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Antofagasta Minerals ha incrementado sus recursos a razón de 5 a 6 millones de tm anuales

Sergio Giglio, gerente de Exploraciones de la compañía, sostuvo que la industria minera continúa deprimida, y que para este año prevén que se mantenga la tendencia a la baja en el gasto en exploración a nivel global.

Un crecimiento en sus recursos a razón de 5 a 6 millones de tm por año viene registrando en el último tiempo Antofagasta Minerals, más de siete veces su producción actual de cobre fino, “lo que permite poner sobre la mesa varias posibilidades de negocio”. Así lo destacó Sergio Giglio, gerente de Exploraciones de la compañía, en el marco su presentación en la conferencia Exploration Forum, que dio inicio a la Semana Cesco.

El ejecutivo sostuvo que a mediados de la pasada década la compañía minera efectuó un cambio de dirección estratégica, que se tradujo en un significativo incremento de su presupuesto de exploraciones, instalándose en 2006 en la media de las 15 principales compañías del mundo en este campo. Es así como de los cerca de US$30 millones que se destinaban a este ítem en 2005, el monto escaló a cerca de US$180 millones hacia 2013; aunque precisó que esta cifra estuvo muy influenciada por exploración avanzada de proyectos como Encuentro.

El presupuesto para exploración greenfield, en tanto, tras anotar US$83 millones en 2013, descendió a US$75 millones en 2014 y a US$57 millones en el presente ejercicio, tendencia que está en línea con lo que está ocurriendo en el escenario internacional de esta actividad.

Al respecto, Sergio Giglio sostuvo que la industria minera continúa deprimida, y que para este año prevén que se mantenga la tendencia a la baja en el gasto en exploración a nivel global.

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En el caso de la estrategia de Antofagasta Minerals, el ejecutivo dijo que apuestan a seguir con exploración greenfield tanto en Chile como el extranjero, y continuar con la exploración avanzada vinculada a sus actuales proyectos. Al respecto, enfatizó la importancia de estar presentes en distintas jurisdicciones, por el know how que aporta.

En cuanto a los factores que impactan la actividad exploratoria en Chile, Giglio mencionó la importancia de contar con adecuadas bases de información –vinculadas también con las de entidades gubernamentales- de todos aquellos elementos que pueden afectar la viabilidad futura de un proyecto en una determinada zona: tener planos de factibilidad territorial que permitan un mayor grado de predictibilidad.

Asimismo, mencionó como otro factor que está incidiendo, los conflictos socio-ambientales.
Finalmente, hizo hincapié en que el incremento de recursos de cobre en los últimos diez años demuestra que Chile sigue teniendo potencial de exploración. Y que nuevas tecnologías y mejoras operacionales han permitido encontrar y desarrollar nuevos recursos, cada vez más profundos.

Proyectos en desarrollo

En cuanto a los proyectos en desarrollo de la compañía, Sergio Giglio dijo que prevén que Antucoya aporte este año 40.000 ton de cobre este año y 80.000 ton el próximo. Asimismo, indicó que Encuentro Óxidos ya está en etapa de prestripping.

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