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Estudian reimpulsar sustentación de precios por baja del cobre

Asociaciones piden que el gobierno financie esta operación a través de Enami, con recursos frescos.

(Diario Financiero) Un análisis sobre cómo apoyar a la pequeña y mediana actividad minera está haciendo la cartera del sector, a raíz de la caída del precio del cobre.

Específicamente, se está mirando el funcionamiento del mecanismo de precio de sustentación, según se explicó en el balance anual que hizo la cartera dirigida por Aurora Williams.

“Este es un análisis permanente y estamos evaluando si se dan las condiciones necesarias para aplicar el precio de estabilización para las pequeñas mineras”, dijo la secretaria de Estado tras ser consultada.

Este mecanismo ha operado en varias oportunidades en las últimas décadas, cuando el precio del mineral es menor al calculado por el Ministerio de Hacienda para el año.

Cuando esta situación se produce, Enami entrega una suerte de préstamo al productor, el que se va pagando a medida que el precio mejora.

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Para el presidente de Sonami, Alberto Salas, actualmente se están dando las condiciones para que el mecanismo opere, según establece la política de fomento a esta industria.

Hacienda fijó un precio del cobre de US$ 3,07 la libra para 2015 y estos primeros días éste promedia US$ 2,82.

“Este crédito con intereses obedece a una política de Estado que reconoce que la pequeña y mediana minería es viable con precios de largo plazo”, dice.

Incluso agrega que en 2008, la devolución que hicieron las mineras fue mayor a lo que les habían prestado, en US$ 1,5 millones, “por lo que el sector minero tiene un haber para este nuevo ciclo”.

Costos de los pequeños

Consultadas algunas asociaciones, explicaron que ya están evidenciando los problemas de la baja. Especialmente porque el precio están muy cerca de sus costos.

Iván Pavletic, presidente de la Asociación Minera de Taltal, explica que los pequeños productores de su zona tienen costos en torno a los US$ 3 la libra, mismo nivel que se encuentra entre los asociados de Andacollo, según Hernán Urquieta. En Copiapó, explica Eduardo Catalano, el promedio está en torno a los US$ 2,7. “Con estos niveles, estamos vulnerables”, dice.

Pavletic agrega que lo central es que este mecanismo de crédito comience a operar y, para ello, es necesario que el Estado inyecte recursos a Enami, porque dada la situación financiera de la empresa, es poco probable que pueda asumir este nuevo costo.

Catalano agrega que la gran discusión es de dónde saldrán estos recursos, pero que es necesario gatillar el mecanismo.

Según se ha calculado, aplicarlo podría implicar un desembolso de entre US$ 800 mil y US$ 1 millón mensual para cubrir a la industria.

Urquieta enfatiza que si no se colabora con el sector, gran parte de los productores que quedan operando, se verán obligados a cerrar sus faenas.

Según su óptica, sería importante comenzar a aplicar el mecanismo, para que el Estado pueda recuperar el préstamo cuando mejore el precio, hacia abril.

 

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