Minería y salud en tiempos de pandemia

Las empresas mineras no sólo han tomado medidas para evitar contagios en sus operaciones, sino que también han realizado aportes en centros de salud y hospitales para contener el brote infeccioso. Asimismo, empresas que trabajan con micropartículas de cobre han desarrollado elementos con propiedades anti-microbianas.

El 11 de marzo la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el nuevo Coronavirus, Covid-19 como pandemia.  Desde entonces los resguardos para contener su propagación aumentaron. Las empresas mineras comenzaron a tomar decisiones más drásticas para operar en faenas, mientras que al mismo tiempo varias empresas de la industria se comprometieron con donaciones a comunidades y centros asistenciales.

En otra arista, la innovación se ha hecho presente gracias a startups que confeccionan artefactos con macropartículas de cobre, metal que posee propiedades anti-microbianas.

MINERÍA CHILENA hace un recuento de las medidas para la salud tomadas por las compañías en este periodo.

Codelco

La estatal se preocupa de ejecutar medidas y realizar aportes en las zonas de todas sus divisiones. A partir del 19 de marzo, la cuprífera tomó la decisión de reducir su personal en faenas, tanto propios como de terceros. De la misma manera, y con el fin de compatibilizar la seguridad con la producción, firmó un compromiso  con la  Federación de Trabajadores del Cobre (FTC).

En Distrito Norte, medidas de controles térmicos, sanitización de buses  y adecuación en la cantidad de personal en el casino son procedimientos ya visibles desde fines de marzo. Eso incluye a Chuquicamata, Radomiro Tomic y Gabriela Mistral. En División El Teniente se sumó un dron para la higienización con amonio cuaternario de áreas de uso común de sus instalaciones.

Fuera de sus faenas, esta última división y la Intendencia Regional de O’Higgins acordaron el empleo de las instalaciones del Polideportivo del estadio El Teniente como hospital de emergencia, para atender a contagiados por Covid-19 que necesiten atención de baja y mediana complejidad, disponiendo para ello 120 camas.

La instalación estará totalmente equipada a partir del 20 de abril y considerará ampliaciones en caso de ser  necesario. Además, en el norte, la estatal entregó un equipo al hospital Carlos Cisternas de Calama para detectar Covid-19

En otra medida, la compañía anunció la suspensión temporal por 15 días de las obras remanentes del Proyecto Mina Chuquicamata Subterránea, las obras tempranas de Rajo Inca y las obras de montaje de Traspaso Andina, para disminuir al mínimo las densidades de dotaciones de proyectos y reducir los traslados aéreos y terrestres, en pro de la seguridad de las personas.

Control de temperatura

BHP

La compañía de origen australiano que opera Escondida, Spence y Cerro Colorado anunció las siguientes medidas:

En faenas:

– Reducción de personal en faena. Priorizando la permanencia solo de roles críticos para la continuidad operacional. Quienes no están en roles críticos cumplirán sus funciones de manera remota en sus hogares.

– Bajada de faena de todos los mayores de 65 años o riesgo de enfermedad cardiovascular.

– Control preventivo de salud. Aplica para todo el trabajador previo al ingreso a las instalaciones.

– Chequeo médico para quienes regresan a faena. Aplica para todos quienes vuelven a sus hogares.

– Cancelación de visitas. Solo está permitido el ingreso a instalaciones para los trabajadores directos y contratistas.

– Plan especial de sanitización de buses, módulos de descanso, oficinas y áreas comunes.

– Plan de separación en buses, para asegurar el distanciamiento social mínimo de los trabajadores que se transportan.

– Cierre de espacios públicos como gimnasios, canchas deportivas, centros de capacitación y áreas recreativas.

– Planes de Contingencia en casinos, para evitar aglomeraciones y asegurar la mínima distancia social, y entrega de colaciones a quienes lo soliciten.

En oficinas:

– Los trabajadores de las oficinas están divididos en dos equipos, naranja y verde.

– El equipo naranja trabaja la primera semana de lunes a jueves en las oficinas. La semana siguiente lo hace el equipo verde. Los viernes el 100% trabaja desde sus hogares, para realizar una sanitización profunda de las oficinas.

– Están suspendidos hasta nuevo aviso todos los viajes de negocios y personales.

– Suspensión de reuniones con externos. Todas se tomarán online o por teléfono.

La compañía puntualizó que todas estas medidas están bajo constante revisión, “y los controles podrán ir escalando a medida que la situación se intensifica. BHP informará de forma oportuna cualquier cambio en la aplicación de estas medidas”.

Además, Escondida entregó  1.000 mascarillas y 2.400 litros de alcohol gel al Hospital Regional; a la Municipalidad de Antofagasta, a través de la Corporación Municipal de Desarrollo Social (CMDS); y al Cuerpo de Bomberos de la ciudad.

La entrega masiva de estos insumos -escasos y con alta demanda a nivel mundial- es uno de los ejes de acción en que la minera está trabajando en el contexto de la pandemia. A esta donación, se sumarán durante las próximas semanas 27.000 mascarillas, 100 termómetros, seis impresoras 3D y otros insumos médicos de gran necesidad. La inversión se prevé en más de $210 millones.

Anglo American

La transnacional que opera Minera Los Bronces, así como El Soldado, anunció un fondo de emergencia que implicará recursos por $4.200 millones para contribuir al abastecimiento de  insumos médicos, sanitarios y alimentación, entre otros, y apoyar la recuperación económica local, una vez superada la emergencia.

Este plan constará de dos fases y será implementado en las localidades que acogen a las operaciones de la compañía, ubicadas en las regiones Metropolitana y de Valparaíso.

La entrega se canalizará a través de los Servicios de Salud, las municipalidades vecinas a sus operaciones, y las juntas de vecinos, con quienes se trabajó de manera colaborativa y coordinada con las autoridades para definir las necesidades prioritarias a abordar en este plan. Esta etapa involucrará recursos por $2.800 millones.

En cuanto a medidas preventivas para los trabajadores, la empresa dispone de procedimientos de control en el traslado e ingreso a la faena, incluyendo barreras sanitarias y diagnósticos preventivos en buses, entre otras, con el fin de asegurar en todo momento un adecuado nivel de seguridad y salud

En minera Doña Inés de Collahuasi -cuyos accionistas son Anglo American (44%), Glencore (44%) y Japan Collahuasi Resources B.V (12%)- dio inicio a una reducción temporal de su dotación en un 40% en faenas, lo que incluye personal propio, contratistas y de proyectos.

Antofagasta Minerals

La compañía comenzó  por la reducción de un 30% su personal propio y contratistas con el fin de evitar contagios en faenas. La misma medida se aplicó para más de un 75% del personal en el caso del proyecto de Infraestructura Complementaria (Inco) de Minera Los Pelambres. A lo anterior se suman medidas de teletrabajo y reducción de viajes.

Además, la empresa dispuso recientemente vuelos chárter y buses especiales para trasladar a sus trabajadores desde sus ciudades de origen hacia las operaciones, ida y vuelta. Así la compañía se asegura de que las medidas sanitarias se mantengan durante el trayecto completo.

Además, la empresa apoyará con un fondo US$6 millones centrado especialmente en la Región de Antofagasta y Provincia del Choapa, donde están ubicadas las operaciones de Antofagasta Minerals. En una primera etapa, la compañía minera financiará insumos y equipos médicos, apoyo en barreras sanitarias y sanitización de espacios públicos entre otras medidas.

Teck

Con el fin de reducir focos de contagio, la canadiense aplica una suspensión temporal para la construcción de su proyecto Quebrada Blanca Fase II  (QB2). La paralización de actividades afecta a un total de aproximadamente 15.000 trabajadores del proyecto.

Desde la minera señalan que actualmente no es posible predecir cuándo se levantará la suspensión temporal de la construcción.

Lumina Copper

La empresa de capitales japoneses que opera la mina de Caserones en la Región de Atacama anunció que llegará a un nivel promedio de 50% de la dotación total de operaciones, en forma eficiente y rápida.  Además, se reprogramaron turnos de trabajadores y se aplicó el cierre de espacios comunes.

Convocatoria a Startups

Una iniciativa que incluye  la mayoría de las compañías anteriormente nombradas es la del programa Expande de Fundación Chile, que junto a Antofagasta Minerals, Anglo American, BHP, Codelco, Mantos Copper y Teck, se unieron para lanzar una convocatoria que busca identificar soluciones innovadoras de rápida implementación que faciliten una gestión efectiva y eficiente de la emergencia provocada por el Covid-19 en el sector minero.

La iniciativa está dirigida a startups, empresas locales y/o representantes de empresas tecnológicas internacionales con representación en Chile que cuenten con al menos un prototipo probado en un entorno operativo, con foco en: detección temprana; sanitización; infraestructura de atención; prevención; cumplimiento de protocolos; salud mental y recreación.

Un ejemplo de innovación en salud en el contexto de pandemia lo efectuó Grupo Air, emprendimiento dedicado a purificar el aire en el rubro de la minería, analizaron con su equipo la opción de adaptar los descontaminadores mineros a la purificación y limpieza necesaria para combatir el Covid 19. Escogieron una comuna que necesitara realizar una desinfección en zonas conglomeradas y partieron por Recoleta.  Ya lo están empezando a usar en varias comunas.

Por el éxito probaron desinfectante para personas a través de duchas, la idea es instalar estos sprays en lugares como el metro, clínicas, consultorios, terminales de buses y otros recintos que congreguen a gran cantidad de personas.

Micropartículas de cobre

Asimismo, otras innovaciones en salud que se vinculan con minería han provenido desde startups como Copper3D, que se dedica a la impresión tridimensional de artefactos médicos confeccionados con un material que contiene micropartículas de cobre, mineral que les otorga propiedades anti-microbiales. Así, diseñan elementos como por ejemplo prótesis  utilizando un material llamado Plactive, impreso en 3D.

Ahora, la empresa emprende la campaña #HackThePandemic para colaborar en la contención del coronavirus  mediante una máscara tipo N95 que se puede imprimir en tres dimensiones.

La campaña se realiza en modalidad de código abierto  (open source), en el que se pueden agregar mejoras o modificaciones al modelo digitalizado de la máscara, al que entregan acceso.

Por otra parte, desde la Asociación de Micro y Nanotecnología en Chile han destacado algunas empresas socias por su uso de macropartículas del metal rojo para soluciones en el área de salud, otorgando propiedades anti-virales en textiles, alimentos y superficies en general.

Modelo NanoHack 2.0

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