Minería echa abajo el optimismo del mercado sobre el crecimiento de mayo

Pese al mayor dinamismo del comercio, las secuelas de la huelga de Escondida aún se hicieron sentir.

(La Segunda) Sorprendido quedó el mercado que esperaba un salto de crecimiento para mayo. Pero el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) que dio a conocer este miércoles el Banco Central desilusionó con un alza de 1,3%.

Hasta la semana pasada las estimaciones del mercado oscilaban entre 1,5% y 1,7%. Pero el lunes, cuando se conoció el crecimiento del sector comercio para mayo que informó el INE de 5,8% , las proyecciones se dispararon a más de 2%.

Lo que ocurrió fue que la minería fue mucho menos de lo que se esperaba. El Imacec minero cayó 4,6%, profundizando la caída del mes pasado de 4%. “Todavía se sienten los efectos de la huelga de Minera Escondida”, dijo Francisca Pérez, economista de BCI Estudios. La movilización paralizó la producción de la cuprífera en febrero y parte de marzo.”El tema minero en el Imacec total pesa entre un 10% y un 15%”, explica.

Ya el INE había informado una caída en la producción minera el viernes pasado de 2,6% para mayo, debido “a una merma en la producción de cobre”.

Pérez agrega que “cuando hay esas movilizaciones largas, se demora en torno a un trimestre en volver a producir lo mismo que antes“. Por lo mismo, el Imacec minero “en junio todavía debería mostrar una leve caída y en julio recuperarse”.

Cuando se terminó la huelga, se esperaba un aumento en la producción de Escondida, pero la analista del BCI dice que si ocurre “no va a ser tan fuerte, porque hacia fines de año empieza la negociación colectiva y no quieren tener un aumento tan fuerte por si hay un conflicto como el que ya vimos”.

Si bien el precio del cobre se ha estabilizado en torno a US$ 2,5 ó US$ 2,6 la libra en 2017, por sobre el promedio del año pasado (US$ 2,13, según Cochilco), Manuel Bengolea economista de la consultora Octogone, dice que “para animar al sector minero se necesita un precio un poquito mayor, porque el costo de extraer cobre es cercano a US$2,3 la libra; entonces, el margen es muy estrecho”.

A ello, añade Bengolea, “hay que sumar el problema inherente al ciclo político que impacta la inversión y que exacerbó aun más su caída”.

El Imacec no minero, por el contrario, creció 1,9% “incidido por el incremento del comercio y de la industria manufacturera”, dijo el reporte del Banco Central. “Ha habido una recuperación de la industria manufacturera a nivel mundial”, detalla Bengolea. El viernes pasado, el INE informó un crecimiento de la producción manufacturera de 1,9% para mayo.

En conclusión, para Bengolea es que “hay una recuperación económica lenta, pero recuperación al fin y al cabo”.

Para el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, la cifra de mayo “es una buena noticia. Está dentro de este patrón de mejor crecimiento y no esperaría cambios”.

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