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Menor precio del cobre complica procesos de venta de activos de AMSA y Anglo

El brazo minero del grupo Luksic incluso está tramitando una extensión de la vida útil de Michilla, para hacer este activo más atractivo.

(Diario Financiero) El nivel actual del precio del cobre, commodity que ayer logró cerrar una tercera jornada al alza, lo que no impide que la cotización a tres meses se ubique en US$2,57 por libra, mientras que el promedio del año alcanza a US$ 2,63, estaría complicando los procesos de enajenación de activos que algunas mineras están impulsando en Chile.

Se trata de Antofagasta Minerals que a mediados de noviembre pasado anunció el cierre a fin de este año de Michilla, la operación más antigua y de mayores costos del grupo, y comunicó su decisión de traspasar los recursos remanentes que están disponibles en ese distrito a empresas especializadas en operaciones de mediana escala para las cuales estos pudieran resultar atractivos.

[Antofagasta Minerals produce más de 700.000 toneladas de cobre en 2014]

Similar fue la decisión de Anglo American, que declaró como activos no estratégicos disponibles para la venta a las minas Mantoverde y Mantos Blancos, que conforman su filial Anglo American Norte, y la mina El Soldado y la fundición Chagres, que junto a Los Bronces, forman Anglo American Sur, donde la anglosudafricana comparte la propiedad con las japonesas Mitsubishi y Mitsui, además de la estatal Codelco.

Fuentes de la industria explican que, por sus características y escala, operaciones como las mencionadas presentan niveles de costos que están muy en línea con el nivel de precio actual del cobre, lo que les resta atractivo y complica sus posibilidades de venta.

Otra fuente agrega que al mismo tiempo, los potenciales compradores de estos activos son mineras medianas que en sus propias operaciones están enfrentando esta misma presión, lo que podría afectar sus intenciones de compra.

Atractivo adicional

Como una forma de motivar a los potenciales compradores, el brazo minero del grupo Luksic oficializó ante la autoridad ambiental su plan para extender en un año más, hasta fines de 2016, la vida útil de Michilla, con el objeto de ofrecer algo más junto al yacimiento, pues determinaron que las reservas residuales existentes permiten doce meses más de operación, sin la necesidad de habilitar nuevas instalaciones industriales ni áreas adicionales a las actuales.

Anglo American, en tanto, descartó referirse al estado de estas negociaciones, pues están en período de silencio previo a la entrega de sus resultados, la próxima semana.

Sin embargo, ha trascendido, que junto al menor precio del cobre y la intervención de algunos de sus socios en Anglo Sur, como Codelco, el proceso de venta de sus activos se habría complicado por algunas cláusulas de la operación que ofrecen y que están relacionadas con un derecho preferente para utilizar parte de la capacidad de la fundición Chagres, lo que no resultaría del todo conveniente para un tercero.

Sonami y precio de sustentación

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Alberto Salas, criticó ayer el monto del precio de sustentación del cobre que el Ministerio de Hacienda fijó para apoyar a los productores de menor tamaño.

En un comunicado, el dirigente aseguró que el valor de US$ 2,73 por libra establecido está muy por debajo del precio de referencia de largo plazo que hace viable a la actividad minera de pequeña escala.

“Esta decisión del Ejecutivo es un franco retroceso en las políticas públicas de apoyo a la pequeña minería y podría acarrear la paralización de muchas faenas productivas en el norte del país”, sostuvo Salas.

Agregó que esta decisión supone un cambio en las reglas del juego, al establecer un precio arbitrario.

Sindicatos buscan cambios en propuesta de BHP

Nada de conforme quedó la dirigencia sindical de Escondida con el plan de retiro que BHP Billiton, que opera la faena, les comunicó el lunes.

Patricio Tapia, presidente del Sindicato 1 el más numeroso de la minera con más de 2.800 afiliados, de un total 4.500 trabajadores directos, dijo que la propuesta les parece insuficiente, pues no considera una fórmula que asegure a quienes adhieran beneficios en el largo plazo.

A ello, el dirigente sumó la incertidumbre en la que quedaron producto de la falta de detalles en torno a esta iniciativa.

De hecho, adelantó que mañana sostendrán recién una reunión con la gerencia de Escondida en la que esperan se les proporcione más información, por ejemplo, respecto del alcance del plan de retiro o las implicancias de que esa meta no se complete, algo que ya es difícil de conseguir, dijo Tapia, considerando los diez cupos de egreso anuales que están pactados en el contrato colectivo de esta faena.

El dirigente precisó que lo anterior sucede porque estos planes están dirigidos a los trabajadores de más edad o que tienen enfermedades, lo que dificulta sus posibilidades posteriores de empleabilidad.

Por este motivo, dijo Tapia, en la cita de mañana también le pedirán a la empresa que mejore su propuesta, que entre otros aportes incluye indemnización de dos meses por año, con un piso de cinco años, incluyendo en ella beneficios de largo plazo, como la jubilación de quienes adhieran.

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