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Escondida aumentó 4% su producción en periodo julio 2019 – junio 2020

En el año fiscal 2020 la faena controlada por BHP produjo 1.185.000 ton de cobre. La producción de Pampa Norte, en tanto, disminuyó en 2% a 243.000 ton.

La producción de Escondida aumentó en 4% a 1.185.000 ton de cobre en el año fiscal 2020 (julio 2019 – junio 2020). Según lo reportado por BHP en su Informe Operacional, la mayor faena cuprífera del mundo registró un procesamiento récord de sus concentradoras de 382.000 tpd en el trimestre abril-junio, lo que elevó el procesamiento anual de las plantas a un récord de 371.000 tpd.

Esto -añadió la compañía- compensó el impacto de la caída de un 3% en la ley de mineral, las paralizaciones asociadas a la crisis social en Chile (impacto de 7.000 ton) y la dotación reducida por las medidas preventivas ante Covid-19.

“Los nuevos récords fueron logrados por mejoras continuas en prácticas operacionales y de mantenimiento, que permitieron una mayor disponibilidad y uso de las tres concentradoras”, indicaron desde BHP.

La estimación de producción de Escondida para el año fiscal 2021 es entre 940.000 y 1.030.000 ton, con una disminución de aproximadamente un 4% en la ley de alimentación a plantas. “Los menores volúmenes reflejan la necesidad de continuar balanceando el desarrollo y producción mina con la capacidad de procesamiento en las concentradoras y plantas de lixiviación, dada la menor dotación por Covid-19. Se estima que los niveles de producción sean impactados en el año fiscal 2022 producto de la menor dotación y del menor movimiento de material durante el año fiscal 2021. La estimación de producción de cobre en el mediano plazo, de un promedio anual de 1.200.000 ton, se mantiene sin cambios”, precisaron.

El grupo minero hizo notar que durante la mayor parte del trimestre abril-junio las faenas en Chile (Escondida, Spence y Cerro Colorado) operaron con una dotación reducida en aproximadamente un 35%.

Pampa Norte y SGO

La producción de Pampa Norte, en tanto, disminuyó en 2% a 243.000 ton entre julio 2019 y junio 2020, con un sólido desempeño operacional, que fue contrarrestado por la esperada caída en la ley de mineral de aproximadamente un 14%.

La producción para el año fiscal 2021 se estima entre 240.00 y 270.000 ton, reflejo de la menor dotación operacional por Covid-19, la puesta en marcha del proyecto SGO (en Spence) y la esperada caída en la ley del mineral de aproximadamente un 7%.

Al respecto, el informe puntualiza que el proyecto Spence Growth Option continúa avanzando, “sin embargo, como resultado de las medidas implementadas para reducir la propagación de Covid-19, la primera producción se espera ahora entre diciembre de 2020 y marzo de 2021. La puesta en operaciones de la planta desaladora y la capitalización del arrendamiento asociado de aproximadamente US$ 600 millones, será ahora durante la primera mitad del año fiscal 2021″.

Asimismo, se indica que el 1 de julio de 2020 Cerro Colorado anunció que había iniciado un proceso de cuatro meses de ajuste del plan minero con el fin de reducir el procesamiento y los costos para lograr mejores retornos y asegurar la viabilidad de la operación en el período que resta de su actual permiso ambiental, el que expira a fines del año calendario 2023.

La producción total de cobre de BHP (incluidos Olympic Dam, en Australia, y Antamina, en Perú) durante el año fiscal 2020 aumentó en 2%, a 1.724.000 ton. Para el año fiscal 2021 (julio 2020 – junio 2021) se estima una producción de entre 1.480.000 y 1.645.000 ton.

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