Presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro: “Las políticas públicas están cada vez más cerrando los espacios”

Indica que es necesario compatibilizar el cuidado al medio ambiente con la actividad, ya que de lo contrario no será posible hacer minería. Comenta que la empresa está convencida de que recibirá un nuevo monto de capitalización a fin de año.

(Pulso) Los efectos que la guerra comercial entre Estados Unidos y China podrían significar para el precio del cobre y la minería en el corto plazo, parecieran no ser lo que más preocupa al presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro.

Eso, dado a que el ejecutivo está expectante a ver cómo avanzan distintas iniciativas que tienen relación principalmente con temas medioambientales, como la reforma al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental y la regulación para el cuidado de los glaciares.

Frente a esta última advierte que si no se compatibiliza la actividad con el cuidado, no existirá la minería. En otro tema, señala que la empresa está convencida de que el gobierno capitalizará los alrededor de US$ 700 millones que restan para entregar a Codelco por la Ley de Capitalización, que consideraba US$ 4 mil millones para la estatal al 2019.

¿En qué momento está la industria?

-La industria minera no la tiene fácil, porque las políticas públicas están cada vez más cerrando los espacios. La Ley de bases del medio ambienta nació a mediados de la década del 90 y de ahí en adelante no se ha parado. Se ha ido avanzando, corrigiendo, colocando cada vez más condiciones de borde, que se sustentan y justifican en la necesidad de hacer una gestión industrial y un negocio minero que no impacte significativamente el tema ambiental. Por definición, la minería es disruptiva, tenemos que romper y buscar el mineral. Cuando se llega a una comunidad se revoluciona completa, viene un montón de gente de construcción a instalarse a esas comunidades y las altera brutalmente y esos son hechos de la causa. Hemos aprendido de que tan tempranamente como sea posible, el profesional clave es el que se va a hacer cargo de ir a las comunidades y decirles esto es lo que queremos hacer.

Dentro de eso, ¿le preocupan la reforma al SEIA o la regulación para cuidar los glaciares?

-Sí, desde luego y la respuesta es esta: imagina a Chile sin minería. Pero por otro lado, como ciudadanos de este país tenemos hijos, nietos y tenemos que pensar que debemos desarrollar un negocio lo menos disruptivo posible. Por lo tanto, hay que compatibilizar, esforzarnos en hacer una minería compatible con el resto de todos estos temas, del agua, de los relaves, de la gente. No es fácil y si nos vamos a posiciones fundamentalistas no sería posible.

¿Cómo evalúa las iniciativas para el cuidado de los glaciares que ya han sido presentadas?

-Hay una posición bastante restrictiva para la minería y estamos adaptándonos, pero si nos dicen que no podemos acercarnos a los glaciares en una distancia x, siendo x algunos kilómetros, no es posible hacer minería. Entonces la decisión es muy simple, o intentamos compatibilizar o no hay minería y el impacto que tendría eso para Chile es el que es.

¿El gobierno debería tomar más cartas en el asunto?

-Me consta que el gobierno está preocupado y formando grupos de tareas para analizar este tema.

El tema ambiental, ¿es una preocupación mayor que la del precio del cobre? ¿Por qué?

-Claro que sí. Porque se ve que los costos cajas nuestros son de 137 centavos por libra de cobre (c/lb) y el precio de venta es de 272 c/lb y hay un gap para sobrevivir. Estamos acostumbrados a los ciclos de alta y baja, los proyectos invierten una tremenda cantidad de dinero con la apuesta de que ya vendrá el ciclo de alta y que ojalá podamos invertir en el ciclo de baja, para así estar preparado para tomar los gananciales que se generan cuando el cobre entra al precio de alta antes de que empiecen todos los servicios a correr detrás de ese precio y eso es lo que estamos haciendo.

Capitalización

Aún quedan alrededor de US$700 millones, de los US$ 4 mil millones comprometidos por la Ley de Capitalización para Codelco que no han sido entregados, ¿contarán con esos recursos?

-Esta conversación se inició a principios de este mes y estamos convencidos de que van a entregarnos lo que falta. Entiendo que sería entrando a fin de año.

Esa Ley termina a inicios de 2019, ¿esperan que sea reemplazada?

-El ritmo de inversión que tenemos que hacer, partiendo de la base que tenemos US$ 14 mil millones en deuda, necesita al menos que se siga contribuyendo con 20% de capitalización. El 60% proviene de las retenciones de la amortización, depreciación y años de servicios; el otro 20% son gestión, excedentes y productividad y falta un delta y ese delta el ideal sería que el gobierno siguiera apoyándonos y para eso tenemos que entregarle resultados y que todo el mundo de Codelco entienda que no porque generamos x millones de excedentes estamos listos.

Esos excedentes no son suficientes aunque pudiéramos retenerlos todos, cosa que es imposible, porque hay que pagar la Ley Reservada, los impuestos y el royalty. Aunque toda la ganancia se reinvirtiera, de todas maneras hay un déficit. Esa es una decisión de Estado y en la medida que nuestros resultados sigan generando confianza en ellos, esperamos que esto pueda seguir hasta que podamos terminar de preparar a Codelco para los próximos 40 años.

Chuquicamata

¿Les complica la negociación colectiva que se viene en Chuqui?

-Creo que los problemas de Chuquicamata están en vía de solución. Pienso que todos estos conflictos nos han hecho madurar. No vamos a transar y no vamos a parar en defender el mensaje de que la minería de hoy es distinta de la minería de ayer y de antes de ayer y que las herramientas y los métodos de los perfiles de nuestra gente no es posible transportarlos a esta otra minería. No da, no da el negocio. Lo que tenemos que hacer son estos proyectos de transformación en donde tenemos que cambiar nuestra forma de hacer gestión.

¿Hay disposición para mejorar el último plan de egreso ofrecido en Chuqui?

-No veo cómo. Pero bueno, tendremos que conversarlo.

Uno de los puntos de disputa tiene que ver con los planes de salud en esa división. Usted cuenta con uno de por vida…

-Esos beneficios los extendió Codelco a toda su gente creo que en el año 1985 y de ahí, posteriormente se hizo extensivo. Había que pagar una cuota para acogerse a ese plan. Eso se intentó resolver en 2012. Yo no existía acá, estaba fuera y un grupo de personas q
ue tenían ese plan ganaron (judicialmente). En ese año también se dejó establecido que esto se revisaría en 2019 para ajustar los costos de esos planes y eso se va a hacer y la gente va a ir expirando.

¿Usted daría una señal de cambio a los trabajadores en ese sentido?

-Lo estoy reflexionando. Ojalá no me vaya a Fonasa.

Pero, ¿quiere irse o mantenerse?

-Lo estoy razonando y ojo que no soy sólo yo, hay 8 mil personas. La proyección del gasto de este plan es de US$ 108 millones y a partir del año 2019 se va a ajustar el costo hasta que sea cero. Lo que me parece más razonable es eso.

En otro tema, ¿es posible que Codelco se desista de la demanda que presentó contra Contraloría?

-No sé. Es una decisión del directorio. Hemos hecho todos los esfuerzos posibles con gran éxito de cumplir sino el 100%, la gran mayoría de los temas que fueron levantados por el contralor en su momento.

¿Qué le pareció el cambio a la Ley Reservada del Cobre?

-Buena cosa. Después de los doce años la situación puede ser distinta. Nivela la cancha con los privados.

Estatal eleva en 25% sus excedentes a junio, reflejo del alza en el precio del cobre

Total de pagos al Fisco por parte de la minera aumentó a US$1.235 millones en el primer semestre. La producción de Codelco fue de 813 mil toneladas, 2% por igual fecha de 2017.

-El aumento en el precio del cobre, que promedió en el primer semestre US$3,13 por libra -20% por sobre lo alcanzado en el mismo lapso del año anterior- fue clave para que los excedentes de Codelco se elevaran en 25%, alcanzando los US$1.235 millones en el período enero-junio.

En conferencia de prensa, el presidente ejecutivo de la cuprera dio a conocer ayer los resultados correspondientes al primer semestre, donde, además, destacó que se logró un aumento de la producción propia de cobre de 2% a 813 mil toneladas métricas. Esto, a pesar de la caída en la ley del mineral de 3,4%. Al respecto, Pizarro dijo que que la proyección de este año es alcanzar los 1,7 millones de toneladas de cobre.

En relación con los costos de producción, la empresa informó en su balance que durante el período subieron tanto los costos directos (a US$1,376 por libra) y el costo neto a cátodo o C3, que totalizó U$S2,19 por libra. Esto, fundamentalmente debido a la caída del tipo de cambio, al alza en el precio de insumos y a las negociaciones colectivas, entre otros motivos.

En relación con los proyectos en desarrollo que tiene la minera, el CEO de la corporación señaló que Codelco “tiene un largo camino que recorrer para financiar los US$39 mil millones requeridos en su plan de inversiones de los próximos 10 años”.

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