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BHP “recuperaría” US$199 millones de aprobarse continuidad de Cerro Colorado

La anglo-australiana en sus últimos resultados había deteriorado este activo producto de la incertidumbre por su operación futura.

(Diario Financiero) Los accionistas de la principal minera del mundo, BHP Billiton, fueron “golpeados” con una disminución de 86,2% de las utilidades de la compañía al año fiscal terminado al 30 de junio. Sin embargo, en los próximos días podrían recibir una buena noticia proveniente desde Chile.

Es que en un plazo cercano la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de la Región de Tarapacá deberá reunirse para aprobar o rechazar el proyecto de continuidad operacional de Cerro Colorado, mina perteneciente al distrito Pampa Norte, operado por la anglo-australiana.

Y las perspectivas son positivas luego que el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de la región recomendara aprobar la iniciativa que contempla una inversión de US$ 467,2 millones para extender la vida de la mina de cobre.

Además de asegurar la explotación del yacimiento, BHP podrá mejorar sus números, puesto que según comentó la firma en la entrega de resultados, producto de la incertidumbre en la aprobación del proyecto este activo se deterioró en US$ 199 millones. Cabe recordar que a mediados del año pasado el Seremi de Medio Ambiente señaló públicamente que el proyecto debía rechazarse. El funcionario fue, luego, removido de su cargo.

Cifra para nada despreciable, si se considera que en total los cargos por deterioro de la firma llegaron a US$ 828 millones para el año fiscal terminado el 30 de junio, siendo la minera nacional el activo con la segunda mayor participación en estos costos adicionales.

Esta situación fue motivo de consulta de los analistas en el conference tras conocerse sus resultados financieros. El CEO de BHP Billiton, Andrew MacKenzie, indicó sobre la tramitación de la iniciativa que “todavía no hemos conseguido todas las firmas, pero las cosas se ven mejor para lograr el permiso para continuar con la mina Cerro Colorado”.

Las declaraciones del ejecutivo, eso sí, fueron algunas semanas antes de recibir el apoyo explícito del director del SEA de Atacama, Pedro Valenzuela, quien recomendó aprobar la iniciativa a través del Informe Consolidado de Evaluación (ICE), cumpliendo condiciones, en su mayoría relacionadas al tema hídrico.

Hasta el 23 de septiembre los 22 servicios públicos que participan de la evaluación deberán pronunciarse sobre el documento. Al cierre de esta edición, Conaf y la SISS, visaron el informe.

Detalle del proyecto

De acuerdo al estudio ingresado por la compañía, el proyecto tiene por objeto continuar explotando reservas mineras identificadas y evaluadas económicamente en el marco de diversas campañas de prospección tendientes a prolongar la vida útil de Cerro Colorado.

La explotación de estas reservas permitirá al yacimiento extender su operación actual hasta 2023, sin modificar el proceso y manteniendo el nivel de producción actualmente autorizado, a un ritmo de movimiento de material (lastre y mineral) de alrededor de 217 ktpd, como promedio diario, con un máximo de alrededor de 261 ktpd el 2016.

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