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Para UBS, el mineral de hierro está ‘al filo de la navaja’

Se espera que el cese de las operaciones en el complejo de Itabira, de Vale SA, después de que trabajadores se contagiasen de covid-19, resulte en un mercado ajustado.

(La Tercera / Pulso) El mercado mundial del mineral de hierro podría entrar en un déficit si se prolonga el cierre de una mina de Brasil debido al virus, y los precios ahora están “en el filo de la navaja”, dijo UBS Group AG en una advertencia que refleja una creciente preocupación sobre el posible impacto del cierre. Los futuros seguían cotizando a más de US$100 la tonelada.

Se espera que el cese de las operaciones en el complejo de Itabira, de Vale SA, después de que trabajadores se contagiasen de covid-19, resulte en un mercado ajustado, dijo UBS en un comentario, que anticipa unos precios elevados hasta que haya claridad sobre la producción. Por su parte, National Australia Bank Ltd. elevó los pronósticos para 2020, y Macquarie Wealth Management dijo que veía un aumento del riesgo en el lado de la oferta.

El precio del mineral de hierro ha aumentado esta semana después de que un tribunal ordenase a Vale suspender la actividad en el complejo que representa el 10% de su producción anual. El avance amplía un repunte respaldado por una sólida demanda china. Hasta ahora, Vale dice que no hay necesidad de recortar su estimación de producción para 2020, aunque los bancos han señalado que alcanzar el objetivo existente será difícil. El cierre beneficia a las empresas competidoras BHP Group, Rio Tinto Group y Fortescue Metals Group Ltd.

Si Itabira se mantuviera cerrada durante el resto de 2020, el mercado registraría un déficit, si el resto de las circunstancias no cambian, dijeron.

Los futuros del mineral de hierro llegaron a avanzar un 0,7% antes de caer un 0,6% a US$100,50 la tonelada para las 2:25 p.m. en Singapur. Los precios más activos acaban de registrar cinco ganancias semanales. En la actualidad, UBS anticipa un precio de US$86 para el segundo semestre.

Estas son algunas observaciones y pronósticos de los bancos:

– UBS dijo que hay un riesgo a la baja para su estimación de un superávit de 12 millones de toneladas en 2020, y que podría haber un déficit de 5 millones de toneladas si Itabira sigue paralizada hasta finales de año. Aun así, el seguimiento de buques sugiere un fuerte cambio en los envíos recientes de Vale y, si se mantiene, se espera que el mineral de hierro disminuya desde los US$100 por tonelada.

– National Australia Bank elevó su pronóstico para 2020 a US$90 por tonelada desde los US$84, y en 2021 a US$83 por tonelada desde los US$74, lo que refleja las preocupaciones sobre el suministro.

– Macquarie Wealth Management dijo que la paralización aumenta el riesgo al suministro. Para que Vale logre su estimación de producción para todo el año, necesitará enviar una media de más de 6 millones de toneladas semanales hasta finales de año, un nivel que no se ha logrado hasta ahora en 2020.

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