Sonami proyecta que sector minero crecerá 6,0% en 2018

El gerente de Estudios de Sonami, Álvaro Merino, adelantó que prevén un precio del cobre promedio anual entre 2,9 y 3,0 US$/lb y exportaciones mineras por un monto de US$42.000 millones.

El gerente de Estudios de Sonami, Álvaro Merino, proyectó que el próximo año el sector minero crecerá un 6,0%, con una producción de cobre cercana a los 5,9 millones de toneladas.

“El crecimiento de la industria minera se explica por la baja base de comparación y el relevante incremento en la producción de cobre, que este año cayó fundamentalmente como consecuencia de la huelga en Escondida”, sostuvo el experto, en el marco de su participación en el seminario proyecciones económicas 2018, organizado por la Cámara de Comercio de Santiago.

El ejecutivo de Sonami agregó que será precisamente este yacimiento el que impulsará el crecimiento en 2018, destacando que la minera operará con tres plantas concentradoras.

En el encuentro también estimó un precio del cobre promedio anual entre 2,9 y 3,0 US$/lb y exportaciones mineras por un monto de US$42.000 millones.

“Está claro que la minería será uno de los motores que impulsarán el crecimiento económico de Chile el año 2018, que en Sonami estimamos alcanzará un 3,0%”, añadió Merino.

Factores de cautela

Sin embargo, advirtió que frente a estas proyecciones hay que tener una dosis de cautela, por cuanto hay elementos de riesgo que podrían hacer variar dichas estimaciones.

“Desde el punto de vista de la producción, se debe tener presente que el próximo año se van a efectuar alrededor de 30 negociaciones colectivas en la minería, de modo tal que si eventualmente paralizan algunas actividades mineras tanto la producción como el crecimiento proyectado será menor”, precisó.

En cuanto a la cotización del cobre, entre los factores de riesgo que podrían afectar su precio, el ejecutivo mencionó el alto endeudamiento de China, situación sobre la cual el Politburó, máximo organismo de decisión del partido comunista chino, ha mostrado preocupación. También el alza de tasas de interés: para 2018 se esperan tres movimientos al alza por parte de la FED, pero de ser mayores los incrementos y la magnitud esperada por el mercado, ello presionará a la baja el valor del cobre.

Por último, los riesgos geopolíticos, los que siempre están presentes en el mercado de los metales, “sin embargo, en esta oportunidad se manifestarán con mayor fuerza que en el pasado, particularmente en lo relativo a la situación de Corea del Norte”, agregó.

Resultados 2017

En cuanto al presente año, el gerente de Estudios de Sonami señaló que luego de un magro desempeño en el primer semestre, donde la actividad minera cayó un 8,4%, en la segunda mitad del año tendrá una marcada recuperación, la que sin embargo no será suficiente para contrarrestar la brusca caída registrada, estimándose por tanto que el PIB sectorial disminuirá en un 2,0%, respecto del año anterior, con una producción de cobre cercana a los 5,5 millones de toneladas.

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