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BHP Billiton inaugura nueva concentradora de Escondida y avanza en proyecto de otra para Spence

Junto con oficializar la puesta en marcha de OGP1, la compañía celebró los 25 años de Minera Escondida. La operación conjunta de las tres plantas concentradoras a plena capacidad -lo que se espera para mediados de 2017- significará una producción de 1,2 millón de ton anuales por diez años.

Con una inversión de US$4.200 millones, Minera Escondida, de BHP Billiton, inauguró su tercera planta concentradora (OGP1), la cual le permitirá llegar a procesar en total 375.000 tpd cuando estén las tres unidades a plena capacidad. Su construcción significó el empleo de 60 mil horas hombre y de hasta alrededor de 9.000 trabajadores en el periodo peak.

A la ceremonia, en que también se celebraron los 25 años de vida de Escondida, asistieron los ex presidentes de Escondida, la ministra de Minería, Aurora Williams, los principales ejecutivos de la minera y sus socios, además de trabajadores que están en la compañía desde su nacimiento.

En la oportunidad, Daniel Malchuk, presidente de Operaciones Minerals Americas de BHP Billiton, tras señalar que las decisiones de inversión no se pueden guiar exclusivamente por los ciclos de la industria y que se debe actuar con una “mentalidad de ciclo medio”, destacó las inversiones que está haciendo la compañía en Chile, las cuales además de la nueva planta concentradora incluyen la central Kellar, que entraría en operaciones el segundo semestre de este año, y la segunda planta desaladora que se está construyendo en Puerto Coloso.

En ese contexto, Malchuk informó que están “estudiando seriamente la construcción de una concentradora en la mina Spence para extender la vida de esta operación en 50 años”. Consultado al respecto, precisó que este proyecto involucraría una inversión de unos US$2.200 millones (sin considerar la planta desaladora asociada) y que está en etapa de factibilidad (desde fines de 2015), con una ingeniería avanzada. Indicó que la idea es presentar una decisión al Directorio durante el año calendario 2017. “Creemos que tenemos un proyecto bastante robusto”, añadió.

Parada de Los Colorados

Desde febrero último que la concentradora Los Colorados esta parada, por un proceso de renovación e inversiones menores, situación que está siendo compensada por el ingreso de OGP1. “Va a quedarse detenida la concentradora por un año”, sostuvo Hilmar Rode, presidente de Escondida, puntualizando que están en la última fase de aprobación de esta inversión de alrededor de US$200 millones, por parte de los accionistas. “La idea es, ojalá, aprobar la inversión hasta junio de este año”, dijo, para que en julio de 2017 estén operando las tres concentradoras a plena capacidad, y abastecidas con agua de la nueva desaladora.

“Operando las tres concentradoras esperamos tratar por lo menos 375.000 toneladas por día, y eso significaría mantener por diez años -entre 2016 y 2025- 1,2 millón de toneladas de cobre fino. Ese es el objetivo”, señaló.

Planta Concentradora OGP1

Planta Concentradora OGP1

En relación con la menor ley mineral de Escondida, Rode hizo ver que a pesar de la baja, aún mantienen una buena ley, de 1% Cu, pero que deben compensar la caída con mayores eficiencias para mantener el perfil de la operación.

Protesta

La nota “anecdótica” de la jornada la puso una protesta de tres trabajadores del frente común creado recientemente, de los cuales sólo uno habría pertenecido a la empresa. El pequeño grupo bloqueó el camino de acceso a la mina, lo que demoró la llegada de los buses con los protagonistas e invitados a la ceremonia. Ello impidió que la visita terminara con una vista del rajo de Escondida, según estaba programado originalmente.

Rajo Escondida

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