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Caída del petróleo y freno de la minería arrastrarán a la baja precios de la energía

Además del crudo, el carbón también ha mostrado una tendencia bajista en los mercados. Consultora estima en hasta US$22 por MWh el menor costo para los próximos años.

(Pulso) Pascua Lama, Relincho, El Morro. Tres grandes proyectos mineros que estaban considerados en la planificación de desarrollo del Sistema Eléctrico Central (SIC) pero que, al menos por ahora, no se van a desarrollar.

Aunque en gran medida este frenazo en las inversiones de la minería -concentrado en la Región de Atacama, donde se ubicarían estas tres iniciativas privadas- se debe a la falta de oferta competitiva de energía en la zona, las dudas sobre su concreción abren a la vez un espacio de alivio para el SIC. Esto, porque al estar hecha la planificación considerando estos proyectos, su no concreción generará holguras en el sistema, arrastrando a la baja los costos de operación.

Así lo estima la consultora Systep en su último informe, el que plantea que a estos factores se suman la disminución de los precios de los combustibles, principalmente diésel y carbón.

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“La disminución proyectada en los costos marginales promedios para el SIC entre los años 2016 y 2021, se sitúa en un rango entre US$10 a US$22 por MWh. Esta baja es relativa a  proyecciones previas de costos en torno a los US$85 por MWh en el SIC para el mismo periodo”, señala la consultora liderada por Hugh Rudnick.

Baja del crudo

“Otro factor de corto plazo es la baja en el precio internacional de los combustibles, específicamente en el precio del petróleo diésel y del carbón, debido a una disminución de la demanda mundial de combustibles, y adicionalmente en el caso del diésel, la existencia de una explotación agresiva que ha generado una sobre oferta de este commodity”, se añade.

Esto ya se está notando en la operación del SIC. Según datos del CDEC-SIC, una central diésel como Santa Lidia (AES Gener) declaró para el 7 de febrero recién pasado un costo marginal de US$159,9 por MWh, mientras que en igual día de 2014 era de US$278,4 por MWh.

A mediano y largo plazo, otro factor que incidirá en una reducción de los costos de operación del sistema será la entrada de nuevos proyectos asociados a la reciente licitación de suministro para las distribuidoras eléctricas.

¿Qué pasará este año?

Según el director técnico ejecutivo del CDEC SIC, Andrés Salgado, esta situación dependería fundamentalmente de la condición hidrológica que se tenga durante 2015. “En caso de que fuese una condición seca, en la que se requiera la operación de centrales diésel, el costo marginal sería menor al registrado el año pasado, si es que se mantienen los actuales precios de este combustible”, planteó.

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