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Firmas chinas invirtieron US$2.280 millones en 2016 y alistan al menos tres negocios más

Entre las compañías del gigante asiático que concretarían su arribo al país está la vitivinícola Changyu, que en mayo acordó la compra de los viñedos del grupo Bethia, y que está siendo asesorada por el estudio Philippi.

China

(El Mercurio) Energía, minería, construcción, pero últimamente también la banca y vitivinícolas. Un diverso grupo de empresas de origen chino ha puesto sus ojos en Chile en los últimos cinco años para aterrizar con inversiones en varios sectores. Algunas ya han concretado negocios, otras están en vías de hacerlo y un tercer grupo está haciendo consultas a distintas autoridades sobre cómo operar en el país.

En 2016, China invirtió en el exterior más de US$ 170 mil millones, 44% más que en 2015, según InvestChile.

¿Cuánto de eso ha llegado al país? Aunque el Banco Central todavía no publica las cifras de inversión en Chile correspondientes a 2016, sí hay datos parciales que permiten formarse una idea sobre el flujo de capitales chinos hacia nuestro país: el año pasado, tres grandes empresas de ese origen – State Power Investment Overseas (SPIC), China Construction Bank y Hebei Wenfeng Industrial Group- invirtieron US$ 2.280 millones en Chile. Además podrían materializarse tres operaciones más este año, por US$ 870 millones.

«Si vemos el volumen de inversión a nivel mundial de China (US$ 170 mil millones en 2016), y además miramos las cifras de intercambio comercial bilateral con nuestro país, superiores a los US$ 30 mil millones, se hace evidente que la inversión china en Chile es una tarea pendiente», asegura Carlos Álvarez, director de InvestChile.

No obstante, Andreas Pierotic, agregado comercial de Chile en Beijing, dice que las inversiones chinas en Chile han repuntado: «Acumulan US$ 302 millones a fines de 2016 (por el DL 600 que fue derogado, pero estadísticamente se continuó registrando inversiones hasta finales del año pasado), que están distribuidos en el sector bancario, energético, agrícola, minero, y recientemente también el hotelero», precisa.

¿Dónde hay espacio para crecer? Un ejemplo es la minería de hierro local. En la década pasada acaparó el interés de varias compañías del gigante asiático, cuando el precio del commodity rondó los US$ 100 la tonelada en China (hierro de ley 62). Pero en los últimos años, con el valor de este metal en torno a US$ 56, el interés ha declinado, dice Kuocheng Chiu, subgerente general de Minera San Fierro, filial de la compañía china Hebei Wenfeng Industrial Group.

Además, hoy las inquietudes y complejidades de la reforma tributaria están frenando la llegada de capitales del gigante asiático, señala el mismo ejecutivo del conglomerado que controla la mina de hierro Oso Negro en las cercanías de Copiapó.

En energía también hay interés. Desde 2014, seis firmas se han acercado al Ministerio de Energía a hacer consultas para invertir en Chile y cuatro ya se han instalado en el país.

Entre las interesadas están Power China, China Energy Engineering Corporation (CEEC), China National Electric Engineering Chile (CNEEC), China National Offshore Oil Corporation (Cnooc, a través de la empresa canadiense Nexen), China Power y Shanghai Solar Energy S&T. Y entre las que ya iniciaron operaciones figuran: Xinjiang Goldwind Science & Tech (Goldwing); China National Complete Plant Import & Export Corporation, Chint; y la ya mencionada SPIC, firma que el año pasado adquirió los activos de Pacific Hydro en una operación en torno a los US$ 2 mil millones.

«Si bien hay algunos actores chinos en temas energéticos, todavía la participación es baja y hay mucho potencial», dice José Antonio Valdés, presidente ejecutivo Pacific Hydro Chile.

Y si se miran otros sectores e industrias, la lista de interesados chinos se engrosa. Matías Araya, socio y abogado de Araya &Cía, oficina experta en derecho agrícola y comercio internacional, agrega otros interesados del sector frutícola: «Hemos trabajado con recibidores chinos de fruta fresca, muchas veces como contraparte, pero en los últimos años se ha visto un mayor interés de establecerse aquí en Chile».

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