El plan de GeoPark para producir 100 mil barriles de petróleo y gas

La compañía dejó atrás un 2015 complejo y se prepara para aprovechar el escenario de bajos precios para crecer en nuevos prospectos y con socios.

(La Tercera) Pasar a las ligas medianas de la industria petrolera es la meta que se ha impuesto GeoPark. La compañía estadounidense con presencia en Chile, Colombia, Perú, Argentina y Brasil quiere subir su producción de crudo y gas hasta alcanzar los 100 mil barriles por día en los próximos cinco años. Meta ambiciosa, comparada con los actuales 23 mil barriles que produce a diario.

La socia de Enap en Magallanes y Tierra del Fuego está impulsando un ambicioso plan para sumar nuevos activos a su portafolio, por lo cual se encuentra mirando México, país calificado por la compañía como la “joya del petróleo”, y también está siguiendo de cerca los procesos de licitación on shore (en tierra) que está impulsando Petrobras en Brasil.

“Tenemos que ganar el tiempo perdido fuertemente y lo que pretendemos es hacer algunas adquisiciones para sumar barriles y nuevos bloques a nuestra producción. Hemos participado en licitaciones estatales y también en ventas privadas que están haciendo empresas como Petrobras en Brasil”, explica Pedro Aylwin, director de Gobierno Corporativo y Legal de GeoPark en Chile.

En la actualidad, la compañía cuenta con 35 bloques en los cinco países donde opera, distribuidos en 12 cuencas petroleras probadas. “Con los activos que tenemos hoy creemos que podemos llegar a los 50 mil barriles por día, entonces tenemos que ir a comprar 50 mil barriles más”, añade Pablo Ducci, director de Capital Market de la compañía.

“Hoy contamos con una caja muy buena y tenemos un plan para poder aprovechar este momento de precios bajos para poder hacer adquisiciones estratégicas”, destaca Aylwin.

GeoPark cuenta con cerca de US$ 160 millones de caja, cifra no menor, considerando que el año pasado estuvo en el ojo de las clasificadoras de riesgo. “Ese fue un tema más de contagio por la situación de los pares que por la situación financiera de Geopark”, aclara Ducci.

Y añade que la compañía “con precios (del petróleo) de US$ 50 puede refinanciar su deuda y con precios de US$ 60 la puede pagar”. La firma tiene US$ 300 millones en un bono basura que vence en 2020, y dada su mejor estructura financiera está adelantando un crédito de corto plazo que tienen con el Banco Itaú. “Es de US$ 70 millones y pagamos los primeros US$ 10 millones con dineros de la compañía hace algunas semanas”, recalca Pedro Aylwin.

Para sortear el escenario de bajos precios, la compañía diseñó un plan flexible de inversiones, el cual tiene tres escenarios bases según el precio que esté promediando el petróleo. Su escenario más negativo es con un precio del barril de entre US$ 25 y US$ 30, luego un intermedio de US$ 43 y el optimista, que sitúa al crudo en US$ 50 el barril. “En un escenario de mejores precios podemos llegar a perforar hasta seis pozos adicionales, pero si el precio vuelve a caer, podemos perforar sólo tres adicionales”, explica Ducci.

Chile es un desafío especial para la compañía. Desde 2006 han invertido US$ 1.000 millones, la mayor cifra de la compañía, y su principal activo es el bloque Fell, donde la compañía ya opera.

Actualmente producen 4.000 barriles y en los 10 años han perforado 100 pozos, cifra calificada como un “gran hito” para la petrolera.

El gran problema está en Tierra del Fuego. En la zona son socios de Enap y hoy se encuentran en conversaciones con la estatal y el Ministerio de Energía para extender los plazos para la exploración de los últimos seis pozos -de 15 ya explotados-, trabajos que deberían culminar en 2017. “Estamos conversando para que nos alarguen los plazos. Hemos hecho una inversión de US$ 150 millones en los tres últimos años y los resultados no fueron los esperados. No nos gusta la geología que hemos encontrado, entonces, necesitamos más tiempo”, explica Aylwin.

Con los que también están conversando es con Methanex. A inicios de mes comenzaron a renegociar el contrato de largo plazo que les vence en 2017, pero que lo quieren cerrar en el transcurso de este año.

Comentarios

Conectate con