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Conferencia CRU: avizoran escenario más optimista para el cobre

Ejecutivos de las principales compañías productoras de cobre coincidieron en ver mejores señales para el commodity. También resaltaron los desafíos de la minería en Chile en materia de productividad.

Productividad, control de costos e innovación fueron conceptos que se repitieron y que marcaron las presentaciones de los ejecutivos de las principales compañías mineras, que expusieron este martes en la Conferencia Mundial del Cobre 2017.

Los altos representantes de Codelco, BHP Billiton, Antofagasta Minerals, Rio Tinto y del Consejo Minero coincidieron en destacar la importancia de avanzar por la senda de estas líneas de acción, con el objetivo de que la industria recupere su salud y dinamismo.

Asimismo, mostraron una visión más optimista para el mercado del cobre.

Codelco

El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, destacó las medidas tomadas dentro de la cuprífera chilena para hacer frente a los bajos precios que presentó el cobre durante 2016 y permitieron lograr excedentes por más de US$500 millones el pasado ejercicio.

Nelson Pizarro, presidente ejecutivo de Codelco

Señaló que Codelco “puso su foco financiero en controlar la caja y gestionar la deuda para minimizar el impacto (de los bajos precios) sobre el plan de desarrollo”.  Esto, porque el mecanismo de retorno de caja al Estado no permite la venta de activos, herramienta en la que incurrieron la mayoría de las compañías para ahorrar.

Ante este panorama es que Pizarro señaló que debieron concentrarse en la productividad, traducido en la excelencia operacional y compromiso en la investigación y desarrollo, para resolver de la mejor manera los problemas que se pueden presentar en las operaciones.

Antofagasta plc
Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta Plc, indicó que 2017 ha comenzado con condiciones más favorables para el precio del cobre: “Proyectamos que el consumo en China seguirá aumentando, por lo que estimamos que la demanda por cobre crecerá a tasas de hasta un 3% por año. Las dificultades que hemos visto en la oferta desde principios de año debieran mantener presión sobre la disponibilidad del mineral y, como resultado, no vemos un precio regresando a los bajos niveles del año pasado”, enfatizó.

Por ello, sostuvo que el Grupo está “cautelosamente optimista” con lo que observan en el mercado.

Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta plc

Durante el encuentro Arriagada también se refirió a los planes de la compañía para el presente ejercicio y reiteró que durante el segundo semestre de este año completarán la construcción de los proyectos Encuentro Óxidos y la Planta de Molibdeno de Centinela.

Sobre el proyecto de expansión de Los Pelambres – Infraestructura Complementaria, una iniciativa de US$1.050 millones que incluye una planta desaladora de US$450 millones, el ejecutivo recordó que el estudio de factibilidad del proyecto se encuentra terminado y que estaban la espera de que se tomé la decisión de comenzar su construcción, lo que se debiera resolver a fines del presente ejercicio.

Arriagada advirtió que “vamos a ir viendo cómo evoluciona el mercado y utilizar el tiempo para hacer ingeniería de detalle, evaluación y planificación, reduciendo los riegos de construcción. Vamos a desarrollar los proyectos que aseguren la creación de valor para nuestros accionistas”.

BHP Billiton
Daniel Malchuk, de presidente Operaciones Minerals Americas de BHP Billiton, sostuvo que la minería se ha puesto aún más desafiante y que “estamos en el momento justo para iniciar la transformación de la industria chilena del cobre del próximo cuarto de siglo”, agregando que es una meta que excede a una sola compañía, “incluye a todo el país”.

Daniel Malchuk, presidente Operaciones Minerals Americas de BHP Billiton

Para, ello planteó tres palancas de valor:
• Fortalecer la efectividad de la fuerza laboral y de las comunidades, a través de alianzas público privadas enfocadas en el desarrollo de capacidades.
• Dar un salto cuántico en el desempeño, tanto en seguridad como en productividad mediante el uso de la tecnología.
• Crear una cultura que promueva el alto desempeño, en la que inclusión y diversidad sean elementos fundamentales.

Rio Tinto

Arnaud Soirat, Chief Executive de Cobre y Diamantes en Rio Tinto

Arnaud Soirat, Chief Executive de Cobre y Diamantes en Rio Tinto, puso énfasis en los fundamentos que permiten un mayor optimismo respecto del mercado del metal rojo. Entre ellos mencionó el crecimiento de los mercados emergentes, vinculado a procesos como la urbanización y la electrificación; los nuevos usos del cobre; y el limitado número de proyectos greenfield que entrarían en producción en los próximos años, lo que sumado a las menores leyes de los yacimientos en operación y el cierre de algunas faenas, alentarían precios más altos y nuevas capacidades hacia finales de la presente década.

Sostuvo que en Rio Tinto se están posicionando para aprovechar ese escenario.

Collahuasi

Jorge Gómez, presidente ejecutivo de Collahuasi (si bien en el programa del CRU se le mencionaba en representación del Consejo Minero), enfatizó la importancia de recuperar el terreno perdido en materia de productividad. Mencionó tres focos de acción para la creación de valor: desarrollar nuevos modelos de negocios a través de las tecnologías; asegurar la creación de valor sustentable; y desarrollar organizaciones más efectivas.

Jorge Gómez, de Collahuasi

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