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Proyecto Quebrada Blanca Fase 2 presenta un 51% de avance

“Va a producir más de 300 mil toneladas de cobre y es un proyecto que combina una planta desaladora de agua, que permitirá que la minería siga siendo cada día más sustentable”, afirmó el biministro Jobet, durante su visita a la iniciativa minera.

Con una inversión de US$5.200 millones, el proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) es la iniciativa privada en minería más grande que se está construyendo no solo en Chile, si no en Sudamérica, el cual genera 22 mil empleos en la Región de Tarapacá.

La iniciativa contempla, entre sus principales obras, ampliar la faena y vida útil de la mina ubicada a 4.400 metros sobre el nivel del mar, en la alta cordillera, además de la primera planta desaladora de la industria minera en esta región y la construcción de un puerto en Iquique. El proyecto en su conjunto presenta un 51% de avance, y en el caso del puerto este ya ha avanzado en un 46%.

Estas fueron algunas de las cifras que Teck le presentó al biministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet, durante la visita que realizó a las obras del Área Puerto de QB2 en Iquique.

La autoridad estuvo acompañada del gerente general de Teck Quebrada Blanca, Enrique Castrola vicepresidenta de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos de Teck Chile, Amparo Cornejoel embajador de Canadá en Chile, Michael Gort, y el seremi de Minería, José Gonzalo Vidal.

Jobet destacó la magnitud del proyecto QB2, afirmando que generará en su etapa peak más de 25 mil puestos de trabajo durante la fase de construcción y permitirá extender la vida útil de la operación de Quebrada Blanca. “Va a producir más de 300 mil toneladas de cobre y es un proyecto que combina una planta desaladora de agua, que permitirá que la minería siga siendo cada día más sustentable. Pero además va a ser manejada desde el Centro Integrado de Operaciones en Santiago, a 1.800 km de distancia, lo que es una muestra de cómo la minería está incorporando mayor tecnología”, indicó.

La autoridad añadió que “este es el futuro de la minería: una minería más sustentable, que genera empleo y que tiene un rol esencial en la recuperación económica y en la que, además, esperamos que se incorporen cada día más mujeres”, recordando que cerca de un 10% de quienes trabajan en el proyecto son mujeres, “pero esperamos seguir haciendo esfuerzos para tener más mujeres en la minería”.

Obras del proyecto

Iniciado en 2018 y con fecha esperada de término de obras en el segundo semestre de 2022, el proyecto QB2 tendrá una tasa de producción promedio anual de aproximadamente 316.000 toneladas equivalente de cobre para los primeros cinco años.

En el recorrido por los trabajos de construcción, las autoridades visitaron las obras portuarias para el atraque de naves de capacidad de 15,000 a 60,000 DWT para el carguío de concentrado de cobre.

Del mismo modo, pudieron conocer el avance de la Planta Desaladora, la cual tendrá un procesamiento de agua industrial de 1.000 litros por segundo, la cual recorrerá 165 kilómetros hasta la mina Quebrada Blanca a través de un acueducto de 90 cm de diámetro, con la ayuda de 5 estaciones de bombeo.

QB2 será el primer uso a gran escala de agua de mar desalinizada para la minería en la Región de Tarapacá, eliminando el uso de aguas continentales. Esto nos permite impulsar la tendencia en la industria de llevar agua desalinizada a operaciones a mayor altura y así cumplir con uno de nuestros grandes desafíos ambientales, que son críticos para la minería actual”, señaló el gerente general de Quebrada Blanca, Enrique Castro Gatica.

Según datos de la empresa, solo en el mes de febrero el proyecto QB2 contempló compras a proveedores locales por más de US$2 millones y desde octubre de 2017 a febrero 2021 el acumulado supera los US$57 millones en compras locales.

Hallazgos arqueológicos

El biministro también visitó la zona habilitada por la compañía para conservar los restos humanos arqueológicos que fueron hallados durante las obras en el puerto de QB2 de Teck.

Se trata de cuatro fosas mortuorias que se encontraron en excelente estado de conservación y que podría corresponder a restos humanos del período Formativo Temprano, entre el 1100 A.C. al 400 A.C., aunque dicho análisis sigue en proceso gracias a un trabajo conjunto que realiza la empresa con el Consejo de Monumentos Nacionales (CMN).

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