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Sergio Hernández: “Vemos signos claros de mayor confianza en el sector”

Cochilco, Centinela y Teck abordaron la cartera de inversiones sectorial y por cada compañía, respectivamente.

Una visión optimista planteó el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, respecto de las recientes señales de precio en el mercado minero, puntualizando que en ese indicador está la mayor sensibilidad del sector. “Hay una directa relación entre el precio del cobre y la cartera de inversión”, enfatizó el personero.

En el marco del Seminario de Proyectos de Inversión Minera en Chile, que tuvo lugar en Exponor, Hernández dijo que “vemos signos claros e irreversibles de mayor confianza en el sector” y que “miramos mejor que hace dos años lo que se nos viene por delante”.

Reafirmó la última proyección de precio de Cochilco para este y el próximo año, que sitúa a la cotización del cobre en un promedio de US$2,6 la libra en 2017 y 2018.

En ese sentido, hizo ver que el presente ejercicio habrá un déficit de 85.000 ton, equivalente a 1,4 día de consumo, mientras que el próximo año el balance será de tan solo 0,6 día de consumo.

Sobre la producción chilena de cobre, Hernández sostuvo que el efecto de la huelga de Escondida será de alrededor de 200 mil toneladas, previéndose un volumen total cercano a los 5,6 millones de ton este año.

Andrés Hevia, Minera Centinela

En tanto, el gerente general de Minera Centinela, Andrés Hevia, destacó que hacia 2025 este distrito producirá en torno a 400.000 ton de cobre fino al año, luego que se concreten las inversiones y mejoras en los procesos previstas.

Andrés Hevia (web)

Es así como mencionó el proyecto Desarrollo Minera Centinela, que implica una inversión inicial de US$2.700 millones. Éste se realizará en dos fases, al final de las cuales se espera aumentar al doble la producción actual, requiriéndose una nueva planta concentradora y la explotación de dos nuevos rajos.

También destacó las iniciativas que se concretarán este año: Óxidos Encuentro (US$600 millones aprox.), que se conectará a la planta de electro-obtención de Centinela, aumentando su eficiencia y generando 43.000 toneladas adicionales de cobre fino; y la nueva planta de molibdeno (US$130 millones), que permitirá producir 2.400 toneladas de este mineral de forma anual, añadiéndose a las 7.100 ton que actualmente produce Minera Los Pelambres.

Sergio Vives, Teck

Por su parte, el gerente de Asuntos Sociales, Ambientales y Regulatorios de Teck Resources Chile, Sergio Vives, presentó los detalles del proyecto Quebrada Blanca Fase 2, sobre el cual indicó que su operación será completamente con agua desalada, obtenida desde una planta con una capacidad de 1.000 litros por segundo.

04 SERGIO VIVES

La inversión también involucra la construcción de una concentradora para tratar el mineral hipógeno (sulfuros) y requerirá de un depósito de relaves, extendiendo la vida útil de la mina por otros 25 años.

Entre las mejoras que hicieron al proyecto, para evitar conflictos con las comunidades, Vives comentó que sacaron las obras lineales de la zona de Huatacondo, trasladándolas hasta las altas cumbres. También se redujo el tamaño del depósito de relaves (tendrá una capacidad de 1,25 millón de ton) y se localizará más cerca del rajo.

La minera está en proceso de devolución de sus derechos de agua, que ya no tendrá a partir de 2025.

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