Capstone Mining ve robusto potencial para explotar cobalto en Santo Domingo

La compañía canadiense dio a conocer actualizaciones positivas sobre el proyecto de cobre-hierro-oro ubicado en la Región de Atacama, proyectando su evaluación económica para este año 2020. La inversión inicial sería de US$1.510 millones y de confirmar la extracción de cobalto, ascendería a US$2.180 millones.

Capstone Mining dio a conocer las actualizaciones al reporte de técnico de su proyecto de cobre-hierro-oro Santo Domingo, publicado en enero de 2019. Los nuevos datos indican que la iniciativa minera en la Región de Atacama requerirá un OPEX y CAPEX más elevado. Además, se estableció que existen alternativas para desarrollar el sector 24 que podría derivar en la extracción de cobalto, razón por la cual se está realizando una evaluación económica preliminar.

Los estudios considerarán los ajustes económicos para el Caso Base y el potencial de decisión de inversión para producir sulfato de cobalto en grado de batería.

“La oportunidad de estudios preliminares para el cobalto se suma firmemente a la ya sólida base de cobre, hierro y oro. Estamos muy entusiasmados, ya que se alinea perfectamente con nuestra visión de crecimiento en activos que pueden generar flujos de efectivo sólidos en todos los entornos de precios ”, dijo Darren Pylot, presidente y CEO de Capstone.

Para graficar el atractivo de los nuevos datos, el ejecutivo dijo: “Si Santo Domingo estuviera en funcionamiento hoy, la producción refinada de 4.700 toneladas de cobalto por año convertiría a Capstone en el cuarto mayor productor de cobalto de grado de batería fuera de China y el más grande en América. También sería uno de los productores de menor costo en el mundo”.

El CEO de Capstone hizo notar que para mayor flexibilidad financiera, consideran la opción de recuperación de cobalto como una decisión de inversión retrasada, programada para comenzar aproximadamente dos años después de que comience la construcción del concentrador de cobre, hierro y oro.

Oportunidades del negocio

La vida útil de la mina será de 18 años y se espera que las operaciones comiencen dos años después de una decisión final de construcción.

Contempla tasa de rendimiento nominal promedio de la planta de 60.000 toneladas por día (“tpd”) y un rendimiento máximo de 65.000 tpd los primeros cinco años.

Los costos iniciales de construcción se estiman en US$1.510 millones, lo que incluye una contingencia de US$197 millones en los costos totales. En el caso de confirmarse la extracción de cobalto, el costo inicial ascendería a US$2.180 millones.

El capital sostenido sobre la vida útil la mina se estima en US$378,6 millones y sus costos operativos totales en US$5.570 millones. En el caso del cobre, la producción promedio será de 206.000 toneladas métricas secas (“dmt”) de concentrado de cobre por año, con un grado 29%.

Por su parte, la extracción de hierro será de un promedio de 4,2 millones de tmt de concentrado por año, con un grado de 65%. En oro la producción llegaría a las 17.000 oz anuales en promedio.

Los supuestos del precio del metal utilizados para el Caso Base fueron constantes US$3,00 por libra de cobre, y un precio consensuado a largo plazo de US$69 por tonelada para 62% de finos de hierro, para llegar a un efectivo concentrado de hierro de magnetita de US$80 por tonelada con 65% de hierro contenido FOB en puerto de Santo Domingo. Por último, se consideran US$1.280 por oz de oro.

Posible extracción de cobalto

El vicepresidente de Proyectos de la firma, Albert García, comentó: “Nuestro concepto de recuperación de cobalto en la evaluación económica preliminar está basada en su asociación con pirita que se concentra preferentemente en el proceso de flotación en los limpiadores de cobre como se describe en el informe técnico de 2019, y luego se actualiza a un concentrado de cobalto al 0,7%”.

Así mismo el VP detalló que el concentrado se alimentaría a través de un proceso de cinco etapas que consiste en tostado, lixiviación, precipitación de cobre, extracción con solvente de cobalto y cristalización para producir heptahidrato de sulfato de cobalto de grado batería. Además, el ejecutivo dijo que las recuperaciones de cobalto previstas serán aproximadamente del 78%, con beneficios adicionales en forma de una mayor recuperación de cobre, producción de ácido sulfúrico y generación de energía.

Vea el informe completo (en inglés) aquí.

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