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Pizarro: “No vamos a hacer ajustes simples. Van a ser apretones fuertes”

Presidente ejecutivo de Codelco Chile, Nelson Pizarro, aborda con PULSO la coyuntura de precios y da algunas luces del plan que anunciará esta mañana. Anticipa que Ministro Hales dejó atrás los problemas técnicos y teme que la ley de Glaciares impacte a Andina 244.

(Pulso) Una sucesión de “desafíos”, como él los llama, son los que ha tenido que enfrentar a sus 73 años -este domingo cumple 74- Nelson Pizarro Contador.

El presidente ejecutivo de Codelco Chile desde el 1 de septiembre de 2014 ha hecho frente a una severa revisión de los proyectos estructurales, a una renovación casi total de los equipos gerenciales, a la nueva ley de capitalización y otros, con éxito. El actual desafío, la baja del cobre -que este año promedia US$2,65, un 20% por debajo de igual período de 2014- aparece como otra prueba muy dura. Para darle batalla, la compañía presentará hoy a las 11:30 de la mañana un ambicioso plan de contención de costos del que el propio Pizarro, en entrevista con PULSO, da algunas pistas.

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No van a ser apretones simples, van a ser cosas fuertes. Yo no quiero adjetivizarlo todavía, pero estamos buscando decididamente tomar la oportunidad que significa este momento. Yo lo veo como una oportunidad. Vamos a tener que renegociar con nuestros proveedores. Vamos a tener que continuar implementando los planes de optimización, de costos y de productividad, destaca.

¿Qué es lo que se ha hecho hasta ahora en materia de productividad y costos y qué se va a profundizar?

En el directorio del 22 de enero pasado se produjo una gran noticia: se aprobó la propuesta nuestra de crear una vicepresidencia de mejoramientos de productividad y reducciones de costos. Con eso estamos dando una señal potente de que este es un tema extraordinariamente importante y relevante en este y en cualquier escenario. Los costos de Codelco vienen bajando desde 2013. En 2014 ya bajaron en torno al 8%. Este año esperamos hacer un esfuerzo relevante en esta materia y vamos a informar prontamente a qué hemos llegado tras un proceso responsable.

Hemos trabajado con nuestros vicepresidentes de Operaciones Centro Norte y Centro Sur, con nuestros gerentes generales de cada una de las divisiones, con los equipos de staff de casa matriz y se ha hecho un trabajo meticuloso y responsable.

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Cochilco redujo su proyección de precios para este año a US$2,85 por libra y US$2,6 el año que viene. ¿Se están ajustando a este escenario?, ¿coincide con el pronóstico que ustedes tenían?, ¿ve complicaciones para lo largo del año?

Nunca una caída de precios es bienvenida. El efecto de precio sobre los resultados de la empresa es el factor más relevante. Por petición de directorio, estamos trabajando intensamente en optimizar el presupuesto de operaciones 2015 y estamos cerca de tener un planteamiento al directorio. Hay que tener presente también que las caídas de precios arrastran bajas de los insumos críticos. Ahí hay compensación.

La industria del cobre está habituada a estos ciclos, por lo tanto, uno siempre gestiona para estar preparado en los momentos de bajo precio, porque sabemos que esto está en el ADN de la industria del cobre: los ciclos. En este ciclo en particular había advertencias y proyecciones de que esto iba a ocurrir, pero lo que sorprende es la fuerte caída en pocas semanas. Así como se veía venir esta caída de precios, todos los especialistas y expertos afirman, y yo concuerdo absolutamente, que el cobre goza de buena salud en el mediano y largo plazo: Healthy Copper.

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Se escucha que el segundo semestre de este año el precio del cobre va a estar en una mejor posición Así que tranquilos-nerviosos.

Varias mineras han frenado sus proyectos o los han postergado. Codelco va en dirección contraria. ¿Es un buen momento para seguir avanzando pese a la coyuntura de precios?

Antes de aprobar un proyecto uno tiene que tener lo que la industria llama auditorías. Lo que se hace ahí es mirar si los fundamentos sobre los cuales se construye la proposición de negocio al directorio son trazables, auditables y razonables. Yo pedí tres meses para revisar los proyectos estructurales. Entonces pedimos opinión de terceros expertos internacionales e hicimos los ajustes que procedían en cada uno de los proyectos. La inversión es la única manera de mantenerse vigente dado que el recurso geológico va permanentemente disminuyendo.

Uno tiene que mirar el largo plazo. Y al mirar el largo plazo vuelve a salir la naturaleza de este negocio: ciclos altos y bajos. Es el precio de largo plazo lo que define la sanidad de los proyectos, no la punta. No podemos ser bipolares. Hoy el cobre está en US$2,65 y estamos todos vendiendo el televisor, y cuando estábamos en US$4 todo el mundo quería ser minero y reventamos el inventario de recursos para poder construir los proyectos. Este es un negocio de largo plazo y es un negocio de riesgos. Codelco tiene claro que tiene que tener esta mirada y construir los proyectos con esta lógica. Seguimos pensando que el precio de largo plazo está en torno de los US$3 por libra para arriba.

¿Ustedes mantienen la proyección en el precio de largo plazo y piensan que lo que pasa actualmente es sólo una coyuntura?

En nuestra visión no hay cambio. Estamos proyectando un precio de largo plazo de US$3 para arriba.

Desde el punto de vista de los insumos hay beneficios para los proyectos.

Es como que si usted construye hoy día una casa con un 30% de ahorro que lo que le salía antes. Lo mismo pasa hoy día con los proyectos que están en construcción. Nosotros estamos construyendo Chuqui Subterránea, que está aprobado, seguimos avanzando con los trabajos tempranos en El Teniente, estamos colocando órdenes de compra en el caso de RT y está en construcción una nueva obra en Andina. Estamos aprovechando en aquellos proyectos que estaban en fase de producción; hay otros proyectos que están en fase de ingeniería y de la aprobación de las resoluciones, como es el caso de RT. Seguimos con nuestro plan sin variaciones.

Habrá un impacto en los excedentes con estos precios.

No voy a especular hoy día. Pero está claro que el efecto de las caídas de precio es relevante y, por lo tanto, va a demandar intentar compensar cuanto sea responsablemente posible los costos.

¿Este plan de reducción de costos no tocará la producción?

Tampoco, porque los costos de producción tienen gastos fijos. Es una mala cosa pretender bajar la producción sino se pueden disminuir los gastos fijos, porque cuando bajas la producción tocas los gastos variables, pero no los fijos.

¿Está definido cuánto se va a invertir este año?

Está perfectamente definido: vamos a invertir de acuerdo al plan US$4.337 millones. De eso, el 31% corresponde a proyectos estructurales y otro 31% son proyectos para mantener la línea base de producción. Hay casi US$800 millones, un 18%, para mejorar las instalaciones nuestras, principalmente en las refinerías, para dar cabal cumplimento a los planes que nos ha impuesto el sistema de evaluación ambiental.

Hay del orden de 16% en recursos para explorar, para innovación y para estudios y el resto para inversiones de carga base.

¿Eso requerirá salir a buscar recursos?

Eso está definido en la ley de capitalización que estableció cómo se van a financiar estos recursos. Básicamente hay un apoyo del Estado importante y el resto son colocación de bonos y ciertos recursos internos.

¿Está el momento para salir a buscar recursos afuera?

En este momento estamos cubiertos para la necesidad de este año.

¿Pero si Codelco ve un buen momento?

Si necesita salir lo hará.

¿Pero este año podría haber emisiones?

No lo creo.

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