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¿Resaca post Bachelet? Inversión en evaluación ambiental cae a su menor nivel en doce años

Es el balance que se desprende de las últimas cifras que proporciona el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en un análisis sobre la cantidad y monto de los proyectos de inversión ingresados a tramitación durante el primer tercio del año.

(La Tercera PM) La economía no parece despegar. Ese es al menos el balance que se desprende de las últimas cifras que proporciona el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en un análisis sobre la cantidad y monto de los proyectos de inversión ingresados a tramitación durante el primer tercio del año.

A la fecha sólo 146 proyectos de inversión han sido ingresados a evaluación y suman en total US$3.203 millones, si se considera el 1 de enero al 22 de marzo de 2018. Se trata del monto más bajo en los últimos doce años, y que está por debajo de los US$4.895 millones en proyectos sometidos a tramitación durante el primer tercio del año pasado.

Más aún. El monto total que suman las iniciativas ingresadas a evaluación representa una caída de 88%, si se compara con igual fecha del año 2016, cuando en sólo tres meses los proyectos presentados sumaron en total US$24.915 millones.

Entre los privados existe consenso en que las últimas políticas económicas del gobierno de Michelle Bachelet no se centraron en estimular la inversión, y lo anterior se ve reflejado en las cifras de proyecto sometidos a evaluación ambiental.

Desde el gobierno de Piñera salieron a poner paños fríos sobre la caída en la inversión que persiste durante los primero tres meses del año.

“En el mismo periodo del año anterior (Ene- Feb 2017) la diferencia se explica por dos proyectos mineros: Minera Centinela y el proyecto Desarrollo Mantoverde de la minera Mantos Cooper SA. Ambos proyectos suman cerca de 1.200 millones de USD. Esto explica la diferencia de inversiones con el mismo período del 2018, es decir, es algo circunstancial”, sostuvo Hernán Brücher, Director Ejecutivo del SEA.

“Debemos ser cuidadosos con la implementación de proyectos que puedan provocar impactos. Apostamos por un desarrollo sustentable cuidando nuestro medio ambiente. Reconocemos que el trámite podría ser más ágil, es por esto que es uno de los objetivos del gobierno del Presidente Piñera modernizar el SEIA”, respondió.

Más crítico es el ex director ejecutivo del SEA, Jorge Troncoso, quien señaló que “si uno evalúa lo que ha ocurrido durante el último tiempo con la calificación ambiental de algunos proyectos emblemáticos, como los de Dominga en Coquimbo o Tronaduras en Magallanes, donde claramente la institucionalidad ambiental regional no ha respetado las regulaciones y normas que rigen la evaluación ambiental de proyectos, por cierto que cualquier titular o inversionista tiende a mostrase más cauteloso al momento de decidir el desarrollar o no una iniciativa de inversión”.

Jaime Solari, gerente general de la consultora ambiental SGA aclaró que “esto es producto del bajón que viene desde Bachelet. Es la resaca del gobierno anterior, porque una declaración de impacto ambiental te toma seis meses. Pero poco a poco, la situación va cambiando”.

Añadió que el empuje de la economía está tomando un mayor dinamismo, asegurando que un indicador que manejan internamente sobre la actividad es el número de ofertas y cotizaciones que les solicitan titulares de proyectos de inversión al mes. “Esto aumentó significativamente entre enero y febrero de este año en comparación con igual fecha del año pasado”, aclaró.

Paulina Riquelme, socia fundadora de Eelaw destacó que “el acceso a la justicia ambiental y mecanismos de impugnación son cada vez más utilizados por la comunidad y la sociedad civil, siendo relevante contar con una estrategia de difusión y diálogo que permita considerar las inquietudes ciudadanas para disminuir riesgos de judicialización”.

Por otra parte, la experta aclaró que los titulares de grandes proyectos de inversión están más cautelosos a la hora de someter su iniciativa a evaluación ambiental, lo que responde a mayores exigencias que apuntan a presentar EIAs o DIAs más robustos, completos y con mejor calidad de información ambiental, entre otros factores. A lo anterior agregó que el SEA ha estado muy activo en el último tiempo en la publicación de Guías técnicas para orientar la evaluación ambiental de proyectos que uniforman criterios a nivel nacional y suben los estándares de información aceptable..

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