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Chile produciría 6,3 millones de toneladas de cobre a 2028

La proyección fue realizada por Cochilco, en base a los estados de certidumbre de los proyectos mineros contemplados en su cartera de inversiones 2017.

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La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) dio a conocer el informe “Proyección de la Producción de Cobre en Chile 2017-2028”, en el que se destaca un incremento en la producción esperada de cobre del 13,9% hacia el 2028 en referencia a la producción real de 2016, es decir, que la producción chilena de cobre alcanzaría a 6.324.500 toneladas a 2028, con un primer peak en 2024, de 6.323.600 ton, a una tasa de crecimiento anual con respecto a 2016 de 1,5%, y un segundo peak de 6.324.000 ton hacia 2028, a un ritmo de expansión anual de 1,01% en relación con 2016.

Estos resultados fueron obtenidos al proyectar la producción nacional de cobre proveniente de las operaciones actuales y considerando aquellos proyectos incluidos en el informe “Actualización de la inversión en la minería chilena – Cartera de proyectos 2017 – 2026”, como también la información referente a las operaciones actuales de cobre obtenida de la Encuesta Anual de Producción de cobre en la minería, lo que hizo posible determinar los perfiles de producción máxima provenientes de la minería en Chile, y posteriormente, mediante una simulación de Montecarlo, determinar las proyecciones de producción esperada de cobre hacia 2028.

Producción de cobre mina 2016 y proyección periodo 2017 – 2028

Evolución producción cobre

Relevancia de los nuevos proyectos

En el estudio se detalla que en razón del agotamiento natural de los yacimientos activos, sumado a la consiguiente natural disminución de las leyes ya consideradas en los futuros planes mineros, en un escenario hipotético sin proyectos de reposición o expansión de las operaciones actuales, hacia 2028 éstas podrían reducir su producción en un 31,54%, a una tasa de decrecimiento de 2,87% con respecto a 2016, llegando a 3,8 millones de ton de cobre fino.

Al incluir los proyectos de reposición y expansión de operaciones actuales, es posible contrarrestar en parte la disminución natural de la producción, llegando a 4,95 millones de ton de cobre fino.

Producción de cobre 2016 y proyección esperada 2017 – 2028, según tipo de proyecto

tabla tipo proyecto

En ese contexto, Cochilco expresa la importancia de que la minería cuprífera de Chile enfrente de la mejor forma los desafíos actuales y pueda materializar aquellos proyectos en categoría de nuevos, permitiendo alcanzar la producción esperada de 6,32 millones de ton en los próximos diez años, contrarrestar el escenario de disminución de producción y obtener un aumento de más del 15% con respecto a la actual producción esperada para 2017.

Junto a lo anterior, se resalta que las operaciones actuales y sus proyectos asociados de la línea de óxidos, por su agotamiento natural, son los que afectan el desenvolvimiento productivo de las faenas en operación, situación que debería ser revertida con mayores tasas de producción de sulfuros de cobre.

Cobre en concentrado al alza, hidrometalurgia a la baja

En el informe se destaca que la producción hidrometalúrgica pasará de una participación de 29,9% de la producción total en 2016 a 8,6% hacia 2028, disminuyendo en un 67,2% en diez años más con respecto a la producción declarada en 2016, a una tasa de decrecimiento anual de 8,21%. Esta situación es forzada por el cierre de operaciones de óxidos, donde de las actuales 33 operaciones hidrometalúrgicas activas, hacia fines de la década sólo quedaran 13 operativas, ocho pertenecientes a la gran minería más las cinco operaciones de Enami.

A ello se suma que a pesar de existir unos pocos proyectos hidrometalúrgicos, como El Espino óxidos (2019-2028), Diego de Almagro óxidos (2019-2029) y Sierra Gorda óxidos (2019-2030), más continuidades operacionales y reaperturas de faenas actuales, éstas no son capaces de contrarrestar la caída de la producción SxEw.

Mientras que la producción esperada de cobre fino contenida en concentrados aumentaría desde las 3.892.000 ton en 2016 hasta 5.779.000 ton en 2028, lo que significa un incremento de 48,5% en el periodo analizado, a una tasa de crecimiento anual de 0,31%. Ello implica un alza en la participación relativa desde un 70,1% en 2016 a 91,4% en 2028, sin cambios sustanciales en líneas productivas de fundición y refinería.

Producción de cobre 2016 y proyección esperada 2017 – 2028, según producto

tabla producto cobre

Es así como si en los ’90 la participación de los concentrados exportables alcanzaba en promedio un 32%, ya entre los años 2000-2010 llegaba a un 56% promedio y en los últimos años esa participación se ha disparado cerca del 63%, donde las estimaciones futuras indican que llegue hasta un 73% hacia 2028. Esto quiere decir que Chile pasaría de exportar, entre los años 2006-2016, alrededor de 2,1 millones de ton cobre fino en concentrados en promedio, en torno a los 7,65 millones de toneladas métricas secas de concentrados, a alrededor de 3,4 millones de ton de cobre fino en concentrados para la próxima década, aproximadamente 12,5 millones de toneladas métricas secas de concentrados.

Comportamiento por regiones

Con respecto a la producción regional, el estudio destaca que Antofagasta mantendría su liderazgo en la participación de la producción de cobre a nivel nacional hacia 2028, con 3.240.000 ton de cobre fino, un 51% de la producción chilena, frente al 53% de participación en 2016, aumentando su producción en alrededor de 310.000 ton respecto de 2016.

Sin embargo, se resalta el dinamismo de la Región de Atacama, que actualmente comparte el 7% de participación con la Región Metropolitana, pero que hacia 2028 desplazaría a la Región de Tarapacá al ocupar el segundo lugar en la producción cuprífera nacional, con un aumento de 51% respecto a lo alcanzado en 2016: 281.000 ton más y alcanzando un 13% de participación en la producción nacional.

El resto de las regiones se mantendría relativamente estable en sus participaciones porcentuales.

tabla producción regional

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