Como “un horizonte de estabilidad necesario”, calificó el senador Baldo Prokurica, uno de los impulsores del proyecto de acuerdo, la solicitud a la Presidenta de la República, para modificar el Decreto Ley Nº76 del Ministerio de Minería, que aprueba la Política de Fomento de la Pequeña y Mediana Minería, ajustando así los valores sobre los cuales opera el mecanismo de sustentación del precio del cobre, permitiendo a dichos productores enfrentar las actuales condiciones de extracción y precio del metal rojo, según se consigna en el portal de la Cámara Alta.

[Pequeña y mediana minería exige reactivar tarifa de sustentación]

En la iniciativa patrocinada además por los senadores Adriana Muñoz, Pedro Araya, Francisco Chahuán, Alejandro Guillier, Antonio Horvath y Jaime Orpis, se explicita que la Política de Fomento de la Pequeña y Mediana Minería será aplicada por Enami. Dentro de esta política, se establece un mecanismo de sustentación para atenuar los ciclos de precios bajos del cobre.

De la misma forma, en el proyecto de acuerdo, se indica que dicho mecanismo de sustentación, distingue entre pequeños y medianos mineros.

Para los primeros, el texto vigente, establece que el sistema opera cuando el precio de mercado es inferior a 199 cUS$/lb, en base a minerales oxidados; para los segundos, opera individualmente cuando el precio de mercado del cobre sea inferior a 170 cUS$/lb.

Un escenario distinto

El senador Prokurica indicó que “las actuales condiciones de producción, para los pequeños y medianos productores de cobre, son diametralmente distintas a las existentes al momento de la dictación del DL. 76 y sus modificaciones, especialmente en los referido al aumento de los costos para su producción, por lo que se hace necesario actualizar los precios a partir de los cuales debe operar el sistema de sustentación. Conforme a la información proporcionada por la Enami, el costo promedio de los pequeños mineros, a enero de 2015, bordea los US$270, cUS$/lb”.

De la misma forma, el parlamentario, puso de manifiesto  que  en los últimos meses, el precio internacional de los precios del cobre ha disminuido considerablemente, desde los US$3,6/lb registrado en enero de 2014, a los US$2,5/lb actuales.

Costos de producción

En el proyecto de acuerdo se hace presente que  el costo de producción de los pequeños mineros, supera a los actuales precios internacionales del cobre, lo cual significa que muchos pequeños productores estarían operando a pérdida, poniendo en riesgo la continuidad de al menos 1.500 operaciones mineras empadronadas en el país, peligrando miles de puestos de trabajo.

Se indica que durante la implementación del sistema de sustentación, Enami ha entregado cerca de US$50 millones a los pequeños y medianos mineros, fondos que han sido restituidos por los beneficiarios.