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SalfaCorp y socio de Estados Unidos logran contrato de US$1.000 millones con BHP

La compañía chilena en alianza con la estadounidense Fluor Corporation serán responsables del diseño, construcción, adquisición de bienes y servicios requeridos para la iniciativa de la compañía angloaustraliana en nuestro país.

(El Mercurio) Las mejores perspectivas para el precio del cobre y la decisión de empresas mineras de llevar adelante proyectos que han recibido autorizaciones ambientales, se están traduciendo en nuevas opciones de trabajo para las constructoras locales.

Un ejemplo concreto de lo anterior lo muestra SalfaCorp. La mayor constructora chilena -presidida por Andrés Navarro- en un joint venture en partes iguales con la firma estadounidense de ingeniería y construcción Fluor Corporation, se adjudicaron hace unos días un contrato de US$ 1.000 millones para desarrollar obras en el proyecto de expansión de la mina a rajo abierto Spence, de la angloaustraliana BHP, ubicada en la Región de Antofagasta.

La iniciativa de BHP, que involucra una inversión total de US$ 2.500 millones para ampliar en 50 años la vida útil de Spence, recibió la autorización de las autoridades ambientales chilenas en julio de este año, y en agosto fue aprobada por la compañía minera, que a inicios de este año enfrentó una huelga de 44 días en Minera Escondida.

El consorcio entre SalfaCorp y Fluor Corporation deberá ejecutar el contrato del proyecto Spence Growth Option, donde será responsable del diseño, la construcción y la adquisición e integración de bienes y servicios requeridos, para entregar una planta concentradora de cobre con capacidad para procesar 95.000 toneladas de mineral por día. La fecha de inicio de operación de esta iniciativa está prevista para 2021.

Para la constructora chilena este contrato le reportará ingresos por US$ 500 millones, que corresponden al 50% del joint venture que acordó con la firma estadounidense. SalfaCorp registró el efecto de este negocio en su balance del tercer trimestre.

Con relación a este contrato, el gerente general de SalfaCorp, Fernando Zúñiga, afirmó que confía en que junto a Fluor Corporation realizarán el trabajo de acuerdo a lo esperado por BHP.

“A través de su unidad de negocio de Ingeniería y Construcción, SalfaCorp cuenta con toda la experiencia y con la tecnología de punta para ejecutar el proyecto Spence Growth Option. Este contrato se suma a nuestra amplia cartera de proyectos de desarrollo de largo plazo en la industria minera, por lo que estamos seguros de que realizaremos un gran trabajo”, señaló el ejecutivo.

Zúñiga admitió que se trata de un contrato “importante” para la compañía, aunque precisó que en el pasado han ejecutado otras obras de igual o mayor envergadura, como Sierra Gorda, Caserones o Cerro Negro.

El ejecutivo comentó que con Fluor Corporation “nos conocemos hace muchos años” y señaló que han trabajado juntos en varios proyectos, en una modalidad idéntica a la que realizarán ahora en Spence.

Con sede en Irving, Texas, Fluor es una empresa que registró ingresos por US$ 19 mil millones en 2016 y cuenta con más de 60 mil empleados en todo el mundo.

En el primer semestre de 2017, SalfaCorp -que opera en las áreas de ingeniería y construcción, edificación, inmobiliaria y rentas- registró utilidades por $8.903 millones, cifra que representó un crecimiento de 44,2% en comparación con los $6.175 millones obtenidos en igual período de 2016.

En dicho lapso, igualmente, su área de Ingeniería y Construcción se adjudicó obras por cerca de $180 mil millones. Destacan en este sentido, dos iniciativas obtenidas por su unidad de negocios de excavaciones, Geovita, las que deberá desarrollar para la división El Teniente de Codelco.

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