelo de innovación abierta, apoyado por Expande, queremos dar un paso más allá, trabajando de la mano con el ecosistema para impulsar el desarrollo tecnológico de soluciones en torno al uso y aplicaciones del yodo que mejoren la calidad de vida de las personas.

¿Cuál es su análisis respecto a la demanda de yodo a nivel mundial, vinculado con el mundo energético?

Se utiliza en las baterías primarias. Estas baterías no son recargables, como son los marcapasos, donde se utiliza yoduro de litio. Además, hemos visto algunos nuevos desarrollos como aditivos de electrólitos. Finalmente existe una aplicación de nicho en Asía en baterías térmicas (operan a altas temperaturas).

Hoy no existen aplicaciones de yodo a nivel comercial que estén asociadas al mundo energético, sin embargo, dentro de la convocatoria Genius, estamos interesados particularmente en el desarrollo de la Perovskita. Esta aplicación mejora la eficiencia de los paneles solares, lo que genera una mayor rentabilidad en el uso de este tipo de energía.

¿Cómo ve al yodo para contribuir al proceso de descarbonización de consumos?

El yodo es una muy buena alternativa para el uso en generación eléctrica a través de los paneles solares, ya que permite aumentar la eficiencia de estos y para los aires acondicionados ya que nuestro proceso productivo tiene un bajo potencial de calentamiento global, además de poseer baja inflamabilidad y menos nocivo con la capa de ozono. Esto lo hace un muy buen candidato para reemplazar los refrigerantes que existen hoy en día.

¿Cómo ve SQM el relacionamiento con el ecosistema para avanzar en materia de I+D?

En SQM nuestro compromiso con la sustentabilidad es íntegra e irrenunciable, aplicado a todo nuestro quehacer el cuidado y respeto por las personas, el medioambiente y las comunidades. Hoy a través de Genius Challenge buscamos habilitar una industria del yodo más sostenible en estrecha colaboración con el ecosistema (empresas, startups, centros de investigación, etc.) con el objetivo de hacer del mundo un mejor lugar para vivir.

Además del financiamiento, ¿contemplan otro tipo de apoyos para los ganadores de Genius Challenge?

Creemos que a través de “Genius Challenge” y un modelo de innovación abierta, estamos además trabajando de la mano con el ecosistema para impulsar el desarrollo tecnológico de soluciones en torno al uso y aplicaciones del yodo que beneficien el desarrollo humano.

Los ganadores serán los dueños de sus propiedades intelectuales y podrán acceder a premios por US$120.000, US$60.000 y US$30.000 por parte de SQM, para apoyarlos a avanzar sus soluciones al siguiente nivel de madurez tecnológica (TRL).

Junto con el financiamiento, estamos abiertos a estudiar alternativas para acompañar a los ganadores en el proceso de desarrollo, entregando, por ejemplo, asesorías sobre proceso productivos, manejo del yodo y otros conocimientos respecto del mercado.

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