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CEO de Antofagasta plc: “Aún hay espacio para reducir costos”

Iván Arriagada aseguró en una entrevista a Metal Bulletin que la minería debe lograr precios de energía más bajos, aumentar la productividad laboral y hacer innovaciones tecnológicas.

Ivan Arriagada, Antofagasta Minerals.

Antofagasta Minerals espera ahorrar más de US$160 millones este año (en términos reales, sin incluir el impacto de menores precios de los insumos o tipo de cambio), lo que representa una reducción sobre el costo unitario del 20% anual, dijo el presidente ejecutivo de Antofagasta plc, Iván Arriagada, en una entrevista difundida por Metal Bulletin.

De todas formas, el ejecutivo aseguró que aún hay espacio para reducir costos y a eso apuntan el 2017, gracias al uso de energías renovables no convencionales (ERNC): “Hemos visto que los costos de desarrollo de la generación de ERNC bajaron significativamente durante los últimos tres años. Por ejemplo, los costos de energía solar solían ser de más de US$2 millones por MW, pero ahora son menos de US$1 millón por MW”, sostuvo Arriagada.

Esto resulta fundamental en nuestro país, debido a que Chile carece de petróleo crudo y gas natural, por lo que el ejecutivo plantea que el menor costo de la generación de energía a partir de fuentes renovables puede reflejarse en los costos de energía de la minería. “Especialmente en Chile, creemos que podemos hacer más”, señaló.

El costo C1 de la minera para los primeros nueve meses de este año se ubicó en US$ 1,30 por libra, mientras se estima que éste sea de alrededor de US$1,25 por libra para todo el ejercicio.

Productividad

Además, las mejoras potenciales de la productividad laboral en Chile, comparadas con otras grandes regiones mineras, también son prometedoras, dijo el CEO de Antofagasta plc.

La productividad laboral chilena no es tan alta como en otros países mineros más maduros, como Australia y Canadá, dijo: “Hay espacio para que podamos mejorar el nivel de nuestra fuerza de trabajo para encontrar maneras de cambiar la forma en que manejamos y emprendemos ciertas actividades”, indicó Arriagada.

Mejoras técnicas

Además, según el ejecutivo, “el hecho de que el sector minero esté a la vanguardia de los enormes avances en la tecnología mundial también sugiere que hay espacio para que los mineros reduzcan costos a través de innovaciones técnicas”.

Ante este escenario, Antofagasta Minerals está trabajando en aumentar su tasa de reciclaje de agua, usando la tecnología de relaves en pasta, así como aplicando el proceso de lixiviación de mineral primario a campos más amplios.

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