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Cochilco anticipa aumento en la proyección de precio del cobre para 2021

La Comisión Chilena del Cobre informó que para este año el precio del cobre se ajustó en US$ 2,75 la libra y para 2021 se proyecta un precio promedio de US$ 2,90.

Este lunes 23 de noviembre, la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) realizó una conferencia virtual con motivo de la publicación del informe trimestral sobre el mercado del cobre, realizando  proyecciones sobre demanda, oferta y precios para 2020 y 2021.

Cochilco informó que la libra de cobre para 2020 quedará en US$2,75 la libra, mientras que para 2021 se proyecta un precio promedio de US$2,90.

Este impulso al precio del metal -explicaron- se debe a tres tendencias fundamentales que continuarán aumentando el precio del metal en 2021; en primer lugar, la caída del dólar estadounidense, que permitirá abaratar la compra del metal para los consumidores chinos; luego, los anuncios de ciencia y tecnología que determinaron resultados positivos en al menos dos vacunas contra el Covid-19,  y por último, los impulsos que se han generado en la economía china -gracias a los incentivos de su gobierno- que significarán mayor demanda de cobre, gracias a la recuperación económica de dicho país.

En la conferencia participaron el ministro de Minería, Baldo Prokurica; el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Marco Riveros; el coordinador de Mercados Mineros, Victor Garay; el director de estudios y políticas , Jorge Cantallopts, y la jefa de comunicaciones de la misma entidad, Paula Maldonado.

El ministro de Minería, Baldo Prokurica mencionó  que “esta es una muy buena noticia para Chile, teniendo en cuenta que el cobre, y la minería, es una de las industrias que le ha dado buenas noticias al país en pandemia en comparación a las otras actividades económicas”.

Por su parte, el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Marco Riveros, mencionó que para este año se prevé un déficit de 26.000 toneladas en los inventarios de cobre; mientras que para  2021 se anticipa un superávit por 220.000 toneladas, que representan entre 2 y 3 días de consumo mundial.

“Se prevé que el mercado permanezca, prácticamente, en equilibrio entre oferta y demanda y que cualquier perturbación que modifique las expectativas de consumo o producción del metal podría generar movimientos relevantes en el balance de mercado y, consecuentemente, en el precio del metal”, explicó Riveros.

Demanda y producción mundial 

En relación con las expectativas de demanda mundial de cobre refinado para este año, el coordinador de Mercado Minero de Cochilco, Victor Garay,  señaló que se prevé llegue a 23,32  millones de toneladas, esto es 2,5% menos respecto del año 2019, lo que equivale a una caída de 600.000 toneladas.

“China registraría un aumento de la demanda de 2,6%, un cambio significativo respecto de la caída de 2% prevista en el informe anterior. Esto se debe a la recuperación económica de China, más acelerada a la estimada anteriormente, y a un proceso no anticipado de acumulación de inventarios de cobre.  La demanda mundial de cobre, excluyendo China, registraría una caída de 8,1%, con retrocesos significativos en Europa, Estados Unidos, Japón, India, Corea del Sur y Taiwán”, explicó Garay.

A pesar de este déficit, el precio del cobre está aumentando porque la demanda de China es -según Garay- “demasiado potente como para que el precio caiga”. La expectativa para el próximo año es bastante auspiciosa y se espera que pueda existir al menos 669.000 toneladas de consumo adicional respecto al año 2020.

En términos de oferta por parte de Chile este año, se espera que llegue a 5,82 millones de toneladas, lo que significa una alza de 0,6% respecto de 2019. En tanto que para el año 2021, la producción de cobre ascendería a  5,99 millones de toneladas, esto es 3% más que en 2020, equivalentes a 175.000 toneladas.

Victor Garay también destacó que “las proyecciones tienen un claro sesgo al alza, más que un riesgo a la baja. Esperamos que en 2021 el mundo empiece a recuperar las tasas de crecimiento que existían previamente a enero 2020”. 

Para finalizar, el ministro de Minería, Baldo Prokurica, comentó que debemos estar atentos a posibles cambios. “Esto no es un año normal, por lo que entregar cifras es correr un riesgo enorme ya que esto es un campo minado. En cualquier momento podría ocurrir un problema, en el sentido que si tuviéramos un rebrote al estilo de Francia u otros países que producen cobre, el precio se iría a las nubes”, culminó el ministro.

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