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André Sougarret: “Queremos seguir invirtiendo a pesar del ciclo de precios”

El ejecutivo detalló los distintos proyectos en que está comprometida Antofagasta Minerals, entre ellos Antucoya, Óxidos Encuentro, la optimización de Centinela y la ampliación de su concentradora, el desarrollo de una planta de molibdeno, así como el crecimiento marginal de Los Pelambres, en etapa de estudio.

“Queremos seguir invirtiendo a pesar del ciclo de precios”, aseveró André Sougarret, gerente general de Minera Centinela, al presentar la estrategia de crecimiento de Antofagasta Minerals en el marco del seminario “Proyectos de inversión en minería en Chile” que se desarrolló durante Exponor 2015.

El ejecutivo detalló los distintos proyectos en que está comprometida la compañía, partiendo por Antucoya, que está iniciando su proceso de puesta en marcha, dijo, con una inversión del orden de US$1.900 millones. Precisó que la iniciativa, que apunta a una producción de anual de 85.000 toneladas de cobre fino, está casi en el 99% de su construcción.

El proyecto Óxidos Encuentro, en tanto, dará continuidad a la línea de óxidos de Centinela alargando la vida útil de la planta hidrometalúrgica en ocho años. Éste se encuentra en etapa de construcción, previéndose su entrada en operación hacia fines de 2016. El objetivo es mantener la capacidad de procesamiento de la planta en torno a las 100.000 ton de cobre fino. Al igual que la iniciativa anterior, este proyecto está diseñado para uso de agua de mar.

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También está el proyecto de optimización de Centinela, con el cual se espera alcanzar una tasa productiva cercana a 105.000 ton/día. “En los próximos meses deberíamos empezar a incrementar sostenidamente la producción para alcanzar esta meta”, dijo Sougarret, precisando que la optimización termina a fines de 2015 y considera el desarrollo de nuevos espesadores de relaves.

Asimismo, está en ejecución el desarrollo de una planta de molibdeno para recuperar este subproducto a partir del último trimestre de 2016.

Proyectos en estudio
Entre las iniciativas en estudio, y que el grupo pretende materializar durante este quinquenio, está la ampliación de la concentradora de Centinela, que permitirá aumentar la producción en torno a las 140.000 ton con una inversión aproximada de US$2.700 millones en una primera etapa y de US$1.650 millones en una segunda fase.

En esta categoría también se haya el crecimiento marginal de Los Pelambres, para incrementar la producción en cerca de 95.000 toneladas de cobre al año, con una inversión de US$1.200 millones. “Lo que está pactado con la comunidad es que cada expansión en este distrito se hará con agua de mar”, recalcó Sougarret.

Sobre futuras inversiones, el ejecutivo afirmó que están viendo distintas oportunidades en diferentes puntos del país y del extranjero, si bien por ahora están priorizando proyectos brownfield en el entorno de las operaciones actuales.

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