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Ministro Javier Córdova: “Hemos sentado bases sólidas para el desarrollo de la industria minera”

La autoridad dijo que para este año prevén alcanzar una inversión récord en minería para el país, del orden de los US$1.000 millones.

Le tocó encabezar el nuevo ministerio de Minería y sacar adelante proyectos como Fruta del Norte, que se habían entrampado en anteriores negociaciones. Cumplió con ambos objetivos, y hoy el saliente ministro de Minería de Ecuador, Javier Córdova, puede anunciar con satisfacción que para este año esperan que se materialicen inversiones históricas por US$1.000 millones en el sector metalífero en su país.

MINERÍA CHILENA conversó con el secretario de Estado en PDAC 2017, un escenario que ha visto crecer la presencia y el atractivo entre los inversionistas de Ecuador en los últimos años.

¿Cuál es el balance de su gestión, periodo en el que se sacaron adelante iniciativas importantes como Fruta del Norte?

Efectivamente tenemos dos años a cargo, desde que se creó el ministerio de Minería, en febrero de 2015. Estamos ya a finales del actual gobierno, tendremos elecciones el 2 de abril y cambio de gobierno en mayo, pero creo la gestión ha sido muy positiva de todo el equipo. Nos ha permitido, primero darle el enfoque necesario específicamente al sector minero, para conocer sus particularidades. Uno de los problemas que teníamos en el Ecuador es que al manejar un ministerio tanto hidrocarburos como minería, y al ser un país muy fuerte en cuanto a petróleo, la atención se iba hacia ese lado. Y en su momento se cometieron muchos errores tratando de comparar a los dos sectores.

Tener un ministerio propio nos ha ayudado, primero, a podernos enfocar en el tema minero; después, generar una promoción internacional muy fuerte, lo que estamos haciendo hoy es una muestra de eso. Es el tercer año consecutivo en que estamos presentes en PDAC como una país sponsor, con nuestro stand, que cada año vemos que va atrayendo mayor nÚmero de visitantes.

Todo esto nos ha permito, ya en la práctica, avanzar con los proyectos. La firma del contrato con Lundin Gold para Fruta del Norte es sin lugar a dudas un hito, es nuestro proyecto emblemático. Haber concretado con una empresa que trabaja muy de acuerdo a la industria, que cotiza en la bolsa de Toronto, es una muestra del interés y la confianza en el Ecuador.

Hemos iniciado ya desde finales del año pasado la entrega de nuevas concesiones mineras, con mucho interés también. Ya hemos recibido casi 400 solicitudes, se han comprometido unos cientos de millones de dólares para inversión en exploraciones.

Vienen muchos otros proyectos. Loma Larga es uno, también vamos a iniciar ya un proceso de negociación con INV Metals (dueño de este yacimiento de oro), similar a lo que hicimos con Lundin.

En el transcurso de los próximos 30 días firmaremos formalmente con la estatal chilena Codelco para la conformación de la nueva empresa que seguirá a cargo de Llurimagua (emprendimiento de exploración de cobre), que está con excelentes resultados.

Creo que está encaminado ya el sector, que era lo importante.

Es decir ven que están sentadas las bases para cualquiera que sea el gobierno elegido, la minería siga como un pilar…

Absolutamente. Lo que nosotros queremos lograr es lo que se ve en Chile, que indiferente de las elecciones o de quién gane, ya hay un camino; desarrollo de políticas de Estado que no cambian. Y es lo que nosotros sentimos, que hemos sentado bases sólidas para el desarrollo de la industria minera, que estamos convencidos que será el futuro del país.

PROYECTOS

¿Puede darnos más detalles de la etapa en la cual se encuentran los proyectos Loma Larga y Llurimagua?

Loma Larga es un proyecto que está terminando la exploración avanzada aún, y una vez que finaliza entra en la fase de la evaluación económica del yacimiento, donde se negociaría formalmente el contrato. Pero queremos avanzar, acelerar el paso, y por eso de mutuo acuerdo hemos decidido ya iniciar con la negociación de un preacuerdo, similar a lo que hicimos con Lundin hace más de un año.

Y en el proyecto Llurimagua ya estamos pasando a la segunda etapa; en la primera Codelco tenía un acuerdo con la Empresa Nacional Minera (Enami EP), ya para la segunda fase vamos a formar una empresa mixta, una sociedad anónima, que tendrá como accionistas a Codelco y a Enami EP. Estamos en ese proceso, y espero que en los próximos 30 días, a más tardar 45 días, ya tengamos la nueva empresa conformada.

Ron Hochstein, presidente y Ceo de Lundin Gold

Al medio de la imagen, Ron Hochstein, presidente y CEO de Lundin Gold, en la inauguración del stand de Ecuador en PDAC.

¿En ambos casos estamos hablando de inversiones de qué magnitud?

Este año estimamos que la nueva sociedad para Llurimagua invierta alrededor de US$20 – 25 millones; ya se han perforado como 27.000 metros, y la idea es ser más agresivos y perforar del orden 40.000 m este ejercicio y otros 40.000 m en el próximo. Estamos viendo en Llurimagua inversiones de alrededor de US$80 millones en los próximos dos años y eso evidentemente irá subiendo. El proyecto Loma Larga está en la parte final de la exploración, con inversiones del orden de los US$20 – 30 millones.

Lo interesante es que estimamos que como sector minero vamos a estar en este 2017 bordeando los US$1.000 millones de inversión en el Ecuador, que será histórico sin lugar a dudas.

¿Qué otros proyectos considera esa estimación?

La inversión de Ecuacorriente en Mirador, que está en plena construcción; la de Fruta del Norte, que en el segundo semestre de este año comienza a construir con más fuerza; y en proyectos de exploración como Cascabel.

¿En qué etapa se encuentra la construcción de Mirador?

Comenzó hace más de un año y debería entrar en producción a finales del próximo. Para 2018 estamos viendo el inicio de producción de cobre en el Ecuador, lo que también será histórico.

¿Mirando más a mediano largo plazo, qué otros proyectos están en carpeta?

Hay muchos proyectos interesantes… Cascabel, Cangrejos, San Carlos Panantza, que vienen con un poco de menor desarrollo. Y también estamos haciendo una apuesta importante en nuevas áreas de exploración, hay que recordar que Ecuador todavía es un país poco explorado. Es decir, hay muchas oportunidades de encontrar nuevos proyectos, que es lo que visualizamos para el mediano y largo plazo.

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