CEO de minera del grupo Luksic llama a la cautela por alza en el precio del cobre: “No sabemos hasta qué punto es sostenible”

Antofagasta Minerals informó además que irá retomando gradualmente los proyectos postergados por la pandemia.

(Pulso) La minera Antofagasta plc, del grupo Luksic, reportó este jueves que sus ingresos cayeron 15,3% a US$2.139 millones en el primer semestre frente a igual lapso del año anterior, debido principalmente a la disminución del precio del cobre producto del efecto de la crisis del coronavirus en los mercados mundiales.

“Tras el brote de Covid-19 y su impacto en los mercados, el precio del cobre fue un 12,5% más bajo en comparación con el mismo período del año pasado y esto afectó nuestros ingresos”, explicó Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta plc.

Respecto a la evolución del mercado del cobre en los últimos días, luego que el metal lograra superar el nivel de los US$3 la libra por primera vez en más de dos años, Arriagada señaló que “hemos visto un aumento del precio, lo que es positivo. Sin embargo, no sabemos hasta qué punto es sostenible, ya que probablemente es reflejo de la alta volatilidad e incertidumbre prevaleciente en los mercados mundiales sobre la evolución de la pandemia en los países productores de cobre. Por lo tanto, debemos observarlo con cautela”.

Pero añadió que “sin perjuicio de esto, nuestras proyecciones de largo plazo se mantienen favorables para el cobre por el rol que está llamado a tener en el transporte y las energías limpias”.

Baja en los costos

El ejecutivo indicó que “a pesar de los desafíos impuestos por la emergencia sanitaria, el grupo minero tuvo un sólido desempeño operativo y de costos, con una producción de cobre de 371.700 toneladas, con volúmenes de ventas que cayeron sólo un 2% en comparación con el mismo período 2019 y con una disminución de un 6% de los costos”.

Debido a las medidas para evitar la propagación de los contagios la minera ha estado operando con aproximadamente dos tercios de la fuerza laboral en faena, y el resto en cuarentena o trabajando de forma remota.

Reinicio de proyectos

Con respecto a los proyectos de crecimiento de Los Pelambres, Centinela y Zaldívar, los que fueron suspendidos cuando se inició la emergencia sanitaria, Arriagada señaló que se espera retomar progresivamente su construcción, integrando nuevos protocolos de salud para disminuir los riesgos de contagio por Covid-19.

Cabe mencionar que la suspensión por seis meses del Proyecto Infraestructura Complementaria de Minera Los Pelambres implicará un costo adicional de US$50 millones, aproximadamente.

Producción

Respecto a las proyecciones para el resto del año Arriagada ratificó que, según las estimaciones de la compañía, la producción del grupo se ubicará en la parte inferior del rango original de 725 mil a 755 mil toneladas, con un costo neto de caja de US$1,20 por libra de cobre.

Esto, considerando que no se requieran medidas restrictivas adicionales para enfrentar la pandemia.

“Nuestra exposición al cobre, un metal crítico para una economía moderna con bajas emisiones de carbono, nuestra sólida posición financiera y operativa, junto con nuestra cartera de proyectos de crecimiento, nos permitirán generar valor a largo plazo para todos nuestros grupos de interés”, dijo.

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