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Precio del cobre roza los US$4 la libra

Inventarios bajos, mejores perspectivas de la economía mundial gracias al avance de las campañas de vacunación, y el plan de estímulo económico en EE.UU. han impulsando la cotización del commodity.

Este viernes, el precio del cobre estuvo a punto de romper la barrera psicológica de los US$4 la libra.

El commodity cerró con un alza de 1,81% en la Bolsa de Metales de Londres (LME), en medio del optimismo que se vive a nivel global, respecto de un pronto control de la pandemia.

La principal exportación de Chile se transó en el mercado internacional en US$3,995 la libra, que se compara con los US$3,92 del jueves. En lo que va de este año, el precio promedio del metal rojo ha sido de US$3,659 la libra.

Estos últimos días, el precio del cobre ha mostrado sucesivas alzas, lo que en visión de expertos como Jorge Cantallopts, director de Estudios y Políticas Públicas de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), y Eric Medel, analista de Mercado e Industria de la consultora Plusmining, tiene relación con el avance de los procesos de vacunación a nivel mundial, junto con el regreso de la economía China a mayores niveles de actividad tras el período de festividades del Año Nuevo Lunar, que este 2021 se acotó a un par de días, en contraste con las semanas de celebración de los años anteriores.

De manera adicional, este escenario se da en un contexto de bajos niveles de inventarios de cobre en las bolsas de metales, mejores perspectivas de la economía mundial gracias a las campañas de vacunación, al plan de estímulo económico que se impulsa en Estados Unidos y a la consecuente debilidad de la divisa americana.

Rezago en oferta y mayor demanda

Daniela Desormeaux, directora de estudios de Vantaz Group, comenta que el precio del cobre ha mostrado una persistente tendencia al alza desde el cuarto trimestre de 2020, relacionado con el dinamismo de la economía China.

A partir de septiembre del año pasado, los datos de producción industrial de China daban cuenta de una rápida recuperación, lo que impacta de manera directa el mercado de las materias primas y commodities, señala.

En el caso del cobre en particular, explica que esta tendencia al alza se ha mantenido en 2021, a la que ahora también se suman otros factores, como el mayor optimismo con respecto al control de la pandemia dado los planes de vacunación.

Por su parte, la especialista menciona que se observa “un cierto rezago en la oferta de cobre (tanto de cobre de mina como secundario), lo que ha impactado también en los niveles de inventarios, presionando con ello al precio al alza. Otros factores que también están influyendo, tienen que ver con los estímulos fiscales en Estados Unidos, las presiones inflacionarias y la evolución del dólar”.

En esa línea, asevera que “los fundamentos del mercado del cobre se mantienen sólidos en el mediano-largo plazo, y que tienen que ver con una matriz energética más limpia, con un mayor uso de energías renovables y electromovilidad”.

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